Manifestación en favor de un salario mínimo de $15 dólares la hora en Montreal el 15 de octubre pasado.

Manifestación en favor de un salario mínimo de $15 dólares la hora en Montreal el 15 de octubre pasado.
Photo Credit: PC / Graham Hughes

Aumento del salario mínimo provocaría pérdida de 60.000 empleos afirma el Banco de Canadá

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En nuestro reportaje sobre la desproporcionada desigualdad de los salarios entre los trabajadores y altos ejecutivos canadienses, una mujer residente en la ciudad de Windsor, Ontario, decía que el aumento del salario mínimo en esa provincia, que pasó de $11.60 a 14.00 dólares la hora a partir del primero de enero de este año, a final de cuentas no ayudaba mucho porque todo aumenta al mismo tiempo.

Es más, ella teme que este aumento haga perder su empleo a mucha gente que trabaja a salario mínimo porque los pequeños comercios no podrán pagarles el sueldo o les reducirán el número de horas trabajadas.

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Pues bien, 4 analistas del Banco de Canadá, publicaron a fin de año un informe en el que afirman categóricamente que el aumento del salario mínimo, tal como está previsto en varias provincias canadienses, aunque de alguna forma tenga un impacto positivo en los ingresos del trabajo, provocará a nivel nacional una pérdida de 60.000 empleos, de aquí al 2019.

© Radio Canada

Según los analistas del Banco de Canadá, el consumo disminuiría porque un aumento de la inflación se traduciría por un leve aumento de las tasas de interés, lo cual contra balancearía ampliamente el aumento de los ingresos del trabajo.    Ellos afirman que “el aumento del salario mínimo podría tener efectos a largo plazo debido a la automatización de los empleos, la ganancia en productividad o de evolución de los índices de actividad, pero esos efectos pueden ser tanto positivos como negativos”.

Aquí en la provincia de Quebec, el salario mínimo actual es de $11.25 y a partir del primero de mayo de 2018 pasará a $11.75 la hora. Un aumento que no es suficiente según Daniel Boyer, presidente de la Federación de Trabajadores de Quebec, una de las más importantes centrales sindicales de la provincia. El jefe sindical afirma que Quebec debería inspirarse de Columbia Británica, Alberta y Ontario y establecer su salario mínimo a $15.00 dólares la hora. Pero ¿Qué pasaría si se aumentara a $15:00 dólares la hora? Eve-Lyne Couturier, es economista e investigadora en el Instituto de Investigación e Información Socioeconómicas, IRIS, de Quebec.

Ya hubo estudios que se hicieron sobre lo que pasará si se aumenta el salario mínimo a $15 dólares la hora. Pierre Fortin anuncia una “bomba atómica”. Se perderán 100.000 empleos en Quebec, dice. Dicho esto, estas son cifras que datan un poco cuando el desempleo era muy elevado, lo cual no es más el caso en Quebec. En los estudios más recientes y el IRIS hizo uno, nosotros predecimos que se perderán entre 6.000 y 20.000 empleos. El Consejo del Patronato pidió otro estudio después del nuestro y llegó a una pérdida de empleos entre 2.300 y 12.900.

Cabe señalar aquí que Pierre Fortin es un reconocido economista, profesor emérito de Economía en la Universidad de Quebec en Montreal, que había declarado el año pasado que un aumento del salario mínimo a $15 dólares la hora en Quebec tendría el impacto de una “bomba atómica” y provocaría la pérdida de 100.000 empleos en la provincia.

Mapa de salario mínimo por provincias y territorios
Mapa de salario mínimo por provincias y territorios © CBC

En consecuencia, dice la economista Eve-Lyne Couturier, cuando se hace este tipo de investigación, aún los economistas más rigurosos llegan a cifras completamente diferentes porque siempre existe mucha incertidumbre.

Si tomamos la cifra de 60.000 empleos en todo Canadá, para Ontario que aumenta a 15 dólares, Alberta que aumenta más o menos lo mismo y para todas las otras provincias, pues bien 60.000 parece mucho menos importantes que las estimaciones en Quebec que eran de entrada menos importantes. Entonces, más allá de la cifra, que da miedo porque es grande,  hay que poner en perspectiva que los empleos que se perderán serán los de 15 dólares la hora y menos en la actualidad y si los comparamos en el océano de empleos en Canadá, 60.000 empleos representan solo 1.5%.

Otro elemento que hay que tener en cuenta es el salario viable, dice la economista del IRIS. De cuánto se debería aumentar el salario mínimo para que una persona que trabaja a tiempo completo pueda responder a sus necesidades en términos de vivienda, transporte, ropa, etc. y para poder economizar un poco porque siempre hay imprevistos. En Quebec es alrededor de $ 15 dólares la hora, pero en Toronto es de $ 18.52, entonces los $15 dólares la hora no es un salario viable en esa ciudad. El ejercicio es complejo y hay mucho trabajo que hacer y que se puede relacionar claro está, con los salarios desproporcionados de los altos ejecutivos.

© iStock

Una situación paradójica se produce aquí, porque en la actualidad las empresas se quejan porque hay una escasez de mano de obra en Canadá y Quebec, pero al mismo tiempo las mismas empresas se oponen a un aumento del salario mínimo. La economista Eve-Lyne Couturier.

Aumentar el salario mínimo es una forma de hacer participar las empresas privadas a la reducción de la pobreza. En la actualidad la empresa privada no hace su trabajo. Se habla de 681 millones de dólares más que el gobierno podría obtener simplemente aumentando el salario mínimo porque disminuiría un conjunto de transferencias de dinero que podría ser utilizado de otra forma.

Porque cuando se habla de aumentar el salario mínimo se aumenta también la retención de personal, la productividad y la calificación de los empleados porque tienen más dinero para pagar los estudios y para participar en la economía.

Sí, se habla de 60.000 empleos que se perderán pero hay que poner al lado también los 500.000 o más empleos que se crearon en 2017. El Banco TD también hizo un estudio y no habla de pérdida de empleo, sino de disminución de creación de empleos.

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Además, el Banco TD reconoce el valor de tener empleados mejor pagados y hacer que la ganancia de la productividad sea mejor compartida. Seguro que esto significa menos dinero en los bolsillos de los altos ejecutivos, que de todas formas representan sumas exageradamente desproporcionadas, concluye  Eve-Lyne Couturier, economista e investigadora en el Instituto de Investigación e Información Socioeconómicas, de Quebec, IRIS por sus siglas en francés.

Alain Gravel entrevistó a Eve-Lyne Couturier/Banco de Montreal/Internet

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Categorías: Economía
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