El ministro de finanzas, Bill Morneau, anunció que presentará el presupuesto federal el 19 de marzo. Foto: Radio-Canada

Presupuesto 2019 en un año electoral canadiense

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El ejercicio se repite año tras año. Se trata de la presentación del presupuesto del gobierno liberal canadiense de Justin Trudeau, este vez, en un año electoral dominado por el asunto SNC-Lavalin.

Los temas prioritarios cambian de un año a otro. En el 2018 la igualdad de género estaba en boca de todos por lo que  cualquier ministro que deseaba obtener nuevos fondos tenía que coincidir con la solicitud del ministro de Finanzas  Bill Morneau de contener un análisis basado en el género. En 2016 era el programa de infraestructuras de miles de millones de dólares.

Este cuarto y último presupuesto liberal antes de las elecciones debería incluir medidas para ayudar a la generación de los millenials, indican los expertos,  que quieren adquirir sus primeras viviendas. También se dirige a  a las personas de edad y a los canadienses adultos que regresan a los estudios para adquirir nueva competencias.

El ministro Morneau destacará sin ninguna la buena salud de la economía del país, que se verifica en la creación de unos 950.000 empleos y  en el más bajo índice de desempleo en los últimos 40 años.

¿Qué piensan los economistas del país sobre este presupuesto y las prioridades definidas por Ottawa?

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El ministro de Finanzas, Bill Morneau, a la izquierda, estrecha la mano del primer ministro Justin Trudeau. Este año la presentación del presupuesto coincide con las elecciones federales, previstas para el 21 de octubre.
Photo Credit: (Adrian Wyld / Prensa Canadiense)

Un contexto económico cambiante

Datos de la última década indican que los consumidores canadienses se han endeudado cada vez más y, que como resultado, no gastan tanto.  Incluso en enero pasado, el Banco de Canadá había reducido sus previsiones de crecimiento para el 2019. El Banco hablaba ya de una economía que apretaba el freno, aunque de manera temporal.

Lo que ocurre es que los consumidores que apoyaron el crecimiento económico de los últimos 10 años se endeudaron y cada vez más. En promedio, los hogares canadienses gastan ahora casi el 15% de sus ingresos en el pago de la deuda, mientras que antes de que los liberales llegaran al poder, hace casi  años, este porcentaje era inferior al 14%.

-Philippe-Antoine Saulnier, experto en economía

Aunque el ministro Morneau declare hoy en la presentación del presupuesto la prioridad de ayudar a los jóvenes a comprar su primera casa, el economista del Banco Royal, Robert Hogue indica que el gobierno debería ser prudente.

No queremos ver medidas que faciliten la compra de la vivienda o la demanda. Eso podría llevar a un aumento de los precios y recalentar ciertos mercados canadienses. También hay que observar el lado de la oferta, la de la construcción de cierto tipo, para asegurarse que sean abordables para los jóvenes.

El ministro Bill Morneau piensa destinar parte del presupuesto a ayudar a los jóvenes a comprar su primera casa. Photo Credit: (Getty Images)

¿Reducción del déficit?

Los liberales han abandonado hace mucho tiempo su promesa de campaña electoral de 2015 de regresar al balance presupuestario para 2019, pero muchos canadienses examinarán detenidamente el balance final de este año y buscarán un plan para recuperar el equilibrio.

Se espera que el déficit para el año fiscal en curso, proyectado en $ 18.1 mil millones, sea menor que el pronóstico.

Aaron Wudrick, director nacional de la Federación de Contribuyentes Canadienses, dijo que con una elección en el horizonte y la controversia SNC-Lavalin todavía en los titulares, no espera un presupuesto ajustado. En su lugar, predice una nueva ráfaga de gastos sin centrarse en reducir el déficit o volver al equilibrio.

En el presupuesto 2016, Ottawa había anunciado un plan de inversión de 181 mil millones en infraestructuras escalonado en un período de 12 años. Las provincias y las municipalidades debían contribuir  con esos proyectos. Sin embargo, el Director general del presupuesto había constatado que, si las municipalidades habían aprovechado de ese plan para aumentar sus inversiones en infraestructuras, las provincias habían más bien reducido las suyas.

Es difícil evaluar el impacto de esos proyectos de infraestructura sobre la economía, dice el economista Jean Pierre Aubry.

Para un  proyecto tan inmenso como este hubiera esperado al menos dos veces al año a una rendición de cuentas para ver su evolución. ¿Hay retraso? Todo lo que tenemos, cuando miramos a la izquierda o la derecha, son muchos proyectos pero desconocemos cuánto se gasta en ellos. Hay una falta de transparencia, de datos y de una visión macroeconómica.”

Philippe-Antoine Saulnier señala que el gobierno Trudeau tenía el objetivo de hacer crecer el potencial de la economía canadiense pero que no se sabe muy bien sobre los medios implementados para logarlo.

Envejecimiento de la población

En un contexto de envejecimiento de la población, muchos analistas estarán atentos a los anuncios del ministro Morneau en materia de innovación

Craig Alexander, es economista jefe de la firma Deloitte cree que el gobierno federal podría hacer más, entre otros, para favorecer  la inversión extranjera en el país. Un tema delicado si se toma en cuenta la ambivalencia de Ottawa frente al gigante tecnológico de las telecomunicaciones Huawei.

El lugar de Canadá en la inversión extranjera directa en todo el mundo ha disminuido en los últimos años. Los capitales se dirigieron fuera de Canadá. Los casos problemáticos de los que hablamos con mayor frecuencia son las empresas estatales extranjeras que desean invertir aquí. Cuando no se trata de empresas estatales, Canadá es generalmente más acogedor. Pero el sistema de aprobación es tan arbitrario que las empresas extranjeras se resisten a pedir permiso para invertir aquí.

-Craig Alexander, economista jefe de Deloitte

El economista Craig Alexander también pondrá su atención hoy en la evolución de los proyectos de infraestructuras  en la presentación del presupuesto.

Farmacare universal

El Dr. Eric Hoskins, presidente del consejo asesor sobre la implementación de farmacias nacionales, estuvo flanqueado por el Ministro de Finanzas Bill Morneau y la Ministra de Salud Ginette Petitpas Taylor cuando presentó un informe provisional en Toronto el miércoles 6 de marzo. (Tijana Martin / Canadian Press)

El gobierno liberal ha prometido incorporar un programa nacional de farmacoterapia, pero no espere ver un compromiso presupuestario de grandes cifras para financiarlo este año.

Linda Silas, presidenta de la Federación Canadiense de Sindicatos de Enfermeras, dijo que espera que el gobierno haga inversiones «iniciales» para dar seguimiento al informe provisional del consejo. Ese informe recomienda crear una agencia nacional de medicamentos, entre otros.

La fecha de las elecciones en Canadá fue fijada para el 21 de octubre, y muchas de las promesas de financiamiento multianuales podrían servir como plataforma para la campaña, dicen expertos.

RCI con información de CBC-Radio Canadá

Philippe-Antoine Saulnier fue entrevistado por Jean-Sébastien Bernatchez

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Categorías: Economía, Política
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