Un oso polar nada en el Océano Ártico
Photo Credit: DAN GUREVICH / PBI

Los osos polares deben nadar más debido al derretimiento del hielo

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Científicos de la Universidad de Alberta están preocupados por el descubrimiento de que muchos osos polares en el Ártico canadiense están haciendo maratones de natación de varios días en busca de hielo estable debido a que el mar de Beaufort se derrite con el cambio climático.

Entre 2007 y 2012, investigadores canadienses rastrearon 58 osos polares adultos femeninos y 18 cachorros de ambos sexos en el mar de Beaufort y 59 hembras adultas en la región de la Bahía de Hudson, durante 5 años. (Los machos adultos no fueron rastreados porque a menudo se quitan sus collares).

En el mar de Beaufort, cuando había menos hielo marino, la mayoría de los osos nadaban 50 kilómetros o más (un maratón es de 42,2 kilómetros). En 2012, 69% de ellos lo hicieron cuando la cobertura de hielo marino alcanzó un mínimo histórico. © (Andrew Derocher)

Observaron un aumento marcado de la frecuencia de los desplazamientos de más de 50 km a nado, con una distancia media de 92 km.

«Cada vez hay más animales en la población que están siendo atrapados en lugares donde simplemente no puede permanecer, porque  el hielo bajo sus pies se rompe, los témpanos son demasiado pequeños, y tienen que recorrer  largas distancias para tratar de encontrar un mejor hábitat «, dijo Andrew Derocher, biólogo de la Universidad de Alberta y coautor del informe, publicado en la revista Ecografía

El profesor Andrew Derocher, el piloto Mike Woodcock y el autor principal del estudio, Nick Pilfold, de izquierda a derecha, miden a un oso polar en la región del Mar de Beaufort en 2011. Entre 2007 y 2012, los investigadores dieron seguimiento a 58 adultos hembras de oso polar y 18 cachorros de ambos sexos en el mar de Beaufort. © (Andrew Derocher)

Algunos osos polares observados han viajado más de 400 km a nado y algunos de estos viajes han durado más de 9 días.

Según el grupo de conservación Polar Bears International(PBI), que participó en el estudio, el hecho de nadar largas distancias es muy exigente para los osos y particularmente difícil para los cachorros.

«Este estudio se suma a las evidencias científicas, ya abundantes, que demuestran la necesidad de proteger los hielos para poder conservar las especies para las generaciones futuras», dice Alysa McCall, coautor del estudio y científica del PBI.

Para los autores del estudio, existe una relación directa entre el cambio climático y la frecuencia de nadar largas distancias de los osos polares.

Desplome de la población

Derocher dijo que la población de osos polares en el mar de Beaufort ha disminuido más de un 50 por ciento en los últimos 10 años.

«Es una preocupación porque este es probablemente uno de los factores asociados con la disminución de la población», dijo.

CBC

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Categorías: Medioambiente, Vida animal
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