Drone Delivery Canada comenzará el próximo mes a llevar mercancías entre Moosonee y la isla de Moose Factory en el norte de Ontario.
Photo Credit: (Drone Delivery Canada)

El Lejano Norte canadiense prueba drones para transportar alimentos y medicamentos

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Mientras Google se asocia con empresas utilizando drones (aeronaves no tripuladas) para entregar burritos en Australia, un experimento canadiense de entrega aérea está a punto de despegar, con un objetivo muy diferente.

El experimento australiano apunta a aumentar el potencial comercial de la distribución de comidas con drones. El experimento canadiense tiene como objetivo reducir el costo de los productos básicos en las comunidades remotas del norte.

«No se trata de entregar una pizza a la puerta de su casa dos minutos más rápido, se trata realmente de ‘ayudemos a la gente a vivir una vida mejor'», dice Tony Di Benedetto, PDG de Drone Delivery Canada.

Para hacer eso, su compañía se asoció con Moose Cree First Nation, una comunidad remota ubicada en la isla Moose Factory en el extremo sur de la Bahía de James.

El río Moose se congela en el invierno. © (MNR)

Altos precios de los alimentos en el Lejano Norte

Durante los meses más cálidos, los bienes y suministros deben traerse en helicóptero. Eso es muy caro.

Los comestibles deben viajar desde lejos para llegar a la Primera Nación. En el invierno, las personas pueden viajar entre la isla de Moose Factory y la comunidad de Moosonee a través de una carretera de hielo. Cuando la carretera se derrite, los barcos y los aviones son las únicas opciones para el transporte.

Los drones utilizados para reducir el costo de comestibles © (Drone Delivery Canada)

Como resultado, los comestibles cuestan aproximadamente un 45% más en Moose Cree First Nation que en las comunidades del sur como Timmins, en Ontario, según Stan Kapashesit, director de desarrollo económico de First Nation.

Stan Kapashesit, director de desarrollo económico de First Nation

«Un pan probablemente me cueste unos seis dólares. Y el precio,  comparado incluso con comunidades cercanas como Cochrane y Timmins, nos cuesta casi el doble», le dijo Kapashesit al periodista Brent Bambury, del programa de CBC, Day 6.

Los drones serán probados a -30 C

La comunidad planea usar drones para traer comida, correo y suministros médicos de la cercana Moosonee. Eventualmente, la esperanza es convertir a Moose Cree en un «centro de drones» que podría dar servicio a las comunidades incluso más al norte.

Kapashesit dice que tomaría de 5 a 10 minutos para que un dron volara de Moosonee a Moose Factory.

Los helicópteros, que ahora se usan para transportar mercancías a través del río, cuestan entre $ 1,600 y $ 1,800 por hora para alquilar, dice Kapashesit.

«Esperamos que los drones costarán una fracción de eso».

Los drones transportarán una carga útil de 4.5 kilogramos en los próximos vuelos de prueba, pero Kapashesit dice que hay drones capaces de transportar 50 veces más peso. Esas aeronaves no tripuladas podrían ser utilizadas por la comunidad una vez que se haya implementado un sistema de entrega.

La comunidad de Moose Factory desde el aire. ©  (John M. Rickard)

El proceso de prueba también ayudará a optimizar el rendimiento en clima frío de los drones. Kapashesit dice que las temperaturas de -30 C son comunes en su comunidad.

Kapashesit señala además al radiodifusor público CBC que los drones deberían detenerse al detectar objetos en sus trayectorias de vuelo, lo que les impediría estrellarse contra la vida silvestre en el aire, como con los gansos.

Expansión a otras comunidades de las Primeras Naciones

Los drones también pueden generar más empleos para la comunidad, ya que se necesitará construir infraestructura para la red, dice Kapashesit.

«Utilizar tecnología como esta es algo de lo que Moose Cree se enorgullece. Siempre buscamos nuevas ideas para seguir adelante. Dada nuestra situación y dada nuestra ubicación, queremos estar involucrados y también liderando. Y al final, queremos ayudar a nuestras otras comunidades de las Primeras Naciones que están incluso más lejos que nosotros «, dice Kapashesit.

Gansos en la nieve en Sandbank Lake Camp, Ontario. © (Stan Kapashesit)

«En un futuro no muy lejano, esperamos que podamos tener entregas de drones desde aquí Moose Factory,  a las comunidades al norte de nosotros como Fort Albany, Saskatchewa, Attawapiskat».

Kapashesit agrega que los drones también se pueden usar para entregar suministros en situaciones de emergencia.

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Categorías: Indígenas, Internet y tecnología
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