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Relación entre peso corporal y la edad de los gatos domésticos en Norteamérica

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Un nuevo estudio sobre más de 19 millones de gatos en Canadá y Estados Unidos muestra que en su gran mayoría, los gatos siguen aumentado de peso después de haber alcanzado la edad adulta y que su peso es ahora más elevado y más importante que era hace dos décadas.

Investigadores del Colegio Veterinario de la Universidad Guelph de Ontario analizaron 54 millones de medición de peso tomadas en las clínicas veterinarias entre 1981 y 2016, para tratar de entender mejor el esquema típico de aumento y pérdida de peso en el transcurso de la vida de un gato.

El estudio publicado recientemente en el Journal of the American Veterinary Medical Associations el primero de su género que recurre a la utilización de un vasto conjunto de datos.

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Las razas de gatos más populares

En general, los datos muestran solo el peso promedio de los gatos que llegan al apogeo de su edad, entre 6 y 10 años, para los gatos pura raza de las especies más populares, es decir los Siameses, Persa, Himalayos y Maine Coon, y 8 años para los gatos domésticos.

Los machos alcanzan generalmente pesos muchísimo más elevados que las hembras y los gatos castrados o esterilizados tienen tendencia a ser más pesados que los que no lo son.

Los resultados muestran una diferencia de alrededor de un kilo entre el peso del animal a la edad de un año y el peso máximo. Por otra parte, el peso promedio de los gatos domésticos esterilizados de 8 años de edad aumentó alrededor de 250 gramos en promedio entre 1995 y 2005, y se mantuvo estable durante la década siguiente.

El autor principal del estudio, Adam Campigotto, dice que este peso “puede no parecer mucho pero 250 gramos (media libra) es una cantidad importante para un gato”.

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Las causas siguen siendo desconocidas

El estudio de los investigadores del Colegio Veterinario de la Universidad Guelph de Ontario, servirá de punto de partida para investigaciones posteriores y no analizó las causas de la variación de peso ni lo que puede ser el peso saludable para un gato, dice Adam Campigotto.

Entre las explicaciones posibles, aunque no verificadas, de este cambio, se pueden avanzar las hipótesis que más personas comenzaron a guardar sus gatos al interior de las casas en el transcurso de ese período o que se aportaron cambios al sabor de los alimentos para gatos o simplemente debido al comportamiento alimentario de los propietarios de los animales.

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El autor principal del estudio afirma que las chucherías o golosinas pueden tener un impacto importante en el peso de los animales y que a menudo, las personas asocian el hecho de dar chucherías a sus animales al amor que sienten por ellos.

SantéVet, un organismo que se preocupa por la salud de los animales de compañía, afirma que numerosos dueños muestran su afección por su gato sobre alimentándolo de una forma excesiva, lo que los lleva a consumir más calorías que las que en realidad necesita.

Conclusiones e importancia clínica

El amplio conjunto de datos de este estudio arrojó información útil sobre el peso promedio durante la vida de los gatos domésticos. Esto podría ser una base para las discusiones de gestión del peso promedio de su animal de compañía durante las visitas veterinarias.

Una baja frecuencia de mediciones repetidas del peso promedio sugirió una baja frecuencia de visitas veterinarias repetidas, especialmente después de un año de edad, lo que hace que la participación de los dueños de gatos en la salud de sus animales sea particularmente relevante.

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Otros estudios muestran que 52% de los gatos en el mundo sufre de sobre peso. Esta cifra casi se duplicó en el transcurso de la última década. Sin embargo, solo la cuarta parte (25%) de los dueños de animales domésticos reconoce que está sobre pasados de peso.

Entre los gatos como entre los hombres, la obesidad aumenta los riesgos de desarrollar la diabetes, cálculos urinarios, artrosis e insuficiencia cardíaca. En todos los casos, disminuye la calidad y la esperanza del gato, concluye por su parte SantéVet.

RCI/Radio Canada/Canadian Press/ncbi.nlm.nih.gov/santevet.com

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