Ben Caplan en el papel de The Wanderer (El Vagabundo) en Old Stock: A Refugee Love Story (Foto: Stoo Metz)

Old Stock: A Refugee Love Story – Una Historia de amor de refugiados

El 17 de septiembre de 2015, durante el debate de los jefes de los principales partidos políticos de Canadá, previo a las elecciones federales canadienses del 19 de octubre del mismo año, el entonces Primer ministro, Stephen Harper se refirió a los inmigrantes como “Old Stock canadians”, que podríamos intentar traducir como “antiguos canadienses”, lo que dejó perplejos a la prensa y a muchos de los que estaban mirando el debate en la televisión.

Stephen Harper utilizó este término mientras respondía a una crítica del ahora Primer ministro y en ese entonces líder liberal, Justin Trudeau, sobre la decisión del gobierno conservador de privar de servicios de salud a algunos refugiados. El líder conservador dijo que las medidas impuestas por su gobierno en 2012 para negar la atención médica especial a las personas cuya solicitud del estatus de refugiados, fueron apoyadas por nuevos inmigrantes y “antiguos canadienses”.

Y esta “apelación”, si podemos llamarla así, fue utilizada por los coautores de la obra músico-teatral Old Stock: A Refugee Love Story, la dramaturga Hannah Moscovitch y el director de teatro y compositor Christian Barry. La parte musical de la obra está a cargo del cantante, compositor y músico Ben Caplan que interpreta canciones escritas por él y Christian Barry.

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Christian Barry lo contactó para proponerle el proyecto. A Ben le pareció interesante la idea y para esa misma época se encontró el cadáver del niño Alan Alan Kurdi que murió ahogado y cuyo cuerpo fue encontrado en una playa de Turquía el 2 de septiembre de 2015. La foto del cuerpo de este niño sirio de origen kurdo, originario de Kobané y refugiado de la guerra civil siria, en esa playa le dio al mundo. Con el pequeño fallecieron también su hermano Galip de 5 años y Rehan, su madre.

La trágica muerte de esta familia siria que buscaba refugio y murió en el intento, les hizo pensar en la historia de los judíos, porque los bisabuelos de Ben Caplan y de Hannah Moscovitch fueron judíos rumanos y polacos que salieron huyendo de Europa y se refugiaron en Canadá en 1890 y en 1908. Fue así como surgió la idea de crear esta obra músico-teatral, que invita al público a reflexionar sobre la historia de los sirios y otros refugiados en la actualidad.

La Historia de amor de refugiados se inspira de la historia de Chaim y Chaya Moscovitch, los bisabuelos de la dramaturga Hannah Moscovitch. La obra habla de dos refugiados rumanos que llegaron a Halifax, Canadá, al Centro de Inmigración Pier 21 en 1908 donde se encontraron mientras hacían la fila para entrar a un país que no conocían. Fue amor a primera vista.

Ben Caplan en Old Stock: A Refugee Love Story (Foto: Stoo Metz)

La obra premiada tuvo su debut internacional en el Festival Fringe de Edimburgo, donde ganó los máximos honores del festival y ha sido un éxito rotundo. La obra ha viajado internacionalmente, incluyendo una carrera de siete semanas en Off Broadway, donde obtuvo una selección de críticos del New York Times, y seis nominaciones a los premios Drama Desk, entre otros reconocimientos.

OLD STOCK: A REFUGEE LOVE STORY

La obra se presenta en el Frederic Wood Theatre de la Universidad de Columbia Británica en el marco de la XVI edición del Festival Internacional de Arte Escénicas PuSh de Vancouver, Columbia Británica, Canadá.

  • 24 y 25 de enero a las 19:30
  • 26 de enero a las 13:30
  • 28 y 30 de enero a las 19:30

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El Festival Internacional de Arte Escénicas PuSh de Vancouver, Columbia Británica, Canadá (Vancouver Performing Arts Festival, PuSh), se presenta del 21 de enero al 9 de febrero 2020 su XVI Edición anual en varios lugares de la ciudad.  Con 27 obras de 24 compañías de 9 países, incluidos 6 estrenos mundiales, la programación del festival está dedicada a la toma de riesgos creativos y la colaboración interdisciplinaria dinámica. PuSh Festival 2020 es un relevante recordatorio del poder del arte para unir a las comunidades y lograr un cambio.

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