Agricultores de café en Brasil. Dos tercios de la producción brasileña se exportan a Estados Unidos, Francia, Australia, Corea del Sur, Japón y otros países. (Foto: ©MAURO PIMENTEL/AFP via Getty Images)

Prevén disminución de producción mundial de café, Sudamérica la más afectada

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Después de haber presentado un superávit por segundo año consecutivo en 2018-2019, el más reciente informe de la Organización Internacional del Café (OIC), publicado este martes, prevé una disminución de 0,9% de la producción mundial de café para el año 2019-2020.

Sudamérica es la región que resultará más afectada, con una disminución de 3,2% (78,08 millones de sacos), para un total de 167,4 millones de sacos de 60 kilos a escala mundial, «debido en gran parte al ciclo bienal de producción del Arábiga brasileño», según el informe.

Brasil, primer productor y exportador mundial de café, prevé una caída de más del 20% de su cosecha respecto a la histórica de 2018, anunció a mediados de septiembre la Compañía Nacional de Abastecimiento (Conab).

Aún así para el ciclo en curso, se prevé que la cosecha de 2019 sea la segunda más grande obtenida durante un ciclo bienal negativo en ese país.

Se estima que hay unos 25 millones de pequeños agricultores en América Latina, África y Asia que cultivan café; si se suman sus dependientes, más de 100 millones de personas se ven directamente afectadas. La mayoría de los caficultores, como aquí en Honduras, están cada vez más desesperados, porque no tienen otra forma de ganarse la vida. 

Producción el estado de Veracruz, México (Foto: © REUTERS/Edgard Garrido)

Consecuencias de la caída en la producción

El organismo internacional de productores cree que esta tendencia se puede explicar en parte debido al ciclo de cultivo de la variedad Arábiga, que representa 70% de la producción en Brasil, primer productor mundial.

Aunque se espera que la producción del tipo Robusta aumente ligeramente en un 1,5%, no compensa la del Arábiga, que debe caer en un 2,7%.

Las plantas de esta variedad siguen naturalmente un ciclo bienal, alternando un año de gran floración, que permite una mejor productividad, y un año de floración menos intensa, como es el caso de 2019.

El informe de la OIC también describe el consumo mundial, con un ligero aumento de 1,5% a 167,9 millones de sacos. El continente europeo representa un tercio de la demanda del planeta.

Campesina en un campo de café en Kenia. (Foto: ©REUTERS/Siegfried Modola)

Otro problema, la crisis del precio del café

A pesar de la contracción de la producción y el aumento de la demanda, los precios del café, cotizado en Londres para el Robusta y en Nueva York para el Arábiga, son históricamente bajos.

Los precios han bajado casi un 40% desde principios de 2017 y el Robusta cayó el 16 de octubre a 1.211 dólares por tonelada, una cifra más baja desde la cotización del contrato en 2008.

En muchos de los países productores, las exportaciones de café son una fuente importante de divisas, por lo que el descenso de los precios mundiales de café amenaza las importaciones de medicamentos, alimentos y otros artículos de primera necesidad para todos, no sólo para los pequeños agricultores que viven directamente del café.

(Foto: ©REUTERS/Tony Gentile)

El café necesita un mecanismo para estabilizar los precios

Según el diario financiero, The Financial Times, los cambios constantes y drásticos de los precios son dañinos tanto para los productores como para los exportadores y aquellos que invierten en esta industria.

«Un mecanismo internacional de estabilización de precios ayudaría a reducir las grandes fluctuaciones de precios. El fracaso de estos mecanismos se debe a menudo a que, a precios bajos, subvencionan la producción y, por lo tanto, retrasan el declive de la oferta que conduce a precios más altos. Esto extiende el ciclo de precios bajos hasta que finalmente el fondo se queda sin dinero.»

Para poder evitar eso, dice el diario, se debe crear un fondo que funcionaría sobre la base económica de la oferta y la demanda y según la situación:

  • Con precios extremadamente bajos  –  el fondo subvencionaría a los agricultores para que retiraran la capacidad de producción a corto plazo mediante la poda, el apisonamiento o la replantación de nuevas variedades.
  • Con precios en el rango medio – el fondo estaría en gran medida inactivo, salvo en el caso de las inversiones de bajo riesgo.
  • Con precios extremadamente altos  – el fondo recuperaría sus subvenciones y costes mediante un sistema de gravámenes.

Dónde se consume café

Según las informaciones más recientes del Euromonitor Internacional, los diez países más consumidores de café son:

RCI/Agence France-Press/Organización Internacional del Café/The Financial Times/CBC News
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Categorías: Economía, Internacional, Sociedad
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