Funcionarios de salud de Canadá dicen que los condones son la mejor manera de prevenir las enfermedades de transmisión sexual durante las relciones anónimas. (MediaForMedical / UIG / Getty Images)

El gran regreso de la sífilis

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Después de casi erradicarse en 1997, la sífilis ha regresado a Canadá a partir del 2004. En 2015, se notificaron 3.321 casos de esta enfermedad de declaración obligatoria. Ahora es la tercera infección de transmisión sexual (ITS) más notificada en Canadá después de la clamidia y la gonorrea, dice Jean Longtin, microbiólogo jefe del Instituto Nacional de Salud Pública.

La gran mayoría de los casos notificados de sífilis, el 95%, son hombres. Foto: Getty Images / eskymaks

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Mozart, Beethoven, Schubert, Lenin, Mussolini, Nietzsche y Stalin son solo algunas de las figuras famosas que han contraído la sífilis desde el siglo XIX. Esta infección, muy extendida en aquel momento, es causada por una bacteria llamada Treponema pallidum. A diferencia de otras enfermedades sexuales, si no se trata, puede progresar durante muchos años sin síntomas aparentes.

Solo en 1860, la sífilis mató a 120,000 personas en Francia. Los tratamientos efectivos aparecieron a principios de la década de 1940 con el advenimiento de la penicilina. Esta es una de las pocas infecciones que aún se trata con penicilina estándar.

Como resultado, los casos han disminuido gradualmente en Canadá, de miles anualmente a solo 115 en 1997.

-Jean Longtin, microbiólogo jefe del Instituto Nacional de Salud Pública

Pero nuevos datos preocupan en Canadá

Las tasas de sífilis en Ottawa continúan creciendo.

Las estimaciones preliminares del año pasado muestran que al menos 129 personas en Ottawa contrajeron la sífilis infecciosa. Eso es más de 100 casos en 2015 y 44 en 2014.

«Definitivamente estamos preocupados», dijo Leslie Tilley, enfermera y supervisora de manejo de casos de Ottawa Public Health a cargo de infecciones de transmisión sexual e infecciones transmitidas por la sangre.

«Este fue un año malo o y es una tendencia a largo plazo lo que estamos viendo».

La gran mayoría de los casos informados, un 95%, afecta a los hombres, especialmente a los que tienen relaciones sexuales con hombres. Sin embargo, cada vez más mujeres en edad reproductiva la están contrayendo. En 2016, se notificaron 95 casos de sífilis entre mujeres jóvenes en Quebec, y 23 casos entre mujeres embarazadas entre 2010 y 2015 en Canadá.

El este de Canadá preocupa a organismo de salud

La autoridad sanitaria más grande de la provincia de Terranova y Labrador hizo sonar las alarmas sobre un aumento en los informes de sífilis, y señaló que se han reportado 42 casos en poco más de un año.

Eastern Health reveló que se informaron siete casos solo en los primeros 40 días de este año.

El organismo que supervisa los informes presentados en el este de Terranova, dijo que esas cifras marcan un «aumento pronunciado» en comparación con 2016. Los casos fueron reportados entre el 1 de enero de 2017 y el 9 de febrero de 2018.

Una cuarta parte de las personas entre los 42 nuevos casos también han sido infectadas con el VIH, de acuerdo con la autoridad de salud. Además, 13 casos fueron diagnosticados con neurosífilis, que puede causar pérdida de visión y audición.

No hay un grupo demográfico particular que se vea más afectado por los nuevos casos: hombres y mujeres, de entre 15 y 63 años, están informando la infección.

La bacteria treponema pallidum es la causa de la sífilis y se trata con penicilina estándar. Foto: iStock / royaltystockphoto

Síntomas de la sífilis

Después de una incubación de dos a tres semanas, comienza a aparecer la sífilis, con la apariencia de una pequeña pápula (una espinilla) que se convertirá en una úlcera indolora con bordes duros y elevados. Como no se asocia con dolor, las personas no se quejan  y a menudo o pasa desapercibida.

Luego, entre dos y ocho semanas después de la transmisión, la bacteria se disemina por todo el cuerpo y causa una erupción, especialmente en el tronco y las extremidades, y causa síntomas similares a los de una gripe.

Parece sanar por sí mismo, y ese es el problema. Cuando eso sucede, decimos «nos curamos». Pero no está curado, sino que se encuentra en una fase de latencia.

-Jean Longtin, microbiólogo jefe del Instituto Nacional de Salud Pública

Esto es lo que debe buscar:

*Una llaga abierta en el punto de infección (área genital, ano, boca o labios);

*Enfermedad similar a la gripe;

*dolores musculares;

*fatiga;

*Una erupción en el pecho, la espalda, las palmas de las manos y la planta de los pies.

Es importante que cualquier persona que crea haber contraído sífilis visite a un médico lo antes posible.

Un análisis de sangre es el método más simple para verificar la infección.

Rastrear los contactos sexuales

Cada persona con sífilis tiene en promedio 10 contactos sexuales. Solo un promedio de dos puede ser contactado, el resto quedan anónimos

El riesgo de la neurosífilis

También se les dice a los médicos que alienten a los pacientes que tienen un alto riesgo de contraer la enfermedad a pasar un test.

Desde el principio, la sífilis puede ser fácil de tratar con antibióticos.

Pero este año ha habido al menos cuatro casos de neurosífilis, que es cuando la enfermedad ingresa al cerebro y puede causar pérdida de la visión, pérdida de la audición y dolores de cabeza.

Esos casos son más difíciles de tratar, requieren hospitalización y, a menudo, dejan un daño permanente. El organismo Eastern Health está tratando de uso las aplicaciones de citas.

La popular aplicación de citas Tinder puede facilitar que las personas organicen encuentros sexuales anónimos. (CBC)

En 2015, promocionó la aplicación de citas gay Grindr, alentando a los usuarios a hacerse la prueba y facilitando a que las personas reserven citas médicas. Los médicos afirman que funcionó bien.

Actualmente, Eastern Health está llevando a cabo una encuesta con personas de los dos grupos de edad con las tasas más altas, 20-24 y 45-49, para descubrir la mejor manera de dirigirse a ellas.

En el 25% al 40% de las personas, e incluso hasta 30 años después, la sífilis regresa y causa aún más daño lo que puede llevar a una parálisis general, problemas cardíacos o de memoria, juicio o manías.

En la primera mitad del siglo 20, el 10% de las admisiones a los hospitales psiquiátricos fueron atribuibles a la sífilis.

RCI con información de CBC/Radio Canadá/La presse

La entrevista con Jean Longtin es de Gilles Payer.

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Categorías: Salud, Sociedad
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