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Pediatras canadienses señalan los límites de tiempo de pantallas para niños menores de 5 años

“Los padres y cuidadores de niños de cinco años o menos deben no sólo minimizar el tiempo de la pantalla en casa, sino también usarlo conscientemente ellos mismos”.

-Sociedad Canadiense de Pediatría.

Más de dos tercios de los canadienses tienen tabletas y  teléfonos inteligentes. Y un número creciente de ellos son niños.  ¿Cuánto tiempo es el recomendable para los niños frente a las pantallas? ¿Cuál es la línea que no hay que sobrepasar? La Sociedad de pediatras de Canadá proporcionó las respuestas esta semana.

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Un tout jeune enfant utilisant une tablette électronique.
Pediatras de Canadá dicen que bebés de 0 a 2 años no deben tener contacto alguno con la tecnología © iStock/leungchopan

En 2014, Active Healthy Kids Canadá, una organización benéfica nacional,  encontró que los niños de tres a cinco años pasan un promedio de dos horas diarias de pantalla.

Sólo el 15% de los niños en edad preescolar cumple con los estándares actuales de las guías canadienses que recomiendan limitar el tiempo de pantalla a menos de una hora por día.

En una declaración de posición dirigida a los médicos y publicada esta semana, la Sociedad de pediatras de Canadá dijo que los padres a menudo se preguntan sobre el «tiempo de pantalla» – el tiempo que se pasa ya sea un teléfono inteligente, TV, tableta, videojuego, computadora o lector electrónico.

La Sociedad reconoce cómo la tecnología juega un papel valioso en nuestras vidas. Basada en una revisión de la literatura médica, aquí está el consejo para minimizar el riesgo de posibles efectos negativos:

*El tiempo de pantalla para niños menores de dos años no es recomendable ya que no hay beneficios documentados.
*Para niños de tres a cinco años de edad, limitar el tiempo de la pantalla a menos de una hora por día.
*Evite las pantallas al menos una hora antes de acostarse.

«La tecnología y las pantallas son herramientas, no son juguetes», dijo la doctora Michelle Ponti, presidenta de la fuerza de trabajo de salud digital de la Sociedad de pediatras de Canadá. 

Para mitigar los riesgos, Ponti, madre de un niño de siete, y de dos adolescentes de 15 y 16 años, recomienda que las familias consideren establecer un «plan de pantallas familiares». El plan puede incluir reglas tales como no pantallas en la mesa y evitar la tecnología en el dormitorio.

La Dra. Michelle Ponti dice que los padres deben tratar de dar un buen ejemplo a sus hijos mediante el monitoreo de sus propios hábitos con pantallas. © (CBC)

El informe pide de urgencia terminar de apuntar a los niños con anuncios de alimentos y bebidas poco saludables.

La impulsión incontrolable de usar teléfonos inteligentes es un problema que afecta a  1 de cada 5 adultos jóvenes.

La sociedad también exhorta a los padres a dar un buen ejemplo.

«Apaga tu pantalla cuando no la usas, si estás en el parque, estás en el parque, no necesitas contestar el correo electrónico o textear de inmediato».

También recomienda a las familias no dejar la televisión prendida como fondo.

En contraste, cuando los adultos miran la gran pantalla con los niños, los estudios sugieren que ayuda a los jóvenes a conectar lo que se está viendo con la vida real y a construir el lenguaje, la atención y la memoria. Además, los adultos pueden ayudar a los niños a evitar el contenido violento o sexual.

Los padres también deben ser conscientes de que los estudios sugieren que las campanas y los silbatos de los libros electrónicos pueden interferir con la forma en que los niños aprenden a entender las historias y con las habilidades básicas, como el giro de la página, en comparación con los libros en papel.

Pantallas donde quiera que vaya

La Dra. Ponti reconoció que cuando los padres ocupados necesitan un descanso, hay espacio para que los niños en edad preescolar vean 20 minutos de programas educativos de alta calidad pre-seleccionados por un padre.

Una mamá de Brampton, provincia de Ontario, Tina Turner dijo que intenta controlar el uso de dispositivos de sus hijos Cayden, 7, Sylas, 4, y Ellyse, que cumple dos años en julio.

«Encontramos que si miran muchas pantallas, se vuelven más energéticos y malhumorados y empiezan a comportarse mal».

Turner dijo que aunque se les ofrezcan libros, deportes y juegos a sus hijos activos, la elección de sus hijos se dirige siempre hacia una pantalla.

«A primera hora de la mañana después de levantarse, ya piden ver televisión», dijo. «Ellos piden el iPad o jugar un video juego».

Sylas Turner, de 4 años, y sus hermanos a menudo piden ver la televisión, un iPad o jugar un juego a primera hora de la mañana, dice su madre. © (Melanie Glanz / CBC)

Más allá de los límites de tiempo

Pero Turner encuentra que la recomendación de prohibir el acceso totalmente a los menores de dos años es poco realista. Hay pantallas por todas partes.

En su práctica de pediatría en Toronto, el Dr. Daniel Flanders dice que la principal información que escucha de los padres se refiere a las restricciones de tiempo.

«Simplemente dando límites de tiempo, no es suficiente», señala Flanders. «No es infrecuente cuando discuto los límites de tiempo con las familias que la respuesta literal sea,» soy un padre terrible. «Eso es lo que sale de sus bocas como respuesta. »

Flandes, que no estuvo involucrado en las directrices, da pistas de pequeños cambios que se pueden implementar, como:

Reducir un la televisión y otros tiempos de pantalla a los que miran demasiado. Dice que en Estados Unidos y posiblemente en Canadá, el promedio de niños de cuatro años mira de cuatro a cinco horas de televisión al día.

Monitorear el contenido.

Modelar formas más saludables de interactuar con las pantallas. Por ejemplo, los padres no deben revisar su teléfono durante las comidas. Los chicos los imitarán.

Dr. Daniel Flanders, médico pediatra en Toronto

Un legado pesado en la edad adulta

Los niños que permanecen demasiado a menudo y demasiado tiempo delante de una pantalla están en riesgo más adelante en la vida, de usar excesivamente las pantallas de todo tipo y de tener sobrepeso heredado de esta pasividad temprana. También está demostrado que cambiarán rápidamente contenidos educativos por los de entretenimiento.

Eso no es todo.

Los investigadores han coincidido en que estar demasiadas horas con el smartphone o tableta es perjudicial para el desarrollo de los niños, ya que creen que generan niños más pasivos y que no saben interactuar o tener contacto físico con otras personas

Teniendo en cuenta que los niños pueden estar expuestos a las pantallas tanto en la guardería como en el hogar, la Sociedad Canadiense de Pediatría recomienda preferir «intercambios reales», «juegos activos» y «el tiempo en familia.» Todo por «el desarrollo de habilidades para la vida, como el idioma, la autorregulación y la creatividad».

«Cualquiera que sea su edad, los niños no deberían tener que competir con pantallas para llamar la atención de sus padres», dice el documento de los principios desarrollados por la Sociedad Canadiense de Pediatría.

En cuanto a la hora de dormir en la noche, es menos probable que se vea comprometida si cualquier pantalla está guardada al menos una hora antes de la imposición de la cabeza sobre la almohada. Para los interesados ​​…

RCI/CBC/Internet

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