Hacemos canoa en ellos, nadamos y bebemos su agua, pero ¿cuánto realmente sabemos acerca del agua en los lagos y lo importante que realmente son?
Photo Credit: (Presentado por Pat O.)

Canadá tiene la mayoría de los lagos del mundo pero ignora el papel que juegan en la ecología

«¿Qué sucede si los lagos empiezan a desaparecer?, ¿Qué ecología desaparecería con ellos si se fueran? ¿Qué papel desempeñan en el ambiente y el clima? Aprender más sobre ellos es parte de lo que debería hacer Canadá».

– Bernhard Lehner, hidrólogo

Los Grandes Lagos desempeñan un papel vital en el clima y el medioambiente de Ontario. © (Imagen cortesía de la NASA Jeff Schmaltz)

Bernhard Lehner, profesor asociado del departamento de geografía de la Universidad McGill, decidió cambiar ese desconocimiento, y para eso, produjo una nueva base de datos global para ayudar a científicos de todo el mundo a estudiar el papel de los lagos en la ecología de la Tierra.

Bernhard Lehner, profesor asociado del departamento de geografía de la Universidad McGill © McGill

Mientras que a menudo nos centramos en el ciclo de vida de los océanos y sus importantes funciones en términos globales, los lagos de todo el mundo, más de un millón, también están influenciados por los patrones climáticos, la ecología e incluso el clima.

Aunque los científicos tienen muchas herramientas, incluyendo satélites,  para estudiar lagos y vías fluviales, no son capaces de ver demasiado por debajo de la superficie. De hecho, los científicos sólo han podido catalogar con exactitud cerca de cien lagos.

« ¿Y si empiezan a desaparecer? ¿Qué ecología desaparecería con ellos si se van? »

– Bernhard Lehner, Universidad McGill

Lehner, quien fue el autor principal de la base de datos, estimó la profundidad y el contenido de agua de los 1,42 millones de lagos en todo el mundo. El estudio se centró en los que tienen 10 hectáreas y más. Y de éstos, Canadá acoge un enorme 62 por ciento.

Mapa de lagos del mundo con superficies de 10 hectáreas o más. Las grandes áreas de color azul oscuro en Canadá reflejan la alta concentración de lagos en esas regiones. © (HydroLAB, Universidad McGill)

El papel en la ecología de Canadá no es suficientemente destacado, le dijo al difusor público CBC.

«Hay que apreciar lo importante que son en todo el ciclo del agua. En Canadá, no hay ciclo del agua sin ellos, realmente

Y, debido a que Canadá tiene tantos lagos, realmente necesitamos hacer un inventario y prestarles más atención, dijo.

«¿Qué sucede si empiezan a desaparecer?, ¿Qué ecología desaparecería con ellos si se fueran? Qué papel desempeñan para el tiempo y el clima? Aprender más sobre ellos es parte de lo que debería hacer Canadá».

Y los lagos pueden ser altamente influenciados en un clima cambiante. En el norte canadiene, donde se encuentran la mayoría de los lagos, el futuro es incierto: si el permafrost se derrite, podríamos perder lagos mientras se drenan por la tierra. Pero también podrían formarse nuevos lagos.

Los lagos alrededor del mundo se están calentando, y eso se espera que lleve a un aumento en las floraciones de algas como ésta en el Lago Erie en 2011, lo que hizo que el agua del grifo no pudiera ser bebida en lugares como Ohio. ©  (NOAA / Associated Press)

¿Cuántos años?

Otra parte del estudio fue calcular cuánto tiempo dura el agua en los lagos.

En el Lago Superior de Ontario, por ejemplo, el agua dura desde hace unos 130 años. El agua en Great Bear Lake en los Territorios del Noroeste tiene casi la misma vida, entre 120 y 130 años.

Esta nueva información ayuda a los científicos a determinar cómo el agua puede interactuar con el medio ambiente y la vida que la rodea. Por ejemplo, si un lago se convierte en altamente contaminado o sedimentos pesados fluye hacia él, los investigadores podrán ahora tener una mejor idea sobre las repercusiones.

Lehner espera que esta nueva información ayude a avanzar más los conocimiento y estudios en los lagos del mundo.

Científicos de todo el mundo ya saben que muchas actividades ocurren bajo los lagos congelados durante el invierno. © (Andrew Pacey / CBC)

 «A menudo decimos que sabemos menos sobre el fondo marino que sobre la superficie de Marte … y los  lagos, suponemos que sabemos más porque están más cerca de nosotros, pero no es así«.

Bernhard Lehner, hidrólogo

RCI/Nicole Mortillaro, CBC

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