A partir de septiembre de 2019, los científicos pasarán un año a la deriva en el Océano Ártico, atrapados en el hielo. (Stefan Hendricks)

Un barco será “atrapado” por el hielo en el Ártico un año: la mayor investigación  de todos los tiempos

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**Redifusión**

Podría ser la expedición de investigación del Ártico de mayor escala de todos los tiempos: en septiembre de 2019, el rompehielos de investigación alemán Polarstern partirá de Tromsø, Noruega y, una vez que haya llegado a su destino, pasará un año a la deriva a través del Océano Ártico, atrapado en el hielo.

Un total de 600 personas de 17 países, que serán abastecidos por otros rompehielos y aviones, participarán en la expedición. Posteriormente miles de científicos utilizarán los datos recopilados para propulsar  la investigación sobre el clima y los ecosistemas a un nivel superior.

La circulación del hielo ártico está cambiando

A diferencia del hielo cuando cubre un lago, que permanece fijo durante el invierno, el hielo en el Océano Ártico circula constantemente en el sentido de las agujas del reloj desde Siberia, a través de Groenlandia, hacia el norte de Canadá y viceversa. A lo largo del camino, parte se ese hielo envejece y puede permanecer durante años, mientras que otra parte finalmente fluye hacia el sur hacia el Atlántico a lo largo de las costas de Groenlandia.

Un informe reciente del instituto Instituto Alfred Wegener, el Centro Helmholtz para la Investigación Polar y Marina ha demostrado que una fuente de hielo nuevo en Siberia está vacilando, por lo que se está derritiendo antes de completar todo el viaje. Esto significa que no solo hay menos hielo, sino que el hielo que hay allí es más delgado. Y el hielo fino se derrite más rápido.

Hoy, dicen estos expertos, solo el 20 por ciento del hielo marino que se forma en los mares marginales rusos poco profundos del Océano Ártico llega al Ártico Central, donde se une la deriva transpolar; el 80 por ciento restante del hielo joven se derrite antes de que tenga la oportunidad de abandonar su «vivero».

Antes del año 2000, ese número era solo del 50 por ciento.

La misión internacional al Ártico con un rompehielos

La expedición internacional al Ártico que congelará intencionalmente un barco en el hielo durante un año para que los científicos puedan controlar el ritmo al que desaparece el hielo será llevada a cabo por el rompehielos de investigación alemán Polarstern en el hielo a la deriva. De otra manera el Ártico es prácticamente inaccesible en el invierno.

El barco actuará como base para una red de puestos de observación científica que intentarán comprender mejor la dinámica del hielo en tiempo real y obtener una mejor estimación de qué tan pronto el Océano Ártico estará completamente libre de hielo durante el verano.

El hielo del verano en el Océano Ártico ha estado desapareciendo a una tasa de alrededor del 12 por ciento por década desde 1979. La gran pregunta que se hacen ahora los científicoses ¿cuánto tiempo tenemos antes de que se haya ido completamente?

A partir del próximo mes de septiembre, los investigadores del Instituto Alfred Wegener, Centro Helmholtz para la Investigación Polar y Marina en Alemania se embarcarán en la expedición más importante en la historia del Ártico para tratar de responder a esa pregunta.

El equipo atmosférico de MOSAiC en la playa, después de completar el entrenamiento de supervivencia en el mar en agua a una temperatura de -0,6C, como parte del entrenamiento de campo MOSAiC en Ny-Alesund. Foto: Alfred-Wegener-Institut / Esther Horvath

La importancia de esta investigación para Canadá

Un reciente informe de Medioambiente y cambio climático en Canadá destaca que el derretimiento de los hielos ya está ocurriendo a medida que nuestro país se calienta más rápido que el resto del planeta. Cuando el hielo se haya ido, el cambio podría venir incluso más rápido, advierte.

El clima de Canadá se ha calentado y se calentará aún más en el futuro, impulsado por la influencia humana.

El calentamiento tanto pasado como futuro en Canadá equivale, en promedio, aproximadamente al doble de la magnitud del calentamiento global.

El norte de Canadá continuará calentándose a más del doble de la tasa global.

La temperatura ha aumentado en todas las regiones de Canadá y en los océanos circundantes. Desde 1948, cuando se dispuso de registros a nivel nacional, la temperatura promedio anual de Canadá sobre la tierra se ha calentado con una mejor estimación de 1.7 ° C, con aumentos de temperatura más altos observados en el Norte, las praderas y el norte de  Columbia Británica. La temperatura promedio anual en el norte de Canadá aumentó en 2.3 ° C desde 1948. El mayor calentamiento se ha producido en invierno.

La nieve y el hielo retroceden

En las últimas tres décadas, la proporción de áreas terrestres y marinas canadienses cubiertas por nieve y hielo ha disminuido y las temperaturas del permafrost han aumentado. Estos cambios son consistentes con los observados en otras regiones del norte del mundo.

Los cambios observados en las características de la nieve y el hielo en todo Canadá presentan una imagen coherente de un clima de calentamiento: la capa de nieve en otoño y primavera, la duración de la cubierta estacional de hielo lacustre en el Ártico y la extensión del hielo marino en verano han disminuido; los glaciares se han adelgazado; y el permafrost se ha calentado. Estos cambios en la criosfera en las últimas décadas son en gran parte una respuesta al aumento de las temperaturas de la superficie. Debido a que es inevitable un calentamiento adicional, estas tendencias continuarán.

changing climate rapport

Durante la expedición de MOSAiC, el hielo marino a la deriva determinará la ruta del rompehielos de investigación Polarstern justo más allá del Círculo Ártico

Según el experto en ciencia del radiodifusor público CBC, Bob McDonald,  el punto de inflexión, que podría llegar repentinamente, acelerará el cambio climático ya que el océano oscuro absorbe más luz solar que el hielo blanco. Un norte más cálido aumentará el derretimiento del permafrost, que libera metano, otro gas de efecto invernadero. Los patrones climáticos y las corrientes oceánicas podrían cambiar, afectando no solo a las personas y los animales en el Norte, sino también a las regiones del sur.

Esta nueva expedición de investigación del Ártico, en septiembre 2019, la mayor  de todos los tiempos, será fundamental para Canadá y el mundo.

RCI con información de Instituto Alfred Wegener, Medioambiente Canadá, Bob McDonald-CBC

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