"Este es un momento crucial para las ballenas y los delfines, y un poderoso reconocimiento de que nuestro país ya no acepta encarcelar animales inteligentes y sensibles en pequeños tanques para el entretenimiento humano" - Camille Labchuk, abogada y directora ejecutiva de Animal Justice. (Foto: ©iStock/glitterd)

Decisión histórica: Canadá aprueba ley que prohíbe el cautiverio de ballenas y delfines

En Canadá ya no es legal mantener ballenas o delfines en cautiverio. Una nueva legislación en ese sentido fue aprobada el lunes por el Parlamento Canadiense. Los activistas y políticos consideraron esta medida un desarrollo significativo para los derechos de los animales.

El proyecto de ley federal, que ahora sólo requiere el consentimiento real para convertirse en ley, eliminará gradualmente la práctica de retener a los cetáceos, tales como ballenas, delfines y marsopas — en cautiverio, excepto por aquellos animales demasiado ancianos que se encuentran en dos instalaciones en el país.

«Hoy es un muy buen día para los animales en Canadá», dijo la líder del Partido Verde, Elizabeth May, quien llevó adelante el proyecto de ley que comenzó su andadura en el Senado en 2015 antes de pasar a la Cámara de los Comunes.

Los activistas por los derechos de los animales se dijeron satisfechos también. La organización nacional Animal Justice, aplaudió la decisión del Parlamento de aprobar el Proyecto de Ley S-203, que describieron como «una legislación histórica».

«Este es un momento crucial para las ballenas y los delfines, y un poderoso reconocimiento de que nuestro país ya no acepta encarcelar animales inteligentes y sensibles en pequeños tanques para el entretenimiento humano. Es también la primera vez que el Parlamento aprueba una legislación seria de protección de los animales. Canadá ha sido criticado durante mucho tiempo por tener algunas de las peores leyes de protección animal en el mundo occidental, pero hoy podemos estar orgullosos de convertirnos en un líder mundial en la protección de ballenas y delfines de la miseria y el sufrimiento que sufren en la industria de los acuarios. La marea finalmente está cambiando para los animales en Canadá».Camille Labchuk, abogada y directora ejecutiva de Animal Justice.

Desde su primera presentación, el proyecto recibió el apoyo de una coalición de más de 20 destacados científicos marinos y organizaciones interesadas apoyó el proyecto de ley S-203. El Proyecto de Ley S-203 fue promovido por Animal Justice, Humane Canada – la federación de Sociedades para la Prevención de la Crueldad contra los Animales (SPCA) y organismos para el bienestar animal como Humane Society International/Canadá, así como los científicos marinos Lori Marino y Naomi Rose del Proyecto Santuario de Ballenas, Ontario Captive Animal Watch, Phil Demers, ex entrenador de Marineland, World Animal Protection, David Suzuki Foundation, Jane Goodall Institute y otros.

(Foto: ©RonTech2000/iStock)

¿Qué pasará con las ballenas, belugas y otros cetáceos que están ahora en cautiverio?

El centro de diversiones Marineland en Niagara Falls en Ontario y el Acuario de Vancouver en Colombia Británica son las únicas dos instalaciones en Canadá que actualmente mantienen cautivos a cetáceos.

El año pasado, el Acuario de Vancouver anunció que no iba a albergar a más cetáceos y hoy, aún le queda un delfín en sus instalaciones.

Este anuncio vino después de que la Comisión de Parques y Recreación de la ciudad de Vancouver aprobara la modificación de una ley en 2017 que prohíbe la introducción o el mantenimiento de cetáceos en los parques de la ciudad después de la muerte de dos belugas mantenidas en el acuario.

Marineland, por su parte, le ha dicho al gobierno que tiene más de 50 belugas en sus instalaciones. Recientemente recibió la aprobación para exportar dos belugas, ambas de su propiedad por el Acuario de Vancouver, a un parque en España. También se comprometió a llevar a cinco belugas más a instalaciones en los Estados Unidos, pero aún no ha recibido esas aprobaciones, dijo una portavoz del Ministerio de Pesca de Canadá.

La instalación le dijo al gobierno que tenía problemas con la forma en que se redactó el proyecto de ley sobre cautiverio de ballenas y delfines, señalando que está violando el Código Penal cuando la ley entre en vigor ya que algunas de sus belugas están embarazadas y darán a luz durante el verano.

Con esta legislación Canadá se une a otros países y jurisdicciones que han prohibido o restringido el cautiverio de ballenas y delfines, incluyendo los estados estadounidenses de California y Carolina del Sur, las ciudades de Barcelona, Ciudad de México, y países como Bolivia, Chile, Costa Rica, Croacia, Grecia, Hungría, India, Eslovenia y Suiza.

RCI/The Canadian Press/Animal Justice/Green Party of Canada/
Categorías: Justicia, Política, Vida animal
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