En Yemen, la Clínica de Inmunización Móvil apoyada por UNICEF realiza una campaña en el país para vacunar a los niños- UNICEF / UN0284427 / Fadhel

Vacunar a los niños los salva de morir

La campaña es muy importante porque las vacunas son muy seguras y salvan vidas. Es el mensaje que intentamos comunicar. Enfermedades como el sarampión o la polio fueron prácticamente erradicadas de muchos países. Pero están de regreso. En Canadá hay casi 300 000 niños que no recibieron la vacuna. Y eso es alarmante.

Marie-Hélène Bachand, UNICEF Canadá

Esta semana se conmemorar la Semana Mundial de la Inmunización, y UNICEF lanzó una campaña mundial para reafirmar la efectividad y seguridad de las vacunas. Una campaña dirigida sobre todo a los padres y, más ampliamente, a los usuarios de las redes sociales.

Arcos en Cúcuta, Colombia, en un centro de salud con apoyo de UNICEF. Sahid ALexander Valero (4 meses) recibe una de las cuatro vacunas necesarias para protegerlo (Rotavirus, polio, pentavalente y neumococo)- UNICEF / UN0303658 /

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¿Por qué es importante esta campaña?

Las vacunas actúan como un escudo: protegen a los niños y recién nacidos de enfermedades peligrosas y salvan hasta tres millones de vidas cada año.

Sin embargo, casi 20 millones de niños en todo el mundo todavía no están vacunados o no han recibido todas las vacunas que necesitan. Estos niños corren el riesgo de enfermedades graves, complicaciones e incluso la muerte.

A muchos padres les gustaría vacunar a sus hijos, pero no pueden porque no tienen acceso a la atención médica. Sin embargo, cada vez más padres optan por no vacunar a sus hijos, señala Unicef.

Esta renuencia se debe a menudo a conceptos erróneos sobre las vacunas o la subestimación de los riesgos de infección. Por eso es más importante que nunca aprender sobre los beneficios de la vacunación y los riesgos de no vacunarse, dice Unicef.

Los 10 principales países de ingresos altos donde los niños no recibieron la primera dosis de la vacuna contra el sarampión entre 2010 y 2017

En el mundo se estima que entre 2010 y 2017, 169 millones de niños no recibieron su primera dosis de la vacuna contra el sarampión

Sorprende saber que existen esos 10 países ricos y que entre ellos, también se encuentra Canadá con casi 300 000 niños que no recibieron la vacuna contra el sarampión.Eso es alarmante y es por eso que estamos haciendo esta campaña, porque en muchos de esos países llamados ricos las vacunas son accesibles. Para asegurar la buena protección de la población hay que tener un 95% de la gente vacunada.

Marie-Hélène Bachand, UNICEF Canadá

El sarampión es una enfermedad casi erradicada en el mundo pero está regresando, dice Marie-Hélène Bachand. Los niveles de vacunación no llegan al 90%.  «Por eso vemos un resurgimiento de la enfermedad. En Estados Unidos más de 2.5 millones de niños no fueron vacunados.  Francia, que había erradicado el sarampión,  no vacunó a 600 000 niños y  este año hay más de 2 000 casos de la enfermedad».

Se estima que entre 2010 y 2017, 169 millones de niños no recibieron su primera dosis de la vacuna contra el sarampión

América latina la pionera

Tomando en cuenta que en América latina existe una diversidad de países con niveles diferentes de desarrollo económico y social, ¿qué sobresale allí en términos de la vacunación contra el sarampión y otras enfermedades?

“La situación en América latina es importante porque es una región del mundo donde se conoció el mayor progreso en los últimos 50 años, explica Marie-Hélène Bachand.

En el 2016 el sarampión fue declarado eliminado totalmente de la región.

Pero en el período 2017-18 la enfermedad está regresando en algunos países como Brasil, con 10 000 casos. Venezuela tiene también problemas de acceso. Chile, que es un país desarrollado, 130 000 niños no recibieron las vacunas. Unicef está muy activa procurando vacunas en estos países.

Situación crítica en África

En los países de ingresos bajos y medios, la situación es crítica. En 2017, por ejemplo, Nigeria tenía el mayor número de niños menores de un año que no habían recibido la primera dosis de la vacuna contra el sarampión, casi 4 millones. Lo mismo sucede en Etiopía, dice Bachand y agrega que también existe el problema en Asia.  En India (2,9 millones) Pakistán e Indonesia (1,2 millones en cada país) y Etiopía (1,1 millones).

Se lanzó una campaña de vacunación en Madagascar en respuesta al reciente brote de sarampión-UNICEF / UN0284068 / Rabezandriny

Los niveles de cobertura mundial de la segunda dosis de la vacuna contra el sarampión son aún más alarmantes. De los 20 países con el mayor número de niños no vacunados en 2017, 9 no introdujeron la segunda dosis. Veinte países en el África subsahariana no han introducido la segunda dosis requerida en el calendario nacional de vacunación, lo que expone a más de 17 millones de bebés a un mayor riesgo infantil de sarampión cada año.

Aumentan los casos de sarampión en el 2019

En los primeros tres meses de 2019, se reportaron más de 110,000 casos de sarampión en todo el mundo, un aumento de casi el 300% con respecto al mismo período del año pasado. Se estima que 110,000 personas, en su mayoría niños, murieron de sarampión en 2017, 22 por ciento más que el año anterior.

Dos dosis de la vacuna contra el sarampión son esenciales para proteger a los niños. Y la cobertura global para la segunda dosis es mucho menor al 67%.

La Organización Mundial de la Salud recomienda un umbral de cobertura del 95% para lo que se conoce como «inmunidad de grupo».

En los países de altos ingresos, mientras que la cobertura para la primera dosis es del 94%, la cobertura de la segunda dosis es del 91%, según los datos más recientes.

Marie-Hélène Bachand, UNICEF Canadá

Esto y mucho más en la entrevista de Radio Canadá internacional con Marie-Hélène Bachand, UNICEF Canadá.

Categorías: Salud, Sociedad
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