El ministro de Defensa de Canadá, Harjit Sajjan. (Foto: CBC)

Canadá refuerza la protección del Ártico canadiense

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Recientemente, el ministro de Defensa de Canadá, Harjit Sajjan llevó a cabo una gira por el Gran Norte canadiense, sin anunciar nuevos de gastos pero destacando la importancia de los proyectos que están a punto de ser finalizados y que, según él, reforzarán la soberanía canadiense en el Ártico.

La semana pasada el ministro Sajjan pasó un día en la estación de las fuerzas canadienses CFS Alert y visitó la estación de servicio de Nanisivik, cerca de Arctic Bay, en Nunavut. Esas visitas fueron la continuación a un alto hecho en Yellowknife, donde el ministro de Defensa entregó rifles nuevos a los Rangers canadienses, que son destacamentos de la reserva conformados en su mayoría por indígenas encargados de vigilar las regiones remotas de la geografía canadiense.

En la estación de Alert, la base militar canadiense más cercana al Polo Norte, el ministro de Defensa de Canadá, Harjit Sajjan, habló de la inversión de unos 10 millones de dólares destinados a mejorar la infraestructura y los equipos de las instalaciones. Estas mejoras incluyen nuevos sistemas contra incendios, además de mejoras en los tanques de combustible y generadores.

Destacamento de Rangers canadienses, tipo de unidades de la reserva conformados en su mayoría por indígenas encargados de vigilar las regiones remotas de la geografía canadiense. (Adrian Wyld/Canadian Press)

«La soberanía del Ártico es mucho más que la defensa nacional», Son canadienses, son comunidades las que viven en el Norte. La soberanía es mucho más real ya que consiste en asegurarse de que estas comunidades tengan el apoyo necesario para que puedan vivir. Pero también queremos asegurarnos de tener los recursos de defensa nacional para equipar a las Fuerzas Armadas canadienses para que podamos proteger nuestra soberanía», dijo el ministro Harjit Sajjan.

El gobierno canadiense se ha comprometido a realizar mejoras en el Ártico, dijo Sajjan, citando la compra de nuevos aviones de búsqueda y rescate de ala fija y las mejoras en curso a los cuatro aviones Twin Otter estacionados en Yellowknife, además del próximo lanzamiento del nuevo buque patrulla para el Ártico, el HMCS Harry DeWolf, además de mejoras en los sistemas de radar.

«Necesitamos hacer la investigación adecuada en el Norte para asegurarnos de que estamos tomando las decisiones correctas como gobierno», dijo Sajjan.

En el Ártico canadiense continúan las obras de construcción de la estación de aprovisionamiento de Nanisivik, cuya inauguración está prevista para 2019. Inicialmente, los ingenieros esperaban que la estación, que prestará servicio a los buques de la Guardia Costera y la Marina Real Canadiense, sea inaugurada este año, pero las demoras, combinadas con una corta temporada de construcción han retrasado su inauguración.

Una vez abierta, un pequeño equipo se hará cargo de la estación durante las temporadas de navegación de verano. Durante el invierno serán los rangers estacionados en Arctic Bay quienes se encargarán de patrullar y vigilar el sitio.

Estas mejoras en las infraestructuras militares de Canadá en el Ártico se producen en momentos en que existe un marcado interés mundial en la región.

Estación del ejército canadiense en el Ártico. CFS Alert. (Foto: FB CBC North)

Rusia, Estados Unidos, Dinamarca y Noruega están tratando de hacer valer su jurisdicción sobre partes del Ártico, ya que la disminución del hielo polar debido al recalentamiento del planeta está creando nuevas oportunidades para la exploración y explotación de recursos naturales.

El presidente ruso Vladimir Putin ha hecho del Ártico una prioridad para su gobierno. En los últimos dos años, Rusia ha lanzado dos nuevos rompehielos nucleares y ha inaugurado una instalación militar en el Ártico.

China también ha expresado su interés en expandir su presencia en el Ártico, al establecer su política de la «Ruta Polar de la Seda» el año pasado. Esa política fomenta la creación de infraestructura en el Ártico y la actividad económica china en la región.

«Yo describiría el Ártico como el área más dinámica de la geopolítica en los últimos cinco años», dijo Rockford Weitz, profesor de la Escuela Fletcher de la Universidad de Tufts en Massachusetts.

Anteriormente, Weitz trabajó como consultor del gobierno de Singapur sobre cómo el recalentamiento del Ártico afectará al transporte marítimo mundial.

El ministro de Defensa de Canadá, Harkit Sajjan, observa como un técnico enciende un generador en CFS Alert. (Mario De Ciccio / Radio-Canada)

Weitz considera que la geopolítica en el Ártico tiene dos corrientes simultáneas: Una en la que los países desean cooperar y otra en la que unos países quieren imponerse a otros.

«La corriente dominante es la de la cooperación, pero hay una corriente subyacente de competencia», dijo. «Esta es impulsada por las inversiones de Vladimir Putin en infraestructura militar, en gran parte por razones domésticas, que consisten en proyectar una poderosa presencia naval y militar rusa en la costa más larga de Rusia».

Aunque los países de la OTAN deberían vigilar esta situación, todavía hay pocos incentivos para que los países se pongan agresivos en sus reclamos en un futuro cercano, explicó Weitz.

«El Ártico sigue siendo el Ártico», dijo. «Es un Ártico más cálido, pero sigue siendo, en términos generales, una parte fría del planeta y un medioambiente muy duro. Cuando las cosas salen mal y se necesitan esfuerzos de búsqueda y rescate, los países tienen necesariamente que colaborar.”

El desafío, dijo, es que los países continúen actuando de buena fe a través de organizaciones como el Consejo Ártico, para evitar que la competencia se desborde.

Hasta ahora, eso ha venido ocurriendo. Por ejemplo, el Ártico es una de las pocas zonas en la que los ejércitos ruso y estadounidense siguen comunicándose

El nuevo rompehielos nuclear ruso Arktika (Ártico) es lanzado en San Petersburgo, Rusia, en junio de 2016. Rusia ha modernizado su flota de rompehielos como parte de sus esfuerzos por fortalecer su presencia en el Ártico. (Foto AP/Evgeny Uvarov)

regularmente.

Rob Huebert, profesor de la Universidad de Calgary que estudia la política de defensa canadiense del Ártico, dice que el gobierno liberal de Justin Trudeau está siguiendo un curso similar al del anterior gobierno conservador de Stephen Harper.

«En lo que respecta a las cuestiones de defensa del Ártico, es fascinante ver que casi todas las iniciativas de la era Harper en el Ártico, como los buques de alta mar y la modernización del NORAD, no sólo continuaron, sino que recibieron un apoyo entusiasta de los liberales», dijo Rob Huebert.

«En gran medida, al menos en términos de política, hemos visto una amplia aceptación de una política de seguridad tradicional en lo que se refiere al Ártico.», añadió Rob Huebert.

Durante su visita a la estación militar canadiense Alert, el ministro canadiense de la Defensa, Harjit Sajjan, no habló sobre Rusia específicamente, prefiriendo hablar en general sobre cómo Canadá está monitoreando el Ártico.

La construcción está casi terminada en la estación de servicio de Nanisivik, cerca de Arctic Bay, Nunavut. Prestará servicios a los buques de la Guardia Costera y la Marina Real Canadiense. (Mario De Ciccio / Radio-Canada)

Sajjan explicó que la fuerza de la política de defensa canadiense para el Ártico reside en su compromiso con la diplomacia internacional.

«Tenemos naves de otras naciones que siguen los procedimientos apropiados. Trabajaremos siempre con socios de ideas afines en torno a la investigación y el desarrollo del Ártico», dijo Sajjan. «Pero, la soberanía de Canadá es algo que tomamos muy en serio.»

Para el profesor Huebert, esas tranquilizadoras palabras son sólo retórica. El Ártico no está libre de las acciones rusas y Canadá se está preparando para cualquier conflicto potencial con Rusia en el Ártico, ya sea que el gobierno hable de ello o no.

«Cuando se trata del Ártico, todos los gobiernos quieren hablar de paz y kumbaya. Esa es la retórica», dijo. «Pero si se mira para lo que nos estamos preparando, se puede ver que el futuro es mucho más oscuro.»

En este momento, Canadá no tiene todo lo que necesita para patrullar adecuadamente el Ártico, dijo Huebert, pero la situación está mejorando.

«Tenemos los planes adecuados, ¿pero los hemos construido? No. En Canadá sabemos lo difícil que es construir realmente algo que hemos decidido «, dijo finalmente Rob Huebert, profesor de la Universidad de Calgary.

Fuentes: CBC /A. Brockman/RCI

Categorías: Internacional, Política
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