Un nuevo estudio ha encontrado que las ciudades se están calentando debido a la urbanización y al cambio climático. (Mike Blake / Reuters)

El cambio climático calentará las ciudades y las áreas rurales de manera diferente dice científico canadiense

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El cambio climático no es lo único que calentará las ciudades en el futuro, ya que la urbanización también aumenta las temperaturas.

Un nuevo estudio dirigido por un investigador de la Universidad de Guelph analiza cómo el cambio climático afectará a las áreas urbanas y rurales de manera diferente, encontrando tanto buenas como malas noticias.

La buena noticia, según el estudio dirigido por Scott Krayenhoff, profesor asistente de ciencias ambientales en esa Universidad de la provincia de Ontario, es que el cambio climático parece reducir el aumento de temperatura de la urbanización, conocido como el «efecto isla de calor urbano».

La mala noticia es que los efectos de calefacción combinados del cambio climático y la urbanización no se pueden cancelar adaptando el diseño urbano a un clima más cálido, especialmente cuando se trata del calentamiento nocturno, dice un informe sobre el estudio publicado esta semana en Nature Climate Change.

Un niño juega en la fuente de agua para escapar del calor en el Rose Fitzgerald Kennedy Greenway en Boston, Massachusetts, el 3 de julio.

Probablemente ha oído hablar del efecto «isla de calor urbano». Esto se debe al hecho de que los materiales de construcción urbana como el asfalto, el concreto y el ladrillo absorben más calor durante el día que el pasto y los árboles, y lo liberan al final de la tarde y en la noche, elevando las temperaturas entre 2 C y 3 C en esos momentos del día. .

Eso significa que las áreas urbanas son más cálidas que las rurales, incluso en ausencia del cambio climático.

Krayenhoff quería saber qué pasaría si añadiera el efecto de isla de calor urbano al cambio climático, ¿se sumarían como se esperaba?

Él y sus colegas en la Universidad Estatal de Arizona, donde anteriormente era un investigador postdoctoral, realizaron algunas simulaciones asumiendo que las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con el cambio climático continúan aumentando como lo vienen haciendo.

Se espera que aumente la temperatura en un promedio de 4 o 5 C en las ciudades de los Estados Unidos entre 2090 y 2099.

Las simulaciones mostraron que las temperaturas aumentaron bastante, pero alrededor de 0,5 C menos de lo que podría esperarse que si simplemente se agregara el cambio climático y el calentamiento de la urbanización.

«En comparación con el efecto real del cambio climático o incluso el calentamiento urbano, este es un pequeño efecto de enfriamiento. Pero está ahí», le dijo al radiodifusor público CBC, y agregó que es consistente con los hallazgos de un estudio global anterior, pero menos detallado.

Ese tipo de efecto aún no se ha detectado en el mundo real, reconoció, pero espera que la gente ahora intente buscarlo. No está seguro de la causa exacta, pero dijo que de alguna manera tiene que ver con que se almacena menos calor durante el día y se libera por la noche.

La ciudad de Toronto estableció siete centros de refrigeración durante una ola de calor en julio de 2018. En Montreal, se cree que una ola de calor es responsable de 53 muertes este verano pasado.
Las grandes ciudades deben hacer más para combatir el fenómeno de la «isla urbana de calor», dicen los expertos en clima. (Bruce Reeve / CBC).

Techos verdes, materiales de construcción

Él y sus colegas se preguntaron si es posible diseñar áreas urbanas para mitigar el calentamiento de ambos efectos. Por ejemplo, los techos podrían construirse con materiales reflectantes que devuelven la energía solar al espacio o se cubren con plantas y suelo que acumulan agua de lluvia y utilizan la energía del sol para evaporar el agua en lugar de absorberla como calor.

Descubrieron que si esas medidas se aplicaban de manera coherente en ciudades enteras al tiempo que se reducían las emisiones de gases de efecto invernadero para reducir el cambio climático, las temperaturas diurnas podrían mantenerse bajo control.

Un paisajista corta el césped y las plantas en el techo verde de seis acres del Centro de Convenciones de Vancouver. Los techos verdes refrescan las ciudades recolectando agua de lluvia y utilizando la energía del sol para evaporar el agua en lugar de absorberla como calor. (Darryl Dyck / Canadian Press)

Desafortunadamente, cuando se trató de temperaturas nocturnas, «cualquiera de las estrategias que probamos y todas combinadas no pueden compensar el calentamiento debido al cambio climático y el desarrollo urbano», le dijo Krayenhoff a CBC.

Lo único que hizo una pequeña diferencia con las temperaturas nocturnas fue el cambio de materiales de construcción como el hormigón, el ladrillo y el asfalto a materiales que no absorben bien el calor, como la madera, el adobe o el césped artificial. Pero Krayenhoff dijo que los investigadores no necesariamente promoverían el uso de esos materiales aún, ya que tienen otros efectos, como el aumento de las temperaturas diurnas.

Krayenhoff dijo que el mensaje es que debemos hacer lo que podamos para reducir las emisiones y, por lo tanto, el cambio climático.

De lo contrario, «los impactos en la simple habitabilidad, la salud y el uso de la energía podrían ser muy grandes, y no importa qué tan bien diseñemos nuestras ciudades, pueden llegar a ser muy cálidas y, por lo tanto, poco saludables».

El estudio fue financiado por la Fundación Nacional de Ciencia de EE. UU., La Red de Innovación de Agua Urbana y la Universidad Estatal de Arizona.

 

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