Una pizza de garbanzos sin gluten es uno de los ejemplos de una tendencia de la industria alimentaria. Las dietas sin gluten no ayudan a las personas sin enfermedad celíaca, dice la Dra. Pinto.
Photo Credit: (Matthew Mead / Associated Press)

Tener la enfermedad celíaca y las consecuencias de no diagnosticarla

Muchas investigaciones demuestran que 9 de cada 10 pacientes no son diagnosticados con la enfermedad celíaca. El problema con esto es que la falta de diagnóstico podría llevar a complicaciones serias.

-María Inés Pinto Sánchez, médica especialista en gastroenterología y nutrición en la clínica celíaca de la Universidad de McMcaster, Ontario.

Una investigación reciente llevada a cabo por profesores de la Universidad de Toronto señala que aunque la enfermedad celíaca es común en la población mundial, poca gente recibe el diagnóstico.

Una persona con enfermedad celíaca, al ingerir gluten, desencadena una reacción inmune en el intestino delgado que, con el tiempo, causa signos de daño que se pueden medir en la sangre. Pueden resultar síntomas tales como dolor abdominal, hinchazón, gases, diarrea, anemia y pérdida de peso.

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La enfermedad celíaca no se diagnostica en el 90% de los casos, según investigadores canadienses © (Marcy Markusa)

Ahmed El-Sohemy, profesor de ciencias de la nutrición en la Universidad de Toronto, quería ver si la enfermedad celíaca resulta en una nutrición insuficiente debido a una absorción más pobre de vitaminas y minerales. La deficiencia de hierro, por ejemplo, puede causar fatiga; muy poca vitamina C puede provocar sangrado de las encías; y una escasez de calcio y vitamina D puede causar huesos frágiles.

Pero para averiguarlo, necesitaba datos canadienses sobre la frecuencia de la enfermedad celíaca no diagnosticada.

Con ese fin, El-Sohemy y sus colegas verificaron muestras de sangre de más de 2,800 personas en Toronto. Un grupo tenía una edad promedio de 23 años, y el otro 45.

Sus resultados corroboraron resultados de otros países, mostrando que la enfermedad celíaca ocurre en aproximadamente el uno por ciento de la población mundial.

La Dra. Pinto de la clínica celíaca de la Universidad de McMcaster corrobora esos datos y explica que se trata de un trastorno que se presenta en personas que tienen una predisposición genética. Esta predisposición lleva a que este tipo de personas tengan una intolerancia al gluten que produce una lesión en el intestino pero que afecta también a otros órganos.

¿Tener el gen lleva a la enfermedad celíaca?

María Inés Pinto Sánchez, médica especialista en gastroenterología y nutrición, Universidad de McMcaster

Pinto señala que 99% de las personas celíacas tiene el gen. Pero agrega que el gen está presente también en personas que no tienen esa condición.

Hay un 30% de las personas  en la población que tienen el gen pero que no expresan la enfermedad celíaca. Es decir, hay otros factores aparte de la predisposición genética que hacen que esas perdonas desarrollen la enfermedad.

La mayoría de los pacientes con enfermedad celíaca son completamente asintomáticos.

La dificultad del diagnóstico

Cuando un paciente se presenta en la clínica y señala dolor abdominal, diarrea o constipación, pérdida de peso, uno está obligado a descartar la enfermedad celíaca. La dificultad según Pinto, reside en que diagnosticar la enfermedad celíaca puede ser difícil en parte porque los síntomas como la fatiga o el dolor de abdomen son comunes en muchas otras afecciones médicas

Hemos hecho estudios en colaboración con el hospital de gastroenterología de Buenos Aires y vimos, por ejemplo, que pacientes con enfermedad celíaca tienen frecuentemente síntomas de reflujo.

Las pruebas para diagnosticar

Hay dos pruebas de anticuerpos para medir marcadores en la sangre para evaluar a alguien por enfermedad celíaca, señala la médica de McMaster.

El método más común y mundialmente aceptado para detectar enfermedades celíacas se llama anticuerpo anti-transglutaminasa.

“Si el paciente presenta anticuerpos positivos confirmamos la enfermedad celíaca por medio de una biopsia a través de una endoscopía del duodeno”.

Cómo afecta a un paciente la falta de diagnóstico

El problema con esto es que la falta de diagnóstico podría llevar a complicaciones. Tenemos pacientes celíacos que se nos presentan con muchas complicaciones. Riesgos de fracturas, osteoporosis por enfermedad celíaca no tratada por largo tiempo. También esos pacientes presentan riesgos para desarrollar ciertos tipos de cáncer, como el del intestino delgado, o un linfoma. El hecho de no diagnosticar enfermedad celíaca nos puede llevar a complicaciones serias.

La moda de la comida sin gluten ¿un acierto?

“Hay muchísimas más personas sin enfermedad celíaca que hacen dieta libre de gluten que las personas celíacas. Esta dieta libre de gluten está de moda. Mucha gente se auto trata con estas dietas híper restrictivas por diferentes motivos. Ya sea para mejorar algunos síntomas, o, porque existe la falsa creencia de que la dieta libre de gluten puede llevar a bajar de peso.

Pero está probado que estas dietas restrictivas llevan a complicaciones y déficits nutricionales, recuerda la especialista en nutrición de McMaster. Uno de los alimentos fortificados con hierro es el trigo. Entonces esta dieta libre de gluten, bajas en contenido de hierro, pueden llevar a trastornos crónicos de déficits nutricionales.

“Creo que es importante enviar dos mensajes. El primero, antes de empezar una dieta libre de gluten, si las personas tienen síntomas, consultar al médico y pedir que se descarte o confirme su enfermedad celíaca. Y el segundo, no empezar una dieta restrictiva por otros motivos que no sean médicos o bajo supervisión médica. Porque pueden llevar a déficits nutricionales crónicos”.

Esto y mucho más en la entrevista con la Dra. María Inés Pinto Sánchez, médica especialista en gastroenterología y nutrición en la clínica celíaca de la Universidad de McMcaster.

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Publicado en: Entrevista, Salud

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