Chrystia Freeland, ministra de Relaciones Exteriores de Canadá. (THE CANADIAN PRESS/ Patrick Doyle)

ONGs piden investigación sobre utilización de blindados canadienses contra civiles en Arabia Saudita

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Algunos de los más importantes grupos de defensa de los derechos humanos y de control de armamentos de Canadá, exigen al gobierno de Justin Trudeau que haga una investigación independiente para determinar si las fuerzas sauditas utilizaron vehículos blindados fabricados en Canadá contra civiles el año pasado.

Estos grupos lanzan un llamado después que Asuntos Mundiales Canadá hubiera concluido, al final de su propia investigación, que no existía “ninguna información verificada y creíble” que sugiriera que vehículos Terradyne Gurkha fabricados en Canadá hubieran sido utilizados para cometer graves violaciones de los derechos humanos en julio de 2017.

En una carta dirigida a la ministra de Relaciones Exteriores de Canadá, Chrystia Freeland, estos grupos, entre los que se encuentran Amnistía Internacional Canadá, Project Ploughshares, Oxfam Canadá, pretenden que esa investigación estaba salpicada de irregularidades y que es por esta razón que una investigación independiente es ahora necesaria antes de continuar la exportación de armas.

Los grupos de defensa de los derechos humanos temen que las autoridades canadienses hayan creído simplemente lo que sus homólogos sauditas les dijeron. Ellos sospechan también que las autoridades canadienses de minimizan el pobre resultado del país en materia de derechos humanos, al mismo tiempo que resaltan la importancia económica de la venta de armas.

Vehículo blindado liviano canadiense construido por la firma General Dynamics (Foto: Radio Canadá)

Cabe señalar aquí, dice la Agencia Presse Canadienne, que la atención del público se orientó únicamente sobre el contrato de 15.000 millones de dólares firmado en 2014, que permitió a Canadá abastecer a Arabia Saudita en vehículos blindado livianos ensamblados en Ontario por la General Dynamics Land Systems.

Pero, según Lee Berthiaume de La Presse Canadienne, Ottawa también aprobó la exportación de otras armas como estos vehículos Gurkha, fabricados por la firma Terradyne en Newmarket, Ontario, y descritos como vehículos Ford F550 modificados y blindados a los que se les puede adaptar ametralladoras y otras armas.

Algunos de estos vehículos fueron desplegados durante una operación de seguridad en la ciudad de Al-Awamiya, en el este de Arabia Saudita en 2017, y cuya población mayoritariamente chiíta hace reclamos desde hace mucho tiempo al gobierno sunita de Ryad.

La ministra Chrystia Freeland ordenó a los responsables de Asuntos Mundiales Canadá de examinar el incidente después que se hubiera hecha público el incidente, pero el informe final, que concluyó en octubre de 2017 y fue publicado en mayo de 2018, afirma que faltan pruebas para apoyar estas alegaciones.

En su carta, las ONG canadienses afirman que las fuentes citadas en su informe por los responsables canadienses “no tienen nombres, fueron expurgadas o son lejos de ser independientes”, como la Sociedad Nacional Saudita de Derechos Humanos, financiada por el gobierno.

La ministra de Asuntos Exteriores, Chrystia Freeland. (Foto: CBC)

La carta de las ONGs canadienses acusa a Asuntos Mundiales Canadá de no haber determinado claramente si los Gurkhas deberían ser exportados o no, buscando pruebas de violaciones de derechos humanos y puso más el acento sobre “los riesgos potenciales de una mala utilización en el futuro de los equipos transferidos”.

Por otra parte, según la Agencia France-Presse, AFP, Amnistía Internacional y otras 2 ONGs denunciaron este miércoles la continuación de la venta de armas francesas a Arabia Saoudita y los Emiratos Árabes, dos países acusados de violar el derecho humanitario en Yemen, después de la publicación de un informe sobre las exportaciones francesa de material militar en 2017. Según un informe hecho público por AFP, Francia habría vendido armas en 2017 a Koweit, Qatar, los Emiratos y Arabia Saudita por un valor de 10.600 millones de dólares canadienses.

RCI/La Presse Canadienne/ Lee Berthiaume/AFP

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