Un canadiense promedio consume alrededor de 3400 mg de sodio al día, más del doble del consumo de alimentos saludables.
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Salud Canadá hará presión sobre industria alimenticia para disminuir la sal

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Un canadiense promedio consume alrededor de 3400 mg de sodio al día, más del doble de lo saludable

Salud Canadá analizó la reducción de sodio en los alimentos de los canadienses y acaba de producir un informe a ese respecto. Su conclusión : la industria fracasa en su objetivo de reducir la sal.

El organismo federal dice que los canadienses están consumiendo demasiada sal y que eso pone a las personas en mayor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, las dos principales causas de muerte en Canadá. El organismo intenta ser franco sobre los problemas relacionados con la ingesta excesiva de sal, pero no le resulta fácil garantizar que se escuche su mensaje sobre los riesgos. Eso, dice, va a cambiar.

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En sus nuevas iniciativas en alimentos para la salud pública, Salud Canadá requerirá que los alimentos que son muy ricos en sal, azúcar y grasa se marquen claramente en la parte delantera de sus envases. Los fabricantes tienen hasta 2022 para finalmente revisar sus recetas, si quieren evitar este logotipo negativo. © (CBC)

La estrategia de Salud Canadá para sacar algo de la sal de los alimentos procesados ha producido una reducción en el sodio «mucho menor de lo anticipado», según el informe de la agencia publicado esta semana.

El organismo había presentado  pautas industriales en junio de 2012, con el objetivo de reducir la ingesta promedio de sodio de los canadienses a 2,300 miligramos por día, por persona, para 2016, por debajo de la ingesta promedio actual de 3,400 miligramos, que es aproximadamente el doble de lo que requieren las personas.

Un modelo voluntario en revisión

La agencia había emitido directrices para reducir gradualmente el sodio en tres etapas, en 15 categorías de alimentos: productos de panadería; cereales de desayuno; productos lácteos y sustitutos; grasas y aceites; productos de pescado; platos mezclados; productos de carne; sustitutos de la carne; sopas; salsas, condimentos; aperitivos; vegetales; mantequillas de nueces, mezclas de condimentos; alimentos para bebés y niños pequeños.

En casi la mitad de los alimentos procesados ​​(48%), no se ha avanzado en la reducción del contenido de sal, señala el informe. En algunos casos, ¡la cantidad incluso aumentó! Solo el 14% de las categorías de alimentos han logrado sus objetivos, lo que nos lleva a esta triste conclusión: los canadienses que consumen muchos alimentos procesados ​​ consumen demasiada sal.

Panes, salsas, sopas, embutidos: 77% de la sal en nuestras dietas provienen de los aumentos procesados © CBC

La agencia dice que «consultó ampliamente» con la industria alimentaria entre 2009 y 2012 para desarrollar sus objetivos.

El Dr. Norm Campbell del Libin Cardiovascular Institute de la Universidad de Calgary, experto líder en prevención de la hipertensión, formó parte del Grupo de Trabajo de Sodio de Salud Canadá establecido a fines de 2007, que formuló recomendaciones en 2010 para reducir el sodio en los alimentos procesados.

Le dijo a CBC News que los datos recientes en Canadá indican que alrededor de un tercio de los casos de hipertensión se pueden explicar por el alto contenido de sodio en la dieta.

El sodio en los alimentos es culpable de la hipertensión

«Así que alrededor de 2,5 millones de canadienses tienen hipertensión debido al sodio que se pone en nuestros alimentos. Los costos personales y sociales son muy altos», dijo.

En cuanto al futuro, Campbell dijo que será importante que el gobierno reafirme «la gran necesidad de que la industria cumpla los objetivos».

Recordó que esto fue prometido por el gobierno actual con la carta de mandato del primer ministro Justin Trudeau al ministro de salud en octubre pasado, en la que instó a introducir regulaciones más estrictas para eliminar las grasas trans y reducir la sal en los alimentos procesados.

¡Mal ejemplo para los niños!

Un hecho preocupante señala el informe: el 93% de los niños de 4 a 8 años consume demasiada sal, según la agencia federal.

En 2012, cuando Ottawa estableció objetivos para la industria alimentaria, definidos por categoría de producto. se dijo que cuando el sodio desempeña un papel de conservación en los alimentos, la proporción de reducción solicitada era menor.

Cuando se trataba de gusto, las reducciones debían ser más grandes. Las verduras enlatadas, por ejemplo, tenían que reducir en un 60% la cantidad de sodio contenida por lata, un objetivo que no se ha logrado en los últimos cuatro años.

Es tiempo de preguntarse si necesitamos considerar tener una actitud más fuerte con la reducción de la sal dice la nutricionista científica JoAnne Arcand © CBC

¿Qué hace el sodio?

«El exceso de sodio (sal) en la dieta causa presión arterial alta, que es un importante factor de riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular», dice Salud Canadá, y agrega que uno de cada cuatro adultos sufre de presión arterial alta o hipertensión.

En sus nuevas iniciativas en alimentos para la salud pública, Salud Canadá requerirá que los alimentos que son muy ricos en sal, azúcar y grasa se marquen claramente en la parte delantera de sus envases. Los fabricantes tienen hasta 2022 para finalmente revisar sus recetas, si quieren evitar este logotipo negativo.

En las Américas

El tema no es nuevo y tampoco se limita a Canadá.

Consumir más de 5 gramos de sal por día aumenta el riesgo de presión arterial alta, que es el principal factor de riesgo para muerte por ataque cardíaco, por accidente cerebrovascular y por falla renal.

¿Cómo se miden esos 5 gramos? Una cucharadita de sal al ras. Ese dato proviene de la Organización Panamericana de la Salud.

En la mayoría de los países de las Américas, el consumo promedio oscila entre 8 y 12 gramos, es decir, el doble o más de lo necesario.

El consumo de sal diario va desde 12 gramos en Argentina, 11 gramos en Brasil, a 8  o 9 gramos por día en Chile y en Estados Unidos. Es decir, ningún país de las Américas escapa al sobreconsumo de sodio.

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Categorías: Salud
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