Los expertos dicen que los atletas jóvenes corren un mayor riesgo de lesiones si se exceden jugando solo un deporte durante todo el año. (DardaInna / Shutterstock)

Para sobresalir en un deporte mejor practicarlo desde la adolescencia, no de la niñez

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Los expertos en temas de deporte coinciden en que el deporte juvenil ha venido sufriendo cambios dramáticamente en los últimos 40 años.

Hoy en día es raro ver a un grupo de niños pequeños juntos en un barrio jugando sin que un adulto intervenga.

Y la norma es que los niños y adolescentes participen en deportes organizados conducidos por entrenadores y padres. Y que se especialicen en un solo deporte a edades más tempranas

Este mayor énfasis en la especialización deportiva en la niñez es muchas veces contraproducente dicen expertos canadienses e internacionales. No solo porque puede llevar a un aumento en las lesiones por exceso de entrenamiento sino al agotamiento físico y sicológico.

El velocista Andre De Grasse creció jugando fútbol y baloncesto. No se especializó en atletismo hasta el grado 12. (Ezra Shaw / Getty Images) (Ezra Shaw / Getty Images)

Escuche

Hasta no hace mucho tiempo en Canadá, los padres que querían que sus hijos se especialicen en algo además de los estudios corrientes, como tocar un instrumento, aprender otra lengua  o practicar un deporte, podían hacerlo enviándolos a escuelas secundarias  que además del programa escolar regular ofrecían esos tipos de aprendizajes especializados.

Sin embargo, hoy, esos programas existen en las escuelas primarias, a partir de los 7- 8 años. Lo que puede resultar muy valioso para los niños también. Pero tienen aspectos contraproducentes para su desarrollo.

¿Por qué esta tendencia a la especialización?

“Los factores son varios. Vivimos en una sociedad liberal que estimula la emancipación y la competición entre los individuos. Sobrepasar sus límites personales. El segundo factor es que resulta gratificante para los padres tener un hijo que es bueno en una actividad. Es como si eso les adjudicara una buena nota a la competencia parental. El tercer factor es que existe la creencia que si uno se inicia en una actividad desde muy joven, mayores son las posibilidades de triunfar en esa actividad”.

– Édith St-Jean, sicóloga.

Psicóloga clínica, profesora y coordinadora del Departamento de Psicología del Cégep de Saint-Jérôme. Especialista en Trastornos de Ansiedad en el Hospital Rivière-des-Prairies, Montreal.

Édith St-Jean afirma por el contrario que la práctica excesiva de una sola actividad, en este caso de un solo deporte por parte de un preadolescente puede llevar a problemas graves.

Diversos estudios tienden a mostrar que el exceso de la práctica deportiva puede obstaculizar su desarrollo dice.

Édith St-Jean  explica que una de esas investigaciones con una muestra de 300 jóvenes atletas universitarios de alto nivel en los Estados Unidos, reveló que el 98% de ellos practicaba otro deporte cuando eran jóvenes. En promedio, habrían comenzado a practicar el deporte en el que se especializan recién a la edad de 15 años.

Un estudio británico apunta en la misma dirección

Tim Rees es el autor principal de The Great British Medalists Projec, un estudio sobre el desarrollo deportivo.

Rees y sus colegas hicieron una revisión de las mejores prácticas en identificación de talentos y desarrollo deportivo. Luego hicieron un meta análisis, validando esos resultados con toda la literatura científica existente.

Sus hallazgos fueron luego revisados sistemáticamente por expertos internacionales en investigación, atletas de élite, entrenadores, especialistas en desarrollo de atletas y el equipo directivo de UK Sport. Las conclusiones del estudio fueron varias. Una de ellas estaba relacionada con el inicio temprano a una sola actividad deportiva.

«La evidencia sugiere que cuanto antes se ingresa en un programa muy joven, se retira muy joven», dijo Rees. «Hay más evidencia de que especializarse y centrarse en un deporte demasiado pronto puede dañarte…y no es garantía de éxito como atleta maduro».

Casi tres cuartos de los canadienses (73 por ciento) piensan que los deportes infantiles se han enfocado demasiado en ganar, excluyendo la diversión y el juego limpio.

«Hubo un momento en que el hockey era de octubre a febrero. Ahora tienes hockey de primavera y hockey de verano y campamentos de acondicionamiento».

– Karri Dawson, Fundación True Sport

Fuente : CBC

Riesgos relacionados con la práctica excesiva de un solo deporte

Uno de ellos  es que abandone el deporte rápidamente y se convierta, en la edad adulta, más sedentario que un niño que practicó varios deportes, explica Édith St-Jean. Y la práctica excesiva de un solo deporte plantea más riesgo de lesiones deportivas para el niño.

El caso que ilustra el problema

Connor Cose de Ottawa comenzó a jugar al hockey cuando tenía seis años. En un par de años, jugaba de manera competitiva y entrenaba durante todo el año. (Cortesía Susan Cose)

Su madre, Susan Cose, dijo que probó otros deportes, como fútbol, natación y lacrosse, pero todo lo que siempre quiso jugar fue el hockey.  Connor entrenaba seis veces por semana durante todo el año.

En 2016, los doctores lo diagnosticaron una lesión por esfuerzo repetitivo y señalaron al culpable: los años de entrenamiento no variado.

A los 14 años, Connor tenía dificultades para subir las escaleras. Por consejo médico tuvo que colgar los patines.

La especialista St.Jean agrega que la práctica excesiva puede crear ansiedad en el rendimiento, lo que interfiere con el funcionamiento normal del niño atacando su autoestima y la confianza en sí mismo.

La ansiedad por el rendimiento puede manifestarse tan pronto como a los 7 años de edad. Se trata de una ansiedad muy grande que perjudica el funcionamiento del niño en relación con sus resultados o rendimiento.

Recomendaciones

Para la especialización de un deporte es mejor esperar la adolescencia. El adolescente podrá elegir su arte, su deporte, su actividad. La elección entonces vendrá menos de los padres, y será menor el riesgo de equivocarse.

Para los más niños, valorizar la práctica de varios deportes o actividades. Eso mejora las habilidades motrices y cognitivas generales. El niño aprende  a adaptarse a lo nuevo, aprende a aprender, el más grande factor que lleva al mejor rendimiento.

-Édith St-Jean

Una obsesión por separar a los mejores atletas a edades muy tempranas, podría significar el abandono de muchos niños del deporte. (Fred Chartrand / Canadian Press)

3 consejos para los padres que desean que sus hijos tengan éxito en el deporte

*Proteger el juego. Considere cuidadosamente cualquier oportunidad que coloque a su hijo en un programa enfocado de manera singular a una edad temprana.

*Piense global y pregúntese: «¿Qué es lo mejor para mi hijo en todas las áreas de su vida?»

*Fomente la exposición a otros deportes. La mayoría de los niños encontrará el deporte  genéticamente adecuado para ellos al experimentar y ver dónde sobresalen naturalmente.

– Tim Rees, autor principal de The Great British Medalists Projec

RCI con información de Adam Kreek-CBC- NYTimes- BBC

Patrick Masbourian entrevistó a la sicóloga Édith St-Jean.

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