(UNICEF)

UNICEF da la palabra a los niños canadienses, un informe preocupante

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Canadá está en plena campaña electoral. Y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia UNICEF-Canadá, en su informe reciente Índice canadiense de bienestar  en niños y jóvenes destaca la importancia de que todos los canadienses se involucren para mejorar la situación de ellos . ¿Cómo?  Votando dice UNICEF.

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1 de cada 4 jóvenes canadienses a veces se va a dormir sin comer dice UNICEF

60% de los indicadores del Índice canadiense de bienestar  en niños y jóvenes del organismo de la ONU se basaron en la autoevaluación de niños y jóvenes que respondieron a la pregunta central: «¿Estamos contentos y respetados?»

Conversamos con David Morley, presidente y director ejecutivo de UNICEF Canadá.

¿Qué significa la recomendación de UNICEF de votar por los niños en primer lugar?

En Canadá, el número de niños y jóvenes de edad menores de 18 años es de alrededor de ocho millones, lo que representa casi una quinta parte de la población. Constituyen el grupo más urbanizado, más diverso y más educado que Canadá nunca ha tenido.

Tres niños  de cuatro (73%) viven en centros urbanos, en familias más diversas que cualquier otra generación anterior. Pero son desiguales porque hay importantes diferencias entre los niños según su origen étnico, su estatus legal, su sexo y su identidad,  así como su seguridad económica y su ubicación geográfica.

Pensamos que en esta elección es muy importante que los ciudadanos canadienses piensen en los niños cuando van a votar. No solo hacerlo pensando en el empleo, la economía, los cambios climáticos. Es decir, todo esto sí, pero tomando en cuenta el punto de vista de los niños.

Porque si pensamos como los niños, votamos por ellos. Hay millones de canadienses que no pueden votar y que tienen entre 16 y 17 años. Ellos pueden trabajar, pagar impuestos, pero no pueden votar todavía. Entonces tenemos que pensar en ellos cuando votamos.

Algunos datos destacados del Índice canadiense de bienestar infantil y juvenil publicado por UNICEF

Los niños que viven en la pobreza enfrentan barreras para acceder a programas como la educación de la primera infancia. (Rafal Olechowski / Shutterstock)

El índice midió 125 indicadores de la vida de niños y jóvenes, desde el nacimiento hasta los 18 años.

Se analizaron nueve dimensiones de la vida de los niños: felicidad y respeto, sentido de pertenencia, seguridad, participación, libertad de juego, protección, aprendizaje, salud y estar en armonía con el entorno;

*Si bien el 55% de los niños tiene un alto nivel de satisfacción con sus vidas;*27% se siente triste o desesperado por largos períodos;

*1 de cada 3 informa haber experimentado síntomas relacionados con angustia mental (dolores de cabeza y otras molestias estomacales);

*1 de cada 4 jóvenes a veces se acuesta sin comer;

*Más de un tercio son víctimas de discriminación, intimidación y violencia;

*1/4 dice que están sobrecargados con el trabajo escolar, lo que reduce el tiempo de juego y otras actividades estructuradas mientras los empuja a superar los estándares internacionales de rendimiento académico.

*La mayoría de los niños (84.6%) experimentan un profundo sentimiento de pertenencia a su comunidad. Sin embargo, poco más de la mitad (57.3%) dice que tienen buen apoyo dentro de su familia, y menos de la mitad de los niños (42.9%) recibe un buen apoyo en la escuela;

Estos datos me resultaron sorprendentes. Y siento que como canadienses, tenemos que cambiarlos. Tenemos una economía fuerte y esto no debería pasar en Canadá. Para mí lo peor fue saber que 1 de cada 4 niños  a veces se acuesta con hambre. Esto no debería suceder en ningún país, pero sobre todo en este país.

La paradoja de la pobreza en un contexto de riqueza

La pobreza ya no es solo una preocupación de los niños indígenas y de los inmigrantes, sino que afecta a todos los niños y jóvenes menores de 18 años en todo el país, dice el informe de UNICEF 2019.

Después de dar a los niños de todo el país la oportunidad de autoevaluar su condición, el informe de UNICEF resulta abrumador para Canadá, que, sin embargo, ha implementado una serie de medidas para abordar la pobreza infantil en todo el país, destaca UNICEF.

Por ejemplo, el gobierno liberal ha mejorado el Beneficio infantil de Canadá que se paga mensualmente a familias para ayudar a mantener a los niños menores de 18 años.

Se trata de una medida importante, pero está lejos de ser suficiente para satisfacer las necesidades cada vez mayores de los niños. Por esta razón, dice David Morley, UNICEF insiste en la necesidad de «votar por los niños» porque su supervivencia y desarrollo dependen de ello.

Por donde pasa la solución, según UNICEF

David Morley, presidente y director ejecutivo de UNICEF Canadá en Haití. UNICEF

Las políticas públicas pueden mejorar las vidas de los niños, dice UNICEF.  Si se logra reducir la desigualdad económica en Canadá eso ayudaría mucho.

Hemos notado que el Canadian Child Beneffit (Beneficio infantil de Canadá ) ha mejorado la situación de los niños más vulnerables. Y UNICEF piensa que en términos de políticas públicas, eso puede cambiar si se invierte más.

También sabemos en tanto que sociedad, que si invertimos más en los primeros años, en guarderías infantiles, en estimulación temprana, por dar dos ejemplos, eso repercute en mayores posibilidades para las vidas de los niños y en beneficio también de toda la sociedad.

Esos son dos ejemplos que muestran que se puede mejorar la condición de los niños canadienses, dice el director del organismo.

Esto y más en la entrevista de Radio Canadá Internacional con David Morley, presidente y director ejecutivo de UNICEF Canadá.

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Categorías: Economía, Política, Sociedad
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Un comentario sobre “UNICEF da la palabra a los niños canadienses, un informe preocupante
  1. Avatar pjl morel dice:

    Interesante esta investigación. EL haber consultado directamente a los niños y adolescentes les ha permitido saber de primera mano su sentir. además de toda la información aportada, sería interesante precisar la presencia de progenitores, que tipo de núcleo familiar existe y a que nivel económico pertenecen. Como breve conclusión, se puede aventurar que las cifras de un nación, no representan necesariamente a muchas familias.