Une pluie d’étoiles filantes

Une pluie d’étoiles filantes
Photo Credit: Sophie DesRosiers

Prêt pour les « Camélopardalides de mai »?

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Le phénomène est rare et ce sont les Nord-Américains qui auront le privilège de l’admirer.  Mais il faudra veiller tard ou se lever très tôt, car il sera visible le 24 mai de 6 h à 8 h GMT, soit samedi entre 2 h et 4 h du matin, heure avancée de l’Est.

En levant les yeux vers le ciel, ils assisteront à la naissance d’une nouvelle pluie d’étoiles filantes.  La Terre traversera alors un essaim de débris provenant de la comète 209P/LINEAR, découverte en février 2004, et qui orbite autour du soleil en cinq ans.

Ce sera la première fois que l’humanité pourra voir des fragments de cette comète brûler dans l’atmosphère.

L’essaim de météores a été baptisé « Camélopardalides de mai », du nom latin de la constellation de la Girafe, Camelopardalis, où se situe son radiant, c’est-à-dire le point dans le ciel d’où paraissent émerger les météores du fait d’un effet de perspective. Cette constellation se trouve entre Cassiopée et la Grande Ourse.

Les calculs prévoient une intensité de 100 à 400 météores par heures, moins rapides que les perséides, et rattrapant la Terre par derrière ce qui aurait pour conséquence des objets lumineux et plutôt peu rapides.

Les spécialistes pensent que la taille moyenne des particules sera un peu plus grosse que celles de pluies typiques : on pourrait avoir droit à des météores particulièrement brillants.

Évidemment, il faudra que la météo soit de la partie !

Prochain rendez-vous en 2022 et 2045 selon les calculs des spécialistes du calcul des éphémérides.

Pour en savoir plus, visitez le site de espacepourlavie.ca

On appelle « étoile filante », ou météore, le trait lumineux que produit brièvement un grain de poussière interplanétaire lorsqu’il entre à très grande vitesse dans l’atmosphère de la Terre. En une fraction de seconde, il s’échauffe et se désintègre, faisant briller les molécules d’air sur son passage.

Une pluie de météores survient lorsque la Terre, en parcourant son orbite autour du Soleil, croise celle de certaines comètes périodiques, dont la trajectoire est encombrée d’innombrables grains de poussières et petits cailloux.

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Catégories : Environnement, Internet et technologies
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