Estación de bicicletas Bixi. (Foto: THE CANADIAN PRESS/Paul Chiasson)

La llegada de las bicicletas y patinetas eléctricas a Montreal

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La popularidad de las bicicletas en Montreal ha hecho que en la actualidad haya unos 876 kilómetros de ciclovías. Y esa misma popularidad hizo que surgiera el concepto de la red de bicicletas en libre servicio de la ciudad, en mayo de 2009. Esta red es operada por la firma Bixi Montreal que propone 7.250 Bixis repartidas en 600 estaciones instaladas en la isla de Montreal y en la Rivera Sur.

Hasta el momento todo ha funcionado “sobre ruedas” para Bixi, pero un competidor de talla está por hacer su entrada en el mundo de las 2 ruedas montrealense: Jump de la conocida multinacional Uber, que como ustedes ya saben revolucionó y conmocionó la industria del taxi en todo el mundo.

Se trata de una pequeña revolución en el campo de la movilidad, puesto que centenares de bicicletas eléctricas Jump harán su aparición en las calles de Montreal en las próximas semanas. La fecha del lanzamiento oficial y de su aparición no ha sido revelada todavía.

Bicicletas de libre servicio Jump en Bruselas, Bélgica. (Foto: HATIM KAGHAT/AFP/Getty Images)

La entrada de esta competencia ha obligado a Bixi Montreal, buscar un abastecedor de bicicletas eléctricas para poder competir con Jump y continuar su crecimiento. Hay que decir que la red actual de bicicletas Bixi es a pedal y no eléctrica. Y a la compañía de Montreal, si quiere sobrevivir, no le queda otra alternativa que seguir el movimiento de las bicicletas eléctricas, dice Marc-André Carignan, cronista municipal

ES INELUDIBLE LA ALTERNATIVA ELÉCTRICA

Para Bixi es ineludible la alternativa de la bicicleta eléctrica porque estamos viendo actualmente el entusiasmo en todo Norteamérica. Varias ciudades están poniendo a prueba y evaluando la presencia de las bicicletas eléctricas. Una ciudad como New York prohibió al principio las bicicletas eléctricas pero se creó una controversia tal que no pudo mantener su decisión.

Hay que ver también el entusiasmo de las tiendas que venden y distribuyen las bicicletas eléctricas. Hace 7 u 8 años había 4 o 5 modelos de bicicletas eléctricas en las tiendas y en la actualidad  se ofrecen por lo menos 20 modelos.

Esa es la prueba que el mercado se ha adaptado rápidamente a este modo de transporte, sin mencionar que el precio de estas bicicletas ha disminuido bastante, pero siguen siendo caras porque el precio las bicicletas eléctricas varía entre 1.000 y 3.000 dólares, Bixi tiene que adaptarse dice Marc-André Carignan.

OTRAS CIUDADES SE ADAPTAN
«Bixi tiene efectivamente que seguir este entusiasmo y las ciudades también tienen que adaptarse y adaptar su reglamentación, porque ahora estamos hablando de bicicletas eléctricas, pero podríamos hablar también de patinetas eléctricas y eso provoca otra dinámica a nivel del transporte urbano. Suscita todo tipo de reflexión, en particular con respecto a la utilización de las ciclovías.

Estación de libre servicio de bicicletas Bixi. (Foto: THE CANADIAN PRESS/Paul Chiasson)

Con respecto a las ciclovías, ya hubo en los últimos años varios debates a saber si las patinetas, los monopatines, los longboards, los cruiser, los freeboard, etc. podían circular todos en las ciclovías. Y ahora se le suman las patinetas eléctricas, las motos eléctricas, las bicicletas eléctricas y las bicicletas regulares. El resultado es que ahora hay muchísimo más usuarios en las ciclovías.

Y lo peor es que no circulan todos a la misma velocidad. Una patineta puede rodar hasta 20 kilómetros por hora, las bicicletas Jump de Huber a 32 kilómetros por hora y una bicicleta a pedal a unos 20 kilómetros por hora. A resumidas cuentas podría volverse bastante peligroso circular en las ciclovías.

Ciclovía (Foto: THE CANADIAN PRESS/Paul Chiasson)

VeloQuebec decía recientemente que rodar a 32 kilómetros por hora en una ciclovía es demasiado rápido. Entonces, no será fácil para la ciudad de Montreal reglamentar la convivencia en las ciclovías, dice el cronista urbano Marc-André Carignan.

REPENSAR LAS CICLOVÍAS

Y a nivel de la concepción urbana, las ciclovías son bastante estrechas y en las horas pico son muy solicitadas. Entonces, cuando estas en una bicicleta eléctrica 30 kilómetros por hora, para sobrepasar una patineta va a necesitar  una concepción urbana diferente. Es decir, ciclovías mucho más anchas. Pero si compartimos las calles, esto necesitará quizá que se retiren carros y motos.

Ciclovía (Foto: Radio-Canada / Ivanoh Demers)

El impacto de toda esta “movilidad eléctrica” merece que se haga una reflexión sobre la salud pública. Porque cuando se pensó en la red de ciclovías e incluso con la futura Red Express Vélo (REV) de la ciudad de Montreal, cuyo objetivo es que de aquí a 10 años 15% de los desplazamientos en Montreal se hagan en bicicleta. Esta reflexión tiene su base en la salud pública, porque la idea detrás la movilidad en bicicleta es que la gente haga más ejercicio.  Pero ahora con la electrificación de las bicicletas y las patinetas el ejercicio como tal, va quedando rezagado en la ecuación.

Quizá el beneficio, más que a nivel de la salud, sea a nivel ambiental, ya que mucha gente puede dejar de utilizar sus automóviles para desplazarse en bicicleta eléctrica. Lo cual puede tener un impacto en la movilidad activa y en el esperado beneficio en la salud pública.

Estación de bicicletas Bixi en Toronto. (Foto: THE CANADIAN PRESS/Pat Hewitt)

Y para terminar y regresando a la llegada de Jump de Uber en el mercado de las bicicletas de libre servicio, es más que probable que esta competencia le quite una buena parte del mercado a Bixi.

Bixi es una marca conocida aquí en Montreal pero Uber también es conocido y no solo eso, sino que es una multinacional que cuenta con un importante respaldo financiero, lo cual para la publicidad no está mal. Y además de Jump de Uber hay además otros competidores como Lift con su bicicletas y patinetas eléctricas que se van a buscar un lugar en el mercado. Veremos si en medio de toda esa competencia, los usuarios pueden retirar algún beneficio.

Franco Nuovo entrevistó a Marc-André Carignan.

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Categorías: Internacional, Salud, Sociedad
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