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El problema de la escasez de médicos geriatras en la provincia de Quebec

La geriatría es la rama de la medicina que se preocupa de los problemas y enfermedades de los adultos mayores, cómo prevenirlas y manejarlas, y en términos más generales del proceso de envejecer. No solo lo relacionado al aspecto médico, sino también de los aspectos sicológicos y sociales que vienen con este proceso.

Según el Instituto Nacional de Salud Pública de Quebec, INSPQ, dentro de 20 años, la sociedad quebequense será una de las más viejas del mundo occidental. Pues bien, en este contexto de envejecimiento de la población, una noticia publicada el martes 11 de junio 2019, por el diario de habla inglesa Montreal Gazette, que comentaba el retiro de la última geriatra del Hospital Santa Cabrini de Montreal, puso en evidencia la escasez de estos especialistas en la provincia.

Durante muchos años el Hospital Santa Cabrini contó con dos geriatras para el cuidado de los pacientes mayores del hospital. Pero hace algunos meses las dos geriatras se jubilaron y la geriatra que fue contratada decidió de repente irse a practicar en otro lugar, dejando al hospital y sus pacientes ancianos “colgados de la brocha”, por decirlo de una forma coloquial. El problema es que 60% de los pacientes del hospital son personas mayores.

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El déficit de estos especialistas persiste desde el advenimiento de la geriatría en Quebec hace unos 30 años, pero el déficit de médicos generalistas que ofrecen los cuidados de geriatría es generalizado en toda la provincia, dice Dr. Serge Brazeau, Presidente de la Asociación de Médicos Geriatras de Quebec

ENVEJECIMIENTO DE LA POBLACIÓN

Sabíamos que el envejecimiento de la población se venía desde la década de los 70, que había un aumento en la demanda. Pero la geriatría como especialidad tomo bastante tiempo antes que el número de geriatras aumente un poco. En la actualidad estamos en un buen período y llenamos los puestos de residencia, lo cual es algo nuevo en los últimos años. Tomó bastante tiempo. Yo diría que hay algo que no es glamour en los cuidados para la población de edad.

Eso se puede explicar por la naturaleza misma del trabajo del geriatra, dice el Dr. Brazeau. Los geriatras tratan de ver la mejor parte de parte de cada paciente que examinan e intentan invertir todas las condiciones que son potencialmente reversibles. Tratan de ver lo que se esconde detrás de la pérdida de autonomía  para poder hacer sus diagnósticos para poder ayudarlos.

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Pero se diría que esta especialidad es desconocida por una buena parte de la población y por las personas que van a estudiar enfermería y eventualmente en medicina. Y no son conocidos por que no son tan numerosos como en otras especializaciones.

Todo el proceso ha tomado mucho tiempo, pero comienza a mejorar, dice con optimismo el Presidente de la Asociación de Médicos Geriatras de Quebec. Pero ¿cuál es la diferencia entre un médico de familia que trabaja con personas mayores y un geriatra?

INTERVENCIÓN DE LOS GERIATRAS

Deberíamos reservar el lugar a los geriatras en los casos más complejos. Sea los casos de patologías múltiples o medicamentos múltiples. Cuando un médico de familia o incluso un médico especializado en cuidados para  personas mayores se siente  completamente sobrepasado, es en ese momento que debemos intervenir.

Para tener una idea de la escasez de estos especialistas en la provincia podemos decir que en Quebec hay aproximadamente 90 geriatras, mientras que hay 582 pediatras. El Dr. Brazeau dice que cuando las familias le piden que asegure el seguimiento de un paciente él les responde que los geriatras son en total 89 para una población de un millón y medio de personas mayores.

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Los geriatras trabajan en equipo con otros profesionales de la salud, tales como los fisioterapeutas, nutricionistas, ergoterapeutas y otras profesiones. Y según el Dr. Serge Brazeau, se nota que han sido poco expuestos a la geriatría y entre ellos hay muy pocos que se van a unir a los equipos de geriatría.

Pero ahora que se está resolviendo el problema de escasez porque hay más médicos en residencia para la especialidad, se empieza a ver el problema en términos de la formación de equipos interdisciplinarios. Allí donde hay geriatras que quisieran ir a trabajar, los equipos interdisciplinarios son insuficientes y no se les ofrece los recursos necesarios para que sean más eficaces, concluye el Dr. Serge Brazeau, Presidente de la Asociación de Médicos Geriatras de Quebec.

LA GERIATRÍA

Los geriatras son médicos expertos en el cuidado de los ancianos, de la misma manera que los pediatras los son de los niños. Los geriatras tienen un conocimiento especial de las enfermedades que comúnmente aquejan a los ancianos tales como:

-Demencia

-Caídas

-Incontinencia urinaria

-Osteoporósis

-Depresión

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Entienden la interacción entre el envejecer y las otras enfermedades crónicas y degenerativas. Además, conocen el uso apropiado de los múltiples medicamentos que usan los adultos mayores y evitan el peligro potencial y no buscado de la interacción de estos medicamentos.

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