El fuego de propaga rápidamente por el norte provincial. THE CANADIAN PRESS/HO-Government of Alberta.

Norte de Alberta en emergencia, por incendios forestales

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Tal como lo señalamos la semana pasada, los incendios forestales ya provocan preocupación y alarma en el oeste canadiense, aun cuando la temporada estival todavía no ha terminado de instalarse y las temperaturas permanecen por debajo de los valores habituales para la época.

En las últimas horas, la emergencia fue declarada en el norte de la provincia de Alberta, donde las llamas amenazan a los pobladores, incluidos los integrantes de una comunidad de las Primeras Naciones.

El fuego se desató en la región hace varios días, pero las autoridades se mantienen atentas ante el rápido avance de las llamas.

Varios de los focos de incendio se encuentran fuera de control. Imagen: CBC.

Miles de moradores de High Level recibieron la orden de evacuar sus moradas, en una disposición que afecta también a la comunidad indígena de Bushe River.

Las autoridades locales confirmaron que cerca de 5000 residentes son afectados por la medida de evacuación, de los cuales cerca de 750 son indígenas.

Los habitantes ya habían sido advertidos  de la gravedad de la situación durante el fin de semana y a lo largo del lunes se difundieron diversos alertas, advirtiendo a las personas para que estuvieran listas a abandonar el lugar rápidamente.

Entre los consejos dados a los locales figuraban mantener el tanque de combustible de los vehículos lleno y tener los documentos esenciales a mano.

Del mismo modo, el suministro eléctrico fue interrumpido en todo el sector, para evitar el riesgo de nuevos incendios.

Por su parte, los servicios de salud confirmaron que evacuaron a 20 pacientes del centro sanitario del Noroeste de High Level, reubicándolos en otros nosocomios.

El recuerdo de la tragedia de Fort McMurray sigue fresco en la memoria de los albertenses. THE CANADIAN PRESS/Jonathan Hayward

Peligro acrecentado

En Chuckegg Creek las llamas han estado ardiendo durante varias jornadas, pero el domingo comenzaron a expandirse rápidamente, llegando a afectar un territorio equivalente a 25.000 hectáreas. El lunes la situación se volvió más alarmante, y los últimos cálculos hablan de no menos de 69.000 hectáreas presas del fuego.

En High Level, el viento presente empujaba el humo lejos, por lo que el cielo en la ciudad permanecía despejado, mientras que a la distancia se veía una intensa columna de humo obscuro.

Centros de albergue temporal fueron habilitados en High Prairie y Slave Lake, al tiempo que se buscaba coordinar transportes de emergencia para aquellas personas que no podían desplazarse por sus propios medios.

Las imágenes de televisión dan cuenta del dramatismo de la situación, mientras muestran a los vecinos reuniendo sus pertenencias más básicas y preciadas, para prepararse a huir del sitio si la situación así lo demanda.

Entre otros, pudo verse a un hombre descolgar las fotos familiares, en las que aparecen sus seres queridos, para incluirlas entre los pocos objetos que podrá llevarse con él si se ve obligado a abandonar su casa.

Por su parte, las cuadrillas de bomberos comenzaron a instalar aspersores en torno de las viviendas, el hospital local y otros edificios considerados esenciales.

En algunos casos, el humo generalizado agrega peligro a la situación. Foto: Gobierno de Alberta.

Cuadro de situación

Siete incendios fuera de control constituyen la amenaza principal actualmente en Alberta, con la zona norte provincial siendo la más afectada, por lo que el alerta fue colocado en nivel extremo. Por su parte, en la región centro-oeste se estableció en  los niveles alto y muy alto.

Se considera fuera de control a aquellos incendios forestales que se encuentran activos y que se espera que sigan expandiéndose.

Mapa: Gobierno de Alberta.

En el mapa preparado por el ministerio de Agricultura y Bosques de Alberta, al 21 de mayo de 2019, se muestran en rojo los incendios fueran de control, en amarillo los focos que se encuentran contenidos, en verde los fuegos que están bajo control y en azul aquellos siniestros que están fuera del Área de Protección Forestal.

El ministerio recordó que en el caso de esa provincia la temporada de incendios forestales comenzó el 1 de marzo último y recordó la necesidad de tomar precauciones para reducir el daño al mínimo posible, entre los que se cuenta no dejar desatendidas las quemas voluntarias de deshechos vegetales.

El primer ministro de Alberta, Jason Kenney, confirmó en conferencia de prensa que bomberos de Nueva Escocia, Ontario y Columbia Británica colaboran con las tareas de control y extinción del fuego.

El primer ministro Jason Kenney brindó una actualización de la situación el martes por la mañana. Imagen: YouTube.

Con información de The Canadian Press, CBC y Ministerio de Agricultura y Bosques de Alberta.

Categorías: Indígenas, Medioambiente
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