Un kirpan

Un kirpan
Photo Credit: PC / Fred Chartrand

La décision de Transports Canada d’autoriser le port du kirpan à bord des avions déclenche l’indignation

La nouvelle décision de l’agence fédérale des transports qui permet à un individu de porter à bord de tous les vols nationaux et internationaux le couteau cérémonial sikh provoque beaucoup de turbulences dans les milieux politiques du Canada.

Transports Canada a annoncé, il y a deux semaines, qu’elle modifiait sa liste des articles interdits pour les passagers, liste qui doit entrer en vigueur le lundi 27 novembre.

L’agence fédérale autorisera ainsi les petites lames de couteau de six centimètres ou moins pour se conformer aux pratiques internationales. Cela inclut les petits ciseaux et les petits couteaux suisses. Les lames de ce genre demeureront toutefois interdites pour les vols à destination des États-Unis.

Il sera ainsi possible pour les sikhs de porter leur kirpan, un couteau cérémonial, à bord d’un grand nombre de vols à partir des aéroports canadiens. Il s’agit de l’un des cinq symboles religieux qu’ils doivent avoir sur eux en tout temps.

Aide-mémoire…
Qu’est-ce qu’un kirpan?
– Le kirpan est l’un des cinq articles de la foi sikhe. Les sikhs dévots les portent en tout temps, gainés et dans un porte-ceinture en tissu, sous leurs vêtements.
– Il n’est pas considéré comme une arme par les sikhs, mais plutôt comme un rappel symbolique de se lever contre l’injustice.
– Ils ont d’abord été interdits sur la plupart des voyages aériens après les attentats du 11 septembre 2001 contre les États-Unis.

Les Kirpans sont des poignards de cérémonie portés par les Sikhs. À compter du 27 novembre, ils seront autorisés sur la plupart des vols à l’extérieur du Canada, à condition qu’ils mesurent moins de six centimètres. Le poignard qui est illustré ici ne serait pas autorisé car il est trop grand. (Brett Purdy CBC)
Les Kirpans sont des poignards de cérémonie portés par les Sikhs. À compter du 27 novembre, ils seront autorisés sur la plupart des vols à l’extérieur du Canada, à condition qu’ils mesurent moins de six centimètres. Le poignard qui est illustré ici ne serait pas autorisé car il est trop grand. (Brett Purdy CBC)

« Ça n’a pas de bon sens! »

Le député bloquiste Xavier Barsalou-Duval
Le député bloquiste Xavier Barsalou-Duval © Radio-Canada

Le Bloc québécois a dénoncé cette nouvelle mesure lors de la période des questions, lundi, en accusant le gouvernement de faire passer la religion avant la sécurité.

« Cette exception est faite sur mesure pour faire plaisir à des groupes religieux qui ont tout de suite applaudi la décision », a soutenu son chef parlementaire, Xavier Barsalou-Duval.

« Se promener avec un couteau à bord d’un avion, ça n’a pas de bon sens! », s’est insurgé le député bloquiste Louis Plamondon. Il estime qu’il aurait été préférable que le Canada conserve les mêmes lignes directrices que les États-Unis. « On vit en Amérique du Nord et, aux États-Unis, c’est interdit », a-t-il fait valoir.

Le sénateur conservateur Pierre-Hugues Boisvenu a dénoncé lui aussi cette nouvelle mesure sur sa page Facebook. « Jamais les conservateurs n’iraient jusqu’à autoriser le port d’un poignard lors d’un vol d’avion », a-t-il écrit.

Aide-mémoire
– Lorsqu’elle a été rendue publique, cette modification au règlement avait été saluée par la World Sikh Organization qui militait pour que les petits kirpans soient autorisés à bord des vols en provenance du Canada.
– Le député libéral Randeep Sarai, de confession sikhe, ne croit pas que le kirpan pose une menace à la sécurité des passagers. «Je n’ai jamais entendu parler d’un incident avec un kirpan sur la planète et je ne crois pas qu’il y ait un risque», a-t-il affirmé.

Le député libéral Randeep Sarai
Le député libéral Randeep Sarai © Youtube

Le ministre des Transports rejette les arguments de l’opposition

Marc Garneau
Marc Garneau © PC/Adrian Wyld

« C’est un accommodement pour tous les passagers », a répondu le ministre des Transports Marc Garneau, lors d’une mêlée de presse.

«Il y a beaucoup de personnes qui aimeraient avoir un petit couteau ou une lame pour se faire les ongles ou pour différentes raisons. Et c’est accepté partout dans le monde à l’exception des États-Unis, a-t-il poursuivi. C’est vraiment une question simplement de se conformer aux normes internationales. Ça ne représente pas une menace pour la sécurité, qui est une priorité. »

Le chef du Nouveau Parti démocratique (NPD), Jagmeet Singh, de confession sikhe, abonde dans le même sens. « Je ne doute pas que Transports Canada ait complété une évaluation exhaustive avant d’effectuer des modifications à sa liste des articles interdits, a-t-il déclaré dans un courriel. La sécurité des passagers aériens est de la plus haute importance. »

« Comment le ministre peut-il affirmer sans rire que si le Canada accepte qu’une telle arme puisse être portée sur vous, c’est pour adopter les règles internationales? Ne riez pas! », a rétorqué le sénateur conservateur Pierre-Hugues Boisvenu sur sa page Facebook.

Un couteau qui suscite des réactions tranchantes depuis longtemps

Les kirpans ont longtemps été une source de controverse au Canada.

En 2007, un étudiant sikh en droit a remporté au Canada un différend en matière de droits de la personne contre VIA Rail après qu’il eut été expulsé d’un train à Ottawa pour avoir porté son kirpan.

« Chaque passager en première classe reçoit un couteau à steak pour manger son repas. Pourquoi mon kirpan serait-il plus dangereux qu’un couteau que tous les passagers reçoivent? », avait-il dit.

En 2006, la Cour suprême du Canada a annulé l’interdiction du port du kirpan dans les salles de classe adoptée par une commission scolaire du Québec.

Les poignards sont maintenant autorisés dans la plupart des endroits qui n'autorisent pas les armes - y compris les édifices du Parlement et certains palais de justice - mais ils sont toujours interdits à l'Assemblée législative du Québec.
Les poignards sont maintenant autorisés dans la plupart des endroits qui n’autorisent pas les armes – y compris les édifices du Parlement et certains palais de justice – mais ils sont toujours interdits à l’Assemblée législative du Québec. © PC/CP/Fred Chartrand

RCI avec La Presse canadienne et CBC

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Catégories : International, Politique, Religion
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