Muchos países rastrean y calculan la cantidad de posibles ingresos fiscales que no recaudan cada año. Canadá no es uno de ellos.
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¿Cuánto pierde el fisco canadiense por los paraísos fiscales?

Los millonarios y las empresas canadienses multiplican su riqueza y sus ganancias en el extranjero para reducir su carga tributaria. Pero, ¿cuánto dinero le escapa cada año a Canadá debido a los paraísos fiscales? Difícil de decir.

Desde hace cinco años, el Senador Percy Downe de la Isla del Príncipe Eduardo ha estado presionando a la Agencia de Ingresos de Canadá (ARC) para que divulgue sus datos sobre «la brecha fiscal»,  es decir, la diferencia entre su ingreso potencial en impuestos y los montos finalmente cobrados.

El Senador Downe obtuvo el apoyo del Director parlamentario del presupuesto en su batalla. Tres personas se sucedieron en esta posición, sin ningún progreso.

«Es vergonzoso. La Agencia de Ingresos de Canadá es el departamento más incompetente de todo el gobierno canadiense. «

Un lujoso barco atracado en un muelle © Getty Images / BrettCharlton

Larga historia sin resultado

En 2012, el Director parlamentario del presupuesto, Kevin Page, envió una primera solicitud a la ACR para obtener los datos que le permitan calcular cuánto dinero escapa al sistema impositivo canadiense cada año.

El comisionado de la ARC en ese momento respondió que la Agencia no tenía estos datos y que no existía un método unánime de cálculo.

Al suceder a Kevin Page, Sonia L’Heureux reitera la solicitud a la ACR, y recibe la misma declaración de inadmisibilidad. «Sería demasiado caro», según la agencia.

La Agencia de Ingresos de Canadá se preocupa también por la divulgación de datos confidenciales.

El actual Director del presupuesto parlamentario, Jean-Denis Fréchette, que ha estado en el cargo desde 2013, sugiere recurrir al tribunal federal para garantizar la legalidad de la operación. El caso nunca llegó a la corte y desde entonces se ha estancado.

Era un callejón sin salida. Entonces decidimos que no quedaba nada por negociar.

-Director parlamentario del presupuesto Jean-Denis Fréchette

Jean-Denis Fréchette está de acuerdo en que el cálculo de la brecha fiscal canadiense real le tomaría tiempo y energía a la ACR. Pero esto a su vez le permitiría evaluar la adecuación del sistema impositivo canadiense y la salud de las finanzas del país.

Su papel como Director parlamentario del presupuesto es «presentar al Parlamento un análisis independiente del estado de las finanzas de la nación».

Hay países que calculan pero no Canadá

A diferencia de los Estados Unidos y varios países europeos, como el Reino Unido, Francia y Alemania, la ARC no calcula la «brecha fiscal».

The Conference Board of Canada, con base en sus propias estimaciones en un informe reciente, estima que de $ 9 a $ 48 mil millones de dólares al año podrían perderse con el sistema tributario canadiense.

Pero para eso la ARC tendría que separar el dinero que ella pierde en paraísos fiscales de los montos que se extravían aquí en el país.

En 2014, por ejemplo, la Agencia reveló que $ 4.9 mil millones habían escapado a los impuestos del país  de parte de las empresas canadienses y   personas que habían evitado pagar hasta $ 9 mil millones en impuestos.

La brecha fiscal anual en el resto del mundo:

Estados Unidos: $ 689 mil millones

Unión Europea: $ 261 mil millones

Suecia: $ 24 mil millones

Australia: $ 2.8 mil millones

¿Canadá? *

* Cada país tiene su propia metodología para calcular la brecha tributaria, a excepción de Canadá, que simplemente no la calcula.

Lento avance

El Senador Percy Downe de P.E.I quiere que la Agencia de Ingresos de Canadá rastree la brecha fiscal anual del país. ©  (CBC)

Desde el escándalo de los Papeles de Panamá que estalló en la primavera de 2016, Canadá ha estado haciendo más para combatir los paraísos fiscales y medir esta brecha fiscal.

La Ministra de Ingresos Nacionales Diane Lebouthillier encargó un estudio sobre cómo calcularlo. También señala que el gobierno liberal ha invertido casi $ 1 mil millones de dólares en sus dos primeros presupuestos para abordar el problema.

Su carta de mandato incluye también la lucha contra la evasión de impuestos, pero no menciona la evasión fiscal abusiva.

La Agencia Tributaria de Canadá ya ha comenzado a tomar medidas enérgicas:

990 contribuyentes canadienses están sujetos a una auditoría financiera, de los cuales 42 son sospechosos de evasión fiscal;

164 estructuras de optimización de impuestos han sido identificadas por la ARC, 25 de las cuales son auditadas;

En 2016 se impusieron multas por $ 40 millones terceros que presentaron a sus clientes esquemas para evadir sus obligaciones tributarias.

El Senador Percy Downe reconoce que la ARC está haciendo un buen trabajo en la evasión de impuestos «a domicilio», pero agrega que no está haciendo lo suficiente contra la evasión de impuestos y la evasión fiscal abusiva en los paraísos fiscales.

Estadísticas Canadá, por su parte, evalúa las «inversiones directas canadienses en el exterior», que son sumas legales en paraísos fiscales, en $ 249 mil millones en 2016.

Sin embargo, esta cantidad es más que conservadora, ya que incluye solo 11 jurisdicciones extranjeras. La Isla de Man, Jersey, Guernsey y las Islas Cook, en particular, están excluidas. Tampoco registra las sumas invertidas en Irlanda y los Países Bajos por razones fiscales ni los montos no declarados por los contribuyentes, como todo lo que Canadá pierde cada año por evasión fiscal.

Radio Canadá con CBC y Toronto Star

Categorías: Economía
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