Los autores del informe Corazón + ACV dicen que los ataques cardíacos son más mortales para las mujeres, en parte porque sus corazones se ven afectados por el embarazo, la menopausia y los cambios hormonales. (Damian Dovarganes/Associated Press)

¿Crisis cardíaca? Si es mujer, corre mayor riesgo de morir por falta de diagnóstico

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La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte prematura entre las mujeres en Canadá. Sin embargo, el corazón de la mujer sigue siendo objeto de muchos malentendidos. Es indignante constatar que recién comenzamos a comprender cómo funcionan los corazones de las mujeres y ver cuánto tiempo hace falta para que los conocimientos lleguen a su cabecera.

– Yves Savoie, jefe ejecutivo nacional de Corazón + ACV.

No es la primera vez que se advierte sobre la diferencia entre hombres y mujeres para diagnosticar y tratar una crisis cardíaca.  Hace unos 6 años,  investigadores de la Universidad McGill junto a sus pares de la Universidad de Columbia Británica, evaluaron esas diferencias por  sexos y grupos edad. Analizaron los  registros de 1.000 jóvenes pacientes hospitalizados por un síndrome coronario agudo (SCA). Encontraron que el 20% de las mujeres menores de 55 años que sufren un ataque al corazón no experimentan dolor en el pecho.

Lo que era más preocupante, señalaba el informe, es que la ausencia de este tipo de dolor no significa que el ataque al corazón sea menos grave.

Esta vez el que suena el alerta es el Informe del Corazón 2018 de la Fundación de enfermedades del corazón y de los ACV de Canadá, quien hace un retrato de la situación global en el país.

Las mujeres tienen cinco veces más probabilidades de morir de una enfermedad cardíaca que de cáncer de mama. McGill University Health Centre

Las mujeres, dice, necesitan con urgencia alcanzar a los hombres en el sistema de salud de Canadá porque están sufriendo y muriendo innecesariamente por enfermedades del corazón, según un nuevo informe.

Corazón + ACV (Heart & Stroke) publicó este jueves un informe titulado «Ms. Understood» que describe cómo las mujeres corren un mayor riesgo que los hombres de no tener su enfermedad diagnosticada y tratada. Casi 25,000 mujeres mueren cada año por enfermedades del corazón, dijo el informe, citando a Estadísticas Canadá.

Las razones son variadas. En general, los corazones de las mujeres son más pequeños que los de los hombres. Pero hay otras diferencias, dice Karin Humphries, directora científica del BC Center for Improved Cardiovascular Health y una de los autores del informe.

«Si bien tanto hombres como mujeres son más propensos a quejarse de dolor en el pecho, la naturaleza de ese dolor en el pecho puede ser diferente», dijo Humphries en el informe. «Las mujeres, en lugar de describirlo como un dolor aplastante podrían describirlo como una pesadez o una incomodidad o presión».

Las mujeres también tienen más probabilidades de tener más síntomas inespecíficos, como fatiga, dificultad para respirar, sudor y palpitaciones, dicen los cardiólogos.

Yves Savoie, Director ejecutivo nacional de la Fundación de las enfermedades del corazón y del ACV

Razones para romper el techo de cristal

*En Canadá, la enfermedad cardíaca mata una mujer cada 20 minutos.

*Las señales de advertencia de un ataque cardíaco han pasado desapercibidas en el 78% de las mujeres, según un estudio retrospectivo publicado en la revista inglesa Circulation.

*Dos tercios de los estudios clínicos en enfermedades cardíacas se centran solo en los hombres.

*Las mujeres tienen cinco veces más probabilidades de morir de una enfermedad cardíaca que de cáncer de mama.

*Las mujeres que tienen un ataque cardíaco tienen más probabilidades que los hombres de morir o tener un segundo evento cardíaco en los próximos seis meses.

«Las mujeres con enfermedades del corazón están subrepresentadas en la investigación; estas enfermedades son mal diagnosticadas y tratadas en sus casa; éstas últimos reciben poco apoyo para su recuperación; y no son conscientes de su riesgo. Es urgente remediar estas deficiencias. Esto es inaceptable, y las cosas tienen que cambiar: ha llegado el momento de romper el techo de cristal. »

-Yves Savoie, jefe ejecutivo nacional de Corazón + ACV

Los autores del informe dicen que los ataques cardíacos son más mortales para las mujeres, en parte porque sus corazones se ven afectados por el embarazo, la menopausia y los cambios hormonales. Por ejemplo, casi un tercio de las mujeres jóvenes con ataques cardíacos agudos prematuros tienen un historial de trastornos del embarazo, como diabetes gestacional o hipertensión que duplica su riesgo de por vida de sufrir una enfermedad cardíaca.

Las diferencias fisiológicas también son parte de las razones, le dijo a ABC la Dra. Paula Harvey, jefa del departamento de medicina y directora de la división de cardiología del Women’s College Hospital en Toronto. Ella no estuvo involucrada en el informe.

«Lo que es realmente preocupante para muchos de nosotros es que en las mujeres más jóvenes, mujeres que tienen menos de 60 años, estamos viendo que las tasas de enfermedad cardíaca y muerte aumentan», dijo Harvey. «Y estas mujeres, en particular, si tienen un ataque cardíaco, tienen más probabilidades que los hombres de tener un segundo ataque al corazón o morir dentro de los 12 meses posteriores a ese ataque al corazón.

Dra. Paula Harvey, jefa del departamento de medicina y directora de la división de cardiología del Women’s College Hospital en Toronto. Sarah Treleaven- womenofinfluence

Infradiagnosticadas e infratratadas

Nancy Bradley, de 58 años, de Kamloops, una localidad en Columbia Británica comenzó a sentir pesadez en el pecho y tuvo problemas para recuperar el aliento el verano pasado. Fue al hospital, le dijo a la enfermera en la recepción que estaba teniendo un ataque al corazón, le explicó los síntomas y ella le dio aspirina.

Bradley esperó cinco horas para ver a un médico, quien dijo que pensaba que estaba teniendo acidez estomacal. A diferencia de sus casos anteriores de acidez estomacal, Bradley tenía dolor en el brazo izquierdo y la mandíbula. Su padre murió a los 53 años de una enfermedad cardíaca y tres hermanos también tenían problemas cardíacos.

«Durante las dos siguientes semanas, volvía a tener dolor en el pecho e incomodidad en el brazo y la mandíbula” recordó Bradley. «Luego, el 12 de agosto a eso de las 7:30 de la mañana, salgo a pasear a mi perro y tuve un ataque cardíaco en el mismo momento».

Después de que el dolor severo de Bradley se estabilizó, la llevaron a Kelowna, Columbia Británica, para que se le insertara un stent para restaurar el flujo sanguíneo y luego se le dio de alta a pesar de sentirse mareada. Nunca vio a un especialista para seguimiento o recibió rehabilitación cardíaca, un programa de ejercicio y consejos dietéticos como sí sucedió con su hermano.

Los primeros signos de ataque al corazón no son tomados en cuenta en aproximadamente el 78 por ciento de las mujeres, de acuerdo con Heart & Stroke.

Cuando una mujer tiene un ataque al corazón, es menos probable que tenga placas mayores que un hombre. Por el contrario, las mujeres tienden a tener una enfermedad más difusa que involucra vasos sanguíneos más pequeños, dijo Harvey. Las pruebas de diagnóstico estándar también tienden a ser más difíciles de interpretar en las mujeres.

En Canadá, la enfermedad cardíaca mata una mujer cada 20 minutos (Lightspring/Shutterstock)

 Mayor riesgo para algunas

Algunas mujeres corren un mayor riesgo. Aquellas de ascendencia del sur de Asia, China y Afro-Caribeñas son más vulnerables a la enfermedad cardíaca y tienen peores resultados en comparación con las canadienses caucásicas, dicen los autores del informe. Para los indígenas canadienses que viven en las reservas, hay una falta de recursos de atención cardíaca en los hospitales remotos o rurales.

En términos más generales, nueve de cada 10 mujeres tienen al menos un factor de riesgo y la mayoría subestima su riesgo. Cada vez son más las mujeres que comienzan a fumar, que no hacen ejercicio o no comen bien y que hay una mayor prevalencia de diabetes que aumenta el riesgo de tener un ataque al corazón, dice el informe.

El camino recomendado

«Se han realizado progresos recientemente, pero aún no son lo suficientemente grandes como para cerrar la brecha y proteger los corazones de las mujeres, como sí se hace con los hombres», dice Savoie. El desafío es acelerar el ritmo del cambio para adquirir y aplicar nuevos conocimientos para crear un cuidado cardíaco aún mejor y más seguro para ellas. »

Heart & Stroke/RCI/CBC

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Categorías: Salud
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