Los opositores a la propuesta de Titan de adquirir Core Gold, una pequeña compañía minera canadiense, dicen que la contaminación ambiental en la instalación podría dejar a la nueva compañía enfrentando fuertes multas y otras sanciones. Los partidarios de la fusión dicen que Titan ha seguido obteniendo aprobaciones ambientales de las autoridades peruanas. (©Keith Piggot/CBC)

Minera australiana multada por contaminación con cianuro en Perú quiere comprar minera canadiense

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La posible compra de una pequeña empresa minera canadiense con activos de oro sin explotar en Sudamérica por parte de una empresa australiana está creando controversia. 

Titan Minerals, con sede en Australia y que quiere adquirir la canadiense Core Gold, ha sido investigada por la Fiscalía peruana quien en informes recientes revela la presencia de residuos tóxicos almacenados de manera inadecuada, así como acusaciones de malversaciones corporativas en su planta de procesamiento en Tulin, Perú.

Algunos accionistas de Core Gold, con sede en Vancouver y que cotiza en Toronto, se oponen categóricamente a una oferta pública de adquisición de Titan Minerals, empresa australiana que explota la mina peruana.

Los partidarios del acuerdo, incluyendo la junta directiva de Core Gold, dicen que la adquisición es crucial para traer capital fresco a la compañía, para que pueda comenzar a desarrollar una serie de concesiones mineras potencialmente lucrativas en Ecuador.

La batalla entre los dos campos es feroz. Los accionistas de Core Gold votarán sobre la propuesta de adquisición de Titan el 12 de junio en Vancouver. Ambas partes han lanzado ofensivas de relaciones públicas antes de la reunión.

Como parte de su esfuerzo por rechazar la adquisición, el ex director ejecutivo de Core Gold y algunos accionistas han estado aprovechando las graves violaciones ambientales reportadas por los fiscales peruanos en una instalación que Titan estaba arrendando en Perú, incluyendo la disposición indebida de relaves (desechos creados en el proceso de separar el oro de las rocas) contaminados con cianuro.

Multas ambientales
La preocupación por el historial ambiental de Titán Minerals se deriva de sus actividades entre 2012 y 2018, cuando la subsidiaria de la compañía, Tulin Gold, estaba arrendando una planta de procesamiento en la provincia de Ica, en el sur del Perú, a una empresa de propiedad rusa, según informes de fiscales peruanos.

Titán no estaba directamente minando oro en la instalación. En lugar de ello, la empresa lo utilizaba para procesar el mineral recolectado por los mineros más pequeños en la región montañosa y azotada por el viento.

Múltiples multas por estas y otras violaciones ambientales y laborales fueron impuestas a la empresa entre 2012 y 2017, según los informes de la fiscalía.

«Escondieron lo que yo estimo que son miles de toneladas de residuos dentro y fuera de la planta de Tulín», dijo Lucio Darío Meza, de 34 años, que trabajó en la planta entre 2015 y 2018, en una declaración jurada ante un notario peruano, que fue recuperada por una campaña contra el acuerdo del equipo de investigación de Keith Piggot ex Director General de Core Gold, quien dice haber sido expulsado de Core Gold por oponerse a la fusión propuesta con Titan.

El ex presidente del Consejo de Administración de Core Gold, Keith Piggot, dice que fue expulsado de Core Gold por oponerse a la fusión propuesta con Titan. La junta de Core Gold dice que fue despedido porque no se desepeñaba bien en su puesto. (Foto: ©Keith Piggot)

«En 2016-2017, enterraron toneladas de relaves sin tratarlos», dijo Meza en esa carta. CBC News no pudo verificar independientemente las declaraciones de Meza. Fue despedido de su trabajo en 2018.

Los relaves -desechos creados en el proceso de separar el oro de las rocas utilizando cianuro- no fueron eliminados adecuadamente por Titán, según informes de la fiscalía estatal revisados por CBC News.

Dado que el cianuro es tóxico para los seres humanos, la concentración máxima de cianuro libre en el agua potable aceptada por las autoridades canadienses es de 0,2 mg/L.

En Canadá, se estima que la exposición al cianuro de la atmósfera y a través del consumo de alimentos en la dieta media es muy baja.

Los relaves venenosos se almacenaban sin estar debidamente cubiertos, lo que permitía que el polvo cubierto de cianuro soplara en las aldeas vecinas, en lo que la fiscalía describió como una infracción «muy grave».

En otro informe, los fiscales dijeron que la compañía violó las normas de salud ocupacional al exponer a los trabajadores a los relaves de cianuro.

El lugar donde se encuentra la planta de procesamiento de oro de Tulín está en la provincia de Ica, en el sur del Perú, y es conocida por encontrarse en la zona aledaña a las famosas Líneas de Nazca.

«Core Gold señala que si las afirmaciones de su ex-director general con respecto a Titán fueran ciertas, parece poco probable que las autoridades peruanas hubieran proporcionado el permiso final para la Planta Vista de Titán en Perú, que anunció el 27 de mayo de 2019»Mark Bailey, el director general interino de Core Gold, en una declaración.

Titan no respondió a las reiteradas solicitudes de comentarios. Una recepcionista en el espacio de co-trabajo en Australia que figura en la lista de su oficina dijo que Carr rara vez revisa su correo electrónico oficial, y que los mensajes dejados para la compañía no fueron devueltos.

La Bolsa de Valores de Australia está investigando si Titan ha violado las regulaciones sobre la sobrevaloración de activos, según un correo electrónico de la división de cumplimiento de ASX. «Estamos investigando los temas que nos han planteado.»

RCI/CBC News
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Categorías: Economía, Internacional, Medioambiente
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