Responsables políticos, observadores de aves y científicos se reunieron en Ottawa para discutir el estado de las poblaciones de aves de América del Norte con el objetivo de apoyar los esfuerzos de conservación para salvar especies como estos alcatraces.
Photo Credit: (Richard Cotter)

Un tercio de las aves en Norteamérica en serio peligro de extinción

De las 1154 especies que viven y migran entre Canadá, Estados Unidos y México, 432 son de «alta preocupación»

Un informe hecho público por el Ministerio Federal del Medio Ambiente de Canadá concluye que un tercio de las especies de aves de América del Norte están «altamente en peligro de extinción» y necesitan medidas urgentes de conservación.

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El informe se basa en la primera evaluación de la vulnerabilidad de todas las 1.154 especies de aves nativas en Canadá, EE.UU. y México. Especies de pastizales como este Mayor urogallo están en una lista de vigilancia debido a su fuerte caída en número.

Los pájaros son sin duda uno de los componentes mejor conocidos de la diversidad biológica de América del Norte. Se estima que unas 1 400 especies, es decir, casi 20% de la avifauna de todo el mundo, habitan en la región y más de 300 especies son compartidas por México, Canadá y Estados Unidos.

Las aves marinas son particularmente vulnerables. Desde la década de 1950, las poblaciones de aves marinas mundiales han disminuido en un 70%, «lo que indica que nuestros ambientes oceánicos están sujetos a una gran tensión», escriben los investigadores.

Entre las principales amenazas para las aves marinas, los autores señalan la invasión de depredadores en las islas de cría, la contaminación y el cambio climático. A esto se suma la sobrepesca de especies marinas con las cuales estas aves se alimentan.

Los autores del informe  hacen un llamado a favor de una expansión de las áreas protegidas y hacen hincapié en la importancia de la gestión de la pesca y la supervisión efectiva de las capturas.

El estudio se centró en 1.154 especies de aves nativas que se encuentran en Canadá, EE.UU. y México. Fue llevado a cabo por la Iniciativa de Conservación de Aves de América del Norte (ICAAN), que reúne a miles de investigadores y grupos conservacionistas de los tres países.

De las mil 154 especies que viven y migran entre Canadá, los Estados Unidos (y México, 432 son de «alta preocupación».

Steven Price, presidente de Bird Studies Canada y miembro de la Iniciativa de las Aves de América del Norte que hizo el informe, dice que, desde 1970, «la estimación es que hemos perdido al menos mil millones de aves en América del Norte. Las líneas de tendencia indican que continuará el descenso.  Tienen que revertirse o caerán por debajo de un umbral en el que no se puedan recuperar”.

El informe fue publicado en parte, con motivo del 100 aniversario de la Convención de Aves Migratorias 1916 entre Canadá y los EE.UU. La información en el reporte se basa en los datos recogidos por los científicos ciudadanos a través de encuestas y conteos de aves desde 1970 y analizadas en los últimos 18 meses.

Se trata de un informe similar que se centró en Canadá en 2012 y que encontró una caída del 12 por ciento de las poblaciones de aves desde 1970.

Pero debido a que muchas aves hacen migraciones muy largas, no todas las aves de Canadá  “son realmente de Canadá – sino que son compartidas por las tres naciones», dijo Price.

El informe señala además un «rápido descenso» de las especies de pájaros que viven en hábitats costeros, lo que se atribuye principalmente a la degradación de su entorno. Las presiones más significativas son causadas por «el aumento del nivel del mar, el desarrollo costero, las perturbaciones causadas por las actividades recreativas humanos y la amenaza de derrame de petróleo», indicó el informe.

Por ejemplo, pájaros oceánicos como los alcatraces anidan en cuatro colonias en la costa este de Canadá, pero migran hacia el Golfo de México, donde «fueron golpeados muy duro por el derrame de petróleo del Golfo» en 2010.
También hay una reducción de ejemplares en las costas, como la Calidris pusilla y los nudos rojos, que perdieron el 90 por ciento de su población. A ellos se le suman las aves de pastizal como el Mayor urogallos, la Bisbita de Sprague y el Longspur con cuello castaño.

Steven Price espresidente de Bird Studies Canada © David Cooper, Getty Images

Respecto a pájaros de tierras áridas como el Zorzal, éste disminuyó casi en un 70 por ciento en los últimos 40 años.

También las poblaciones de Tordos y Currucas que se reproducían en los bosques de Canadá y México, disminuyeron a causa del invierno y la tala de árboles.

Algunas aves se enfrentan además a amenazas domésticas – muchas aves costeras en las islas Haida Gwaii en la costa oeste de Canadá están amenazadas por depredadores invasivos, tales como mapaches y ratas.

El informe trajo algunas buenas noticias. Gracia a esta iniciativa, poblaciones de aves acuáticas como los patos de madera y aves rapaces como el águila y el halcón peregrino regresan a sus zonas de hábitat. La protección de los humedales, las restricciones de caza y las prohibiciones de pesticidas como el DDT han ayudado a traerlos de vuelta.

Price dice que gobiernos y las industrias de los tres países tienen que pensar en la protección del hábitat en todo el hemisferio occidental y otras estrategias para ayudar a las poblaciones de aves a que se estabilicen y se recuperen.

Y agregó que Canadá debería ayudar a las naciones en América Latina, donde muchos de nuestros pájaros emigran.

«Está en nuestro interés ayudarlos  en el extranjero porque nuestras aves invernan allí.»

RCI con información del periodista Cameron MacIntosh de CBC, Internet

Categorías: Internacional, Medioambiente, Política
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Un comentario sobre “Un tercio de las aves en Norteamérica en serio peligro de extinción
  1. Avatar Isabel Cristina BATISTA dice:

    ME ENCANTAN LOS ANIMALES DE TODAS LAS ESPECIES Y PIENSO SER FUTURA DOCTORA EN CIENCIAS, PREVIO SER DOCTORA VETERINARIA.
    POR LO TANTO DESDE AHORA PROPONGO A TODOS QUE POR EL BIEN DE TODOS CUIDEMOS EL MEDIO AMBIENTE EN QUE VIVIMOS POR EL FUTURO QUE NOS MERECEMOS,

    PATRICIA PEREZ PUL’IN