La torre de agua de la reserva indígena Grassy Narrows First Nation en el noroeste de Ontario. La Grassy Narrows First Nation denuncia desde hace años los impactos en la salud de la comunidad del norte de Ontario relacionados con el consumo de pescado contaminado con mercurio. (Foto: ©THE CANADIAN PRESS/Colin Perkel)

Canadá acusado por la ONU de inacción en caso de comunidad indígena contaminada con mercurio

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El relator de la ONU sobre derechos humanos y sustancias y residuos peligrosos denunció el jueves la inacción del gobierno canadiense por los efectos de la contaminación por mercurio en una Primera Nación en el norte de Ontario. Según Baskut Tuncak el caso de la comunidad de Grassy Narrows es ‘emblemático’ ya que muestra la tendencia generalizada de inacción de las autoridades. 

En su informe preliminar sobre las consecuencias para los derechos humanos de la gestión y eliminación ambientalmente racional de los productos y desechos peligrosos, el relator especial presentó sus conclusiones preliminares tras una visita de dos semanas al Canadá durante la cual visitó comunidades indígenas afectadas por sustancias tóxicas.

Según él, la lucha contra la contaminación por mercurio en Grassy Narrows debería haberse iniciado hace 50 años. El caso debería haber sido considerado como `de la más alta prioridad’, añadió Tuncak. También denunció la incapacidad del gobierno para explicar su «inacción».

El caso de Grassy Narrow, White Dog y otras Primeras Naciones en el noroeste de Ontario es emblemático de garantías inadecuadas para asegurar un recurso efectivo y oportuno. El gobierno no ha respondido por qué durante 50 años no ha remediado 10 toneladas de contaminación por mercurio en un río local, contaminando los alimentos tradicionales, diezmando la economía de la comunidad indígena y sometiendo generación tras generación a crueles impactos mentales y físicos. He tomado nota de los diversos esfuerzos realizados a lo largo de los años, incluidas las investigaciones en curso y el establecimiento de la Junta de Discapacidad sobre el Mercurio; sin embargo, no hay excusa para que durante decenios no se haya podido remediar la contaminación, a fin de evitar que se repitan y se cometan violaciones continuas, que es un componente incuestionable del derecho a un recurso efectivo. Dado que no se ha podido remediar la situación, también expreso mi preocupación por la insuficiencia del acuerdo de indemnización concertado durante el decenio de 1980, a pesar de la reciente duplicación de las prestaciones individuales a las víctimas en el marco del Fondo para la Discapacidad del Mercurio.Baskut Tuncak

Rudy Turtle, jefe del Grassy Narrow First Nation en el noroeste de Ontario. (Foto: ©THE CANADIAN PRESS/Colin Perkel)

El jefe de la Primera Nación de Grassy Narrow, Rudy Turtle, instó al gobierno federal a contribuir $88.7 millones -el costo estimado de una instalación de salud especializada para los miembros de la comunidad con problemas de salud relacionados con la contaminación- a un fondo fiduciario para asegurar que el proyecto continúe, independientemente del resultado de las elecciones federales de octubre.

El Ministro de Asuntos Indígenas, Seamus O’Regan, se comprometió a firmar un acuerdo para llevar a cabo el proyecto, pero las dos partes no lograron llegar a un acuerdo durante su visita a Grassy Narrow la semana pasada.

El gobierno federal cree que la creación de un fondo fiduciario retrasará el proyecto. En cambio, preferiría firmar un acuerdo de contribución.

Los indígenas de Grassy Narrow llevan décadas denunciando la contaminación por mercurio de los desechos químicos en la región.

Este metal pesado fue liberado en el ecosistema de los ríos English y Wabigoon en las décadas de 1960 y 1970, y estos derrames envenenaron a los peces y a las personas que dependen del río Wabigoon para beber agua y comer.

Imagen de agua contaminada con mercurio
(Foto: ©iStock/Ifness)

El relator especial dijo que a pesar terminó su visita a Canadá con un cierto optimismo.

A pesar de los desafíos mencionados, de mis conversaciones, me quedé con la impresión de que los canadienses valoran profundamente su medio ambiente y todo lo que éste aporta.  Canadá tiene la capacidad financiera y técnica para estar en el camino del desarrollo sostenible, y donde un medio ambiente sano es más que un privilegio.  Sigo siendo optimista en cuanto a que Canadá aproveche las muchas oportunidades que ofrece la transición hacia una economía más limpia, saludable y equitativa.  El bienestar no sólo de las personas y los pueblos depende de esto, no en Canadá sino en todo el mundo. Baskut Tuncak

El Relator Especial de las Naciones Unidas sobre los derechos humanos y las sustancias y desechos peligrosos, realizó una visita oficial al Canadá, por invitación del gobierno canadiense, del 24 de mayo al 6 de junio de 2019. El objetivo de la misión era supervisar y evaluar las medidas adoptadas por el Gobierno para proteger los derechos humanos relacionados con la gestión de las sustancias y los desechos peligrosos.

Se preparará un informe completo de la misión, que contendrá un análisis más amplio de la situación y recomendaciones desde una perspectiva de derechos humanos, y se presentará al Consejo de Derechos Humanos en su período de sesiones de septiembre de 2020.

RCI/The Canadian Press/Oficina del Relator Especial de las Naciones Unidas sobre derechos humanos y sustancias y desechos peligrosos 

Para más información sobre el caso de Grassy Narrows y sobre la contaminación por mercurio


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Categorías: Indígenas, Justicia, Medioambiente
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