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Nuevo fallo judicial contra el confinamiento en solitario en las cárceles canadienses

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La Corte de Apelaciones de Columbia Británica dio un nuevo golpe a la política de confinamiento en solitario de los reclusos, al mantener un fallo de un tribunal inferior que condenaba esa práctica.

En un fallo unánime, el tribunal calificó a esa clase de castigo, infligido a los reos considerados como de mayor riesgo, como “draconiana” y sostuvo que el confinamiento en solitario priva a los reclusos no sólo de su libertad, sino también de su vida.

Con su fallo, los magistrados rechazaron el intento de las autoridades federales canadienses para dejar sin efecto una disposición de la Corte Suprema provincial, de enero de 2018, que dispuso que el aislamiento de los presos constituía una violación a los derechos constitucionales de los mismos, al implicar un castigo desproporcionado entre el riesgo representado por la persona en cuestión y las consecuencias que sobre ella puede tener el trato impuesto.

La justicia advirtió contra un castigo desmedido aplicado a los reos. Foto: iStock.

Como lo reflejamos en un artículo publicado en mayo último, algunas entidades defensoras de los derechos de las personas  habían denunciado el aislamiento como medida de reclusión, al considerar que ese procedimiento puede dañar severamente la salud física, pero sobre todo mental de la persona.

Las denuncias en tal sentido se sucedieron luego que un detenido resolvió suicidarse luego de pasar 1000 días de confinamiento en soledad.

Esos reclamos llevaron al gobierno a presentar un nuevo proyecto de ley para dar otro encuadre al tema.

Las autoridades federales sostuvieron que la norma propuesta elimina la posibilidad de que el régimen pueda dar lugar a casos de segregación, al tiempo que dieron certezas de que se instrumentarían nuevos controles para asegurar la asistencia de los detenidos por parte de especialistas en salud mental.

En la ocasión, la senadora Kimberly Pate afirmó que el nuevo proyecto no solucionaba la situación presente en los penales, sino que hasta podría ayudar a agravarla y recomendó al gobierno dejar sin efecto la iniciativa.

Numerosos reclamos piden el fin de la reclusión en solitario. Foto: iStock.

Casos bisagra

En 2007, una joven de 19 años se suicidó en su celda en un presidio de la provincia de Ontario, luego de pasar más de 1000 días encerrada en soledad. Abatida por el castigo, y luego de ser trasladada una y otra vez por numerosas instituciones, la mujer decidió estrangularse.

En 2017, un hombre de 38 años, con antecedentes de intentos de suicidio, puso fin a sus días en Nuevo Brunswick, luego de estar 118 días en encierro en aislamiento. La víctima había pasado 18 años en prisión.

En 2012 se había conocido el caso de un hombre, integrante de las Primeras Naciones, que pasó 4 años bajo el mismo régimen de detención esperando ser juzgado.

A la luz de esos casos, ya se había recomendado a las autoridades canadienses, bajo cuya jurisdicción federal se encuentra los servicios penitenciarios, que desterrasen las celdas de aislamiento de las cáceles del país.

Parches

La nueva norma, presentada por el gobierno el viernes último, dispone que los reos que impliquen un riego para sí mismos o para otras personas sean trasladados a las denominadas “unidades de intervención estructuradas”. También tendrán derecho a pasar al menos 4 horas diarias fuera de sus celdas y 2 horas en contacto con otras personas.

Canadá cuenta con centros de detención modernos, pero el funcionamiento es criticado por entidades defensoras de los derechos de los presos. Foto: iStock.

En diálogo con la agencia The Canadian Press, Josh Paterson, de la Asociación de Libertades Civiles de Columbia Británica, sostuvo que la norma no elimina la posibilidad de un confinamiento en solitario prolongado.

Deberes incumplidos

La corte sostuvo que el Servicio Correccional Canadiense no cumplió con sus obligaciones.

“Esta decisión llama a poner fin a una política de larga data en el país, de aislar a prisioneros durante semanas, meses e incluso años, una práctica que ha sido condenada alrededor del mundo como una forma de tortura”, dijo a la agencia Grace Pastine, directora de litigios de la Asociación.

El gobierno federal tiene un plazo de 30 días para decidir si presenta el caso en apelación ante la Corte Suprema de Canadá.

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Categorías: Justicia, Sociedad
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