Michael Layland

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Photo Credit: TouchWood Editions

La Isla de Quadra y Vancouver – historia de un nombre que no pudo ser

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En 1775, el navegante Juan Francisco de la Bodega y Quadra salió de México en una pequeña embarcación hacia Alaska. Su misión era garantizar la presencia española en los territorios del norte. Durante ese primer viaje, Bodega visitó entre otros, la isla de Vancouver en Canadá, una isla que brevemente llevó su nombre.

Juan Francisco de la Bodega y Quadra es reconocido por los historiadores como uno de los viajeros que produjo uno de los mapas más completos de la costa oeste de América del Norte.

El cartógrafo canadiense Michael Layland publicó recientemente el segundo volumen de su serie sobre la historia cartográfica de la isla de Vancouver « A perfect Eden – encounters by early explorers of Vancouver Island »  En entrevista con Radio Canadá Internacional, Layland expresó hasta qué punto es una lástima que el nombre Quadra fuera borrado de los mapas de la región. Escuhe este extracto de la entrevista en español:

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Imagen del libro
Imagen del libro “A Perfect Eden”, de Michael Layland © TouchWood Editions

Layland considera que la contribución del navegador Bodega y Quadra fue muy importante en la historia de la Columbia Británica, entre otros, porque fue uno de los primeros exploradores en establecer un acuerdo de comercio de pieles de nutria entre un gobierno europea e indígena a la isla.

Bodega y Vancouver prepararon cada uno un mapa de las isla simultáneamente y bajo órdenes de las coronas que representaban.

Fue durante la boda de la hija del líder indígena Nootka Maquinna, que el capitán George Vancouver de la Marina Real Inglesa y el capitán Francisco de la Bodega y Quadra, en representación de la corona de España, acordaron dar sus nombres  a lo que conocemos hoy como la Isla de Vancouver. Por un corto periodo de tiempo, ese territorio llevarîa el nombre de Isla de Quadra y Vancouver. El nombre se quedó en algunos mapas, hasta que las autoridades de Londres decidieron eliminarlo.

En 1793, luego del bautizo de la isla y de su regreso al Puerto de San Blas en México, Bodega cayó enfermo. Poco a poco el retiro de los esfuerzos españoles de Nutka (y la costa mas al norte de San Francisco) fue evidente. La corona española tenía claras razones económicas y estratégicas — territorios muy alejados, difíciles de acceso, y sin riquezas minerales – no valía la pena de quedarse más. Los ingleses se encontraron solos en la isla que paulatinamente y hasta ahora se conoce simplemente como la Isla de Vancouver.
Imagen del libro de Michael Layland « A perfect Eden » Éditions Touchwood
Imagen del libro de Michael Layland « A perfect Eden » Éditions Touchwood © John Horton | Michael Layland | Touchwood
La presencia de la corona española en Canadá

En julio de 1774, el oficial naval español Juan José Pérez Hernández fue el primer europeo en encontrarse en el archipiélago de Haida Gwaii (antes conocido como las islas de la reina Charlotte) mientras se dirigía hacia Alaska. Después del viaje inicial, varios otros viajes españoles iban a tener lugar a lo largo de la costa de Columbia Británica, entre otros el de Bodega y Quadra. En 1789, España creó dos asentamientos en Santa Cruz de Nuca y el Fuerte San Miguel, ambos ubicados en Nootka Sound. En la extensión del Imperio español en las Américas, España controló territorios desde la punta más lejana de América del Sur hasta el actual sur de las provincias canadienses de Alberta y Saskatchewan.

Layland cuenta un poco más de la historia de la presencia de la corona española en Canadá en el siguiente extracto de la entrevista con RCI:

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El historiador y cartógrafo canadiense Michael Layland y las portadas de sus dos libros | Touchwood Editions

El historiador y cartógrafo canadiense Michael Layland y las portadas de sus dos libros | Touchwood Editions

Para Michael Layland, escribir estos dos libros sobre la Isla de Vancouver ha sido un proyecto de poco más de una década. En este extracto explica lo que ha significado personal y profesionalmente para él:

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El cartógrafo e historiador canadiense tiene una gran experiencia en lo que se refiere a la cartografía y la geografía histórica. Pasó muchos años trabajando en América Latina cartografiando la historia de la inmensa región de la Amazonía. Sus dos libros sobre la Isla de Vancouver son el resultado del amor por su oficio y por esa isla que es su casa.

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Publicado en: Historia, Indígenas, Inmigración y Refugiados, Internacional

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