Uno de cada tres usuarios de internet en todo el mundo es un niño, pero las medidas para protegerlos de los riesgos del mundo digital son escasas dice UNICEF
Photo Credit: UNICEF

Riesgos pero también oportunidades para los niños en el mundo digital

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Tenemos que tener una discusión entre todos, gobiernos, sector privado, sector de la educación, padres, porque el internet no es perfecto, ni tampoco es algo horrible. Es como todo, tenemos que aprovecharlo, pero con cuidado para nuestros niños.

-David Morley, presidente de UNICEF Canadá

Una gran investigación internacional demuestra cómo la tecnología digital está afectando a las vidas de los niños, los peligros que conlleva pero también las oportunidades que ofrece. Un análisis que sostiene además que los gobiernos y el sector privado no acompañan a este cambio de manera que los más pequeños están expuestos a nuevos riesgos al tiempo que los más desfavorecidos quedan atrás.

El informe es de Unicef y se titula El Estado Mundial de la Infancia 2017: niños en un mundo digital.

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David Morley en Kenia © UNICEF

Los datos de UNICEF señalan que 1 internauta sobre 3 en el mundo es un niño.  Un dato importante, señala David Morley , presidente de UNICEF Canadá.

“Creo que muchos gobiernos y muchos de nosotros no nos hemos dado cuenta exactamente de ese cambio en la vida de los niños y los jóvenes. Porque como hay tantos niños que ya están usando diariamente el internet, comunican con sus amigos pero también con desconocidos. Es un peligro para unos pero también es una oportunidad para la educación, la salud, la comunicación”.

Un ejemplo es la labor de UNICEF en Siria, que permitió, a pesar de la guerra, que los niños pudieran acceder a las materias escolares usando internet.

Los riesgos del mundo digital

El principal es el abuso sexual dice David Morley, quien destaca que Canadá se sitúa entre los primeros países en enfrentar ese problema.

“Muchos niños pueden caer en ese peligro porque hay personas que manipulan a los niños para que ellos hagan cosas que no deben. Es un peligro para los niños. Tenemos que tomar en cuenta que hay cinco países donde el abuso sexual en internet constituye el problema más grave. Y entre ellos, está Canadá.”

Morley señala también  que existe el problema del acoso cibernético que además representa un gran riesgo para los niños y que les puede causar  problemas de salud mental, como depresión, y sentimientos de aislamiento de sus amigos, entre otros.

“Y cuando un niño cae en depresión es una presa más fácil para que sea víctima de abusos sexuales”.

Estadísticas de Canadá dice que más de un millón de canadienses han sido víctimas de acoso cibernético o difamatorio. ©  (Associated Press)

Las medidas para protegerlos de los riesgos del mundo digital

 “Hay que limitar el uso, no el acceso”

El presidente de UNICEF Canadá señala una y otra vez la importancia de educar mejor sobre los riesgos. También promueve un uso limitado del internet para los niños, cuando están solos en sus cuartos. Da el ejemplo de Francia que acaba de prohibir los celulares en las escuelas.

“Hay que limitar el uso, no el acceso a las horas, porque las estadísticas ya hablan de adicción y de que pasar horas en internet causa depresión y un sentimiento de aislación en los niños. En ese sentido es una responsabilidad de los profesores en las escuelas y de los padres en los hogares”.

UNICEF señala que la falta acceso de los niños al mundo digital puede conducir a un nuevo factor de desigualdad.

“Si uno está en un pueblo lejos de la capital, en cualquier parte del mundo, puede pasar también en Canadá en los pueblos más aislados, si no tienen acceso al internet, eso produce una mayor desigualdad y afecta las vías del desarrollo”.

Waibai Buka, de 12 años (derecha) y una compañera de clase, usan una tableta con la ayuda de su maestro en su escuela en Bagai, Camerún. © UNICEF

Responsabilidades

Además de destacar la responsabilidad que les caben a los sectores de la educación y a los padres, el informe de UNICEF hace un pedido a los gobiernos y al sector privado de que tengan en cuenta la protección de los niños frente a los peligros del mundo online,

Y que las empresas promuevan prácticas empresariales éticas más responsables, que protejan a los menores de los peligros a los que pueden estar expuestos en internet.

“Sabemos que el sector privado está ganando mucho a través del internet. Por eso sentimos que tienen una responsabilidad de educar a los padres y a los niños. De estar más atentos cuando hay acoso cibernético, abuso sexual. Tienen que vigilar que los niños no sean abusados.

Esto y más en la entrevista de Radio Canadá Internacional con David Morley, presidente de UNICEF Canadá

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Publicado en: Internet y tecnología, Sociedad

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