Esta es la primera imagen del horizonte de eventos de un agujero negro supermasivo, capturada por el Telescopio del Horizonte de Sucesos en 2017. (EHT)

Histórico: científico canadiense entre el equipo mundial que logró la primera imagen de un agujero negro

Se han combinado observaciones desde cuatro continentes para construir un radiotelescopio virtual tan grande como toda la Tierra

Un equipo internacional de investigadores que incluye a un científico canadiense de la provincia de Ontario mostró la primera imagen capturada de un agujero negro.

La imagen fue compilada por el consorcio EHT (iniciales en inglés de Telescopio del Horizonte de Sucesos),  un grupo de científicos de todo el mundo empeñado en demostrar la existencia de agujeros negros y que documentan su aspecto a pesar de que no pueden liberar luz.

El equipo incluye a Avery Broderick, un astrofísico en el Instituto perimetral en Waterloo, Ontario, que contribuye al proyecto EHT.

La imagen fue compilada con la ayuda de ocho telescopios en todo el mundo.

Avery Broderick, Universidad Waterloo, Ontario. Youtube

Los agujeros negros se hacen realidad: ya no son solo los garabatos en las pizarras de los teóricos, sino que realmente están ahí en la noche.
– Avery Broderick, profesor asociado de la Universidad de Waterloo

M87 y su chorro de partículas subatómicas se ven aquí en una imagen del Telescopio Espacial Hubble que viaja a casi la velocidad de la luz. (NASA y el Hubble Heritage Team / STScI / AURA)

A falta de un observatorio de este tamaño, el consorcio EHT ha coordinado las señales captadas por ocho radiotelescopios situados en Norteamérica, Sudamérica, Hawai, Europa y la Antártida para crear un telescopio virtual con un diámetro casi tan grande como la Tierra.

La investigación permitirá comprobar la validez de la teoría de la relatividad general de Albert Einstein en las condiciones de gravedad extrema de un agujero negro supermasivo.

Además, se espera que aclare cómo se originan los chorros relativistas que emanan de los mayores agujeros negros y que parecen influir en la evolución de las galaxias.

El agujero negro del centro de la Vía Láctea tiene un radio de unos 22 millones de kilómetros, o siete veces menos que la distancia entre el Sol y la Tierra.

Como se encuentra a una distancia de 26.000 años luz, su tamaño aparente en el cielo es tan pequeño como el que tendría una naranja situada en la superficie de la luna, según la comparación que hace Sheperd Doeleman, astrofísico de la Universidad de Harvard y director del proyecto EHT.

La NASA dice que un agujero negro es una región en el espacio donde el tirón la fuerza de la gravedad es tan fuerte que la luz no puede escapar y que algunos agujeros negros son el resultado de estrellas moribundas.

Broderick, que también es profesor asociado en la Universidad de Waterloo, es parte del grupo de investigadores que presentan hoy la imagen de un agujero negro en una conferencia de prensa en Washington, DC.

RCI con información de La Presse canadienne-CBC

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