Robot Unicorns es el único equipo de Canadá invitado a competir en el World Pitch de Technovation en la Silicon Valley. De izquierda a derecha, Tito Akinlosotu, Emma Cutler, Claire Palmer y Sarah Jacobson. (Presentado a CBC por Erin Guiltenane)

Niñas canadienses crean aplicación móvil para combatir la ansiedad

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Cuatro niñas de 11 años que conforman el equipo Robot Unicorns, están en California en la final mundial de Technovation, presentando su proyecto Cloud 9, una aplicación para vivir mejor con la ansiedad social. Quieren llevarse a casa el premio mayor.

Robot Unicorns es el único equipo de Canadá invitado a competir en el World Pitch de Technovation.

El 6 de mayo de 2019 Tito Akinlosotu, Claire Palmer, Sarah Jacobson y Emma Cutler ganaron la competencia regional junior de Technovation en Calgary, Alberta, su ciudad de origen con su proyecto de aplicación móvil para niños.

Ahora su invento llamado Cloud 9, está haciendo su entrada en el escenario mundial en un concurso en la capital tecnológica de los EE.UU., Silicon Valley, en California.

Una aplicación a su medida

Las chicas de Robot Unicorns eligieron desarrollar una aplicación para lidiar con la ansiedad social, algo que han experimentado de primera mano.

«Estábamos buscando problemas que tenían que ver específicamente con niños y mujeres jóvenes y uno de los más grandes que surgió fue la ansiedad social en los niños, así que decidimos hacerlo»Claire, una de las conceptoras de Cloud 9
«Hemos visto cómo la ansiedad social puede afectar a la gente directamente, así que nos dimos cuenta de que sería el tipo de cosas con las que la gente se sentiría conectada»Tito, otra de las conceptoras de Cloud 9

¿Cómo funciona la aplicación?

Cloud9 funciona en tres etapas. Una vez que te conectas, eres recibido por un golden retriever llamado Charlie.

La primera etapa de Cloud 9 ofrece a los usuarios la oportunidad de compartir sus sentimientos.

«En la primera etapa, escribes en un diario lo que quieras decirle a este pequeño personaje», dijo Claire.

«Encontramos que escribir un diario no sólo es bueno para las personas que sufren de ansiedad social y depresión, sino que también es agradable para las personas porque pueden decir lo que necesiten para quitárselo de la cabeza», aseguró Tito.

Luego, un terapeuta aparece con una serie de preguntas para ayudarle al niño con su ansiedad.

En la segunda etapa de Cloud 9, un terapeuta hace a los usuarios una serie de preguntas sobre su ansiedad, y luego les ofrece consejos y objetivos basados en sus respuestas.

«[Los usuarios] pueden tomar el examen y a veces si su ansiedad es realmente alta, les sugerirá que vea a un médico o que se lo cuente a sus padres. Pero si es realmente bajo, les dará pequeñas metas, como hacer un nuevo amigo en clase o saludar a alguien nuevo», dijo Tito.

La etapa final de Cloud 9 es un centro de recursos que ofrece enlaces, artículos e historias de niños que han experimentado ansiedad social.

«En cuarto y quinto grado, yo tenía una ansiedad social muy leve. Sentía que no era lo suficientemente buena con ninguno de mis amigos. Creo que una aplicación como esta me habría ayudado en ese entonces».Claire, una de las conceptoras de Cloud 9

El gran viaje

«Cuando nos dijeron que íbamos a Silicon Valley para el concurso mundial, fue como si hubiera estallado una explosión. Estaba parada allí sin creerlo: ¿en serio? ¿En serio? Entonces, cuando me di cuenta, empecé a gritar… ¡Dios mío, nos vamos a California!»Claire, una de las conceptoras de Cloud9

Las cuatro chicas están entre los seis primeros de 150 equipos de todo el mundo que participan en la competición internacional.

En este evento de la Silicon Valley, compiten contra equipos de Nigeria, Camboya, India, Francia y Estados Unidos.

«Si ganamos este concurso, vamos a tratar de usar la publicidad para ayudar a encontrar más fondos y si no ganamos, todavía vamos a tratar de lanzar la aplicación. Estamos pensando que en el primer año, hay una cierta cantidad de dinero que vamos a necesitar, así que estamos tratando de averiguar cómo podemos encontrar los fondos y la gente para patrocinarnos».Tito, una de las conceptoras de Cloud9

Kids Help Phone, una línea telefónica de ayuda a niños y jóvenes, es uno de los patrocinadores que ya se ha ofrecido a promocionar Cloud9 en sus plataformas de medios sociales. El servicio gratuito también está disponible en francés.

«¡Estamos emocionadas de presentarlo al mundo!»,dijo Claire.

Emma, Claire, Tito y Sarah aceptan el premio de la Universidad de Calgary el 6 de mayo de 2019. Con su aplicación móvil llamada Cloud9 el equipo ganó el concurso regional de la división junior de Technovation en Calgary. (Presentado por Erin Guiltenane)

Cómo comenzó todo

Todo comenzó cuando Tito decidió formar un grupo y participar en el concurso local Technovation, el concurso de tecnología más grande del mundo para chicas.

El programa tiene como objetivo inspirar a las niñas a cambiar el mundo a través de la tecnología, según el sitio web de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Calgary.

Cada año, Technovation desafía a las niñas de entre 10 y 18 años de edad a construir una aplicación móvil para abordar un problema de la comunidad.

Tecnovation es una organización mundial sin fines de lucro dedicada a la educación tecnológica que quiere empoderar a niñas y a familias para que se conviertan en líderes, creadoras y solucionadoras de problemas.

El organismo ofrece dos programas: Technovation Girls y Technovation Families, ambos tienen el objetivo de reunir a niñas y a familias  para que traten de resolver grandes problemas en sus comunidades.

Technovation Chicas ofrece una plataforma para que jovencitas de entre 10 y 18 practiquen para ser empresarias y líderes. Con el apoyo de mentores voluntarios, las niñas trabajan en equipo para codificar aplicaciones móviles que abordan problemas del mundo real. Un enfoque de colaboración Nuestro modelo de aprendizaje Nuestros programas utilizan un modelo de tres partes que ayuda a las niñas y a las familias a desarrollar una mayor autoeficacia y a cambiar sus actitudes hacia la educación matemática y científica.  

RCI/CBC News/ Technovation 
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Categorías: Salud, Sociedad
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