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La “Bóveda del fin del mundo” supera el millón de semillas

El Banco Mundial de Semillas de Svalbard, conocida mundialmente como “la bóveda del fin del mundo” logró esta semana un récord muy especial. Esta semana, en un acto que recibió la presencia de representantes de 35 bancos de semillas internacionales y regionales como así también diversas instituciones, depositaron más de 60 mil muestras de semillas en la renovada bóveda, lo que supone la mayor contribución de especímenes desde la inauguración del establecimiento en el año 2008. 

La Primera Ministra de Noruega Erna Solberg (4ºD), el Ministro de Agricultura y Alimentación de Noruega Olaug V Bollestad (3ºI) y el Presidente de Ghana Nana Addo Dankwa Akufo-Addo posan para los medios de comunicación durante la visita del banco genético internacional Svalbard Global Seed Vault (SGSV), el 25 de febrero de 2020- LISE ASERUD/NTB Scanpix/AFP via Getty Images)

La repentina inundación del túnel de entrada en 2017 ocasionada por el derretimiento de parte del hielo permanente (permafrost) de la zona, obligó al gobierno de Noruega y el Centro Nórdico de Recursos Genéticos a hacer una modernización general en la infraestructura y una renovación importante para que su función principal sea cumplida con éxito, es decir, el correcto almacenamiento de muestras de colecciones de semillas para ser replicadas en el caso de ser perdidas como consecuencia de catástrofes naturales o por la mano del hombre. La inundación que forzó a esta reestructuración evidentemente no fue prevista durante la construcción. declaró Hannes Dempewolf, científico de Crop Trust, una de las organizaciones que administran el banco de semillas.  Dempewolf agregó que, efectivamente, no se había pensado que los veranos serían tan cálidos en esa zona. 

El sitio de internet “Theguardian.com” informó que el Gobierno de Noruega invirtió 20 millones de euros para la última renovación, en un esfuerzo de primera línea para lograr que la bóveda sea absolutamente impermeable. El científico de Crop Trust subrayó que es muy peligroso hablar sobre que algo es completamente seguro e inexpugnable, y aseguró que el lugar está siendo monitoreado constantemente para verificar si más modernizaciones serán necesarias. 

Este último depósito de semillas lleva el número total de semillas a más de un millón y el número de depósitos a 85. (Cortesía: Crop Trust).

Stefan Scmitz, director del Crop Trust explicó que a medida que aumenta el ritmo del cambio climático y la pérdida de biodiversidad que este cambio conlleva, surge una nueva urgencia en los esfuerzos por salvar los cultivos alimentarios amenazados de extinción. La reserva de Svalbard, tiene como objetivo preservar las semillas y plantas que pueden alimentar al planeta cada vez más poblado y con una temperatura en ascenso constante. 

Con el reciente depósito, el número total de semillas asciende aproximadamente a 1 millón 50 mil, con alrededor de 5 mil especies y el número de entidades depositarias a 85, según el Sitio “Regard sur l’Arctique” de RCI. Entre las instituciones que realizaron depósitos de semillas figuran, de América Latina, el “Centro Internacional de Agricultura Tropical”, de Colombia, el “Centro Internacional de Mejoramiento del Maíz y Trigo, de México, el “Centro internacional de la Papa” de Perú, y la “Empresa Brasileña de Investigación Agropecuaria” que ha enviado variedades de cultivos como la cebolla, el melón y la guindilla. Otras instituciones que realizaron sus primeros depósitos fueron la Universidad de Haifa (Israel), el Instituto Nacional de Investigación Agrícola (Marruecos), el Instituto Julius Kühn (Alemania), el Instituto Libanés de Investigación Agrícola, el Arboreto Nacional de Baekdudaegan (Corea del Sur), el Banco de Genes de Suceava «Mihai Cristea» (Rumania), Kew Gardens (Reino Unido) y la Nación Indígena Cherokee (Estados Unidos).

Representantes de varios países y universidades llevan cajas recién llegadas que contienen semillas de todo el mundo al banco genético internacional Svalbard Global Seed Vault (SGSV), el 25 de febrero de 2020 en las afueras de Longyearbyen en Spitsbergen, Noruega. – LISE ASERUD/NTB Scanpix/AFP vía Getty Images

La primera ministra de Noruega Erna Solberg declaró que “este depósito es especialmente oportuno” haciendo referencia a que el año  2020 fue declarado como el plazo límite para que cada país proteja su rango genético de cultivos con el objetivo de lograr un desarrollo sostenible para el 2030, propósito ideal de la ONU para terminar con el hambre en el mundo. 

La utilidad de este “Arca de Noé de las semillas del mundo” fue testeada en el 2015,  durante el conflicto de Siria, pues los investigadores pudieron recuperar los duplicados de las semillas perdidas en la destrucción del banco de genes de Alepo (ICARDA), uno de los bancos más importantes de la zona donde se encontraban más de 135 variedades de cultivos de trigo, granos de haba, lentejas y garbanzos, además de una de las más valiosas colecciones de cebada del mundo. El ICARDA (Centro Internacional para las Investigaciones Agrícolas en las Zonas Áridas) empezó a reconstruir su colección, pero en este caso en Marruecos y el Líbano, gracias a la colaboración de de la bóveda de Svalbard. 

Las semillas se almacenan a -18 grados centígrados en tres alcobas subterráneas excavadas en el permafrost que pueden contener un total de 4,5 millones de semillas. (Cortesía: Crop Trust)

En declaraciones reflejadas en el sitio Newsweek México, Stefan Schmitz, director ejecutivo del Fondo Mundial para la Diversidad de Cultivos, dijo que “el gran alcance del depósito de semillas realizado hoy refleja la preocupación del mundo sobre el impacto del cambio climático y la pérdida de biodiversidad en la producción de alimentos, pero lo más importante es que demuestra un creciente compromiso mundial por parte de las instituciones y países que han hecho los depósitos de hoy y, de hecho, de todo el mundo, con la conservación y el uso de la diversidad de cultivos que es crucial para los agricultores en sus esfuerzos para adaptarse a las cambiantes condiciones de crecimiento”

Fuentes: The Guardian, Regard sur l’Arctique, La Vanguardia, Newsweek Español, Radio-Canada, RT. 

Categorías: Sociedad
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