El atleta canadiense Alex Boisvert-Lacroix. Foto: Radio Canadá

El Homo Sapiens habría llegado a su límite físico máximo

Share

Durante milenios, fue difícil probar si existen límites fisiológicos en humanos, porque ninguna variación fue medible con precisión. Ahora es posible determinar los límites biológicos de la especie humana, a través de registros deportivos, vida útil o altura. Estos rasgos ya no aumentan, a pesar del continuo progreso nutricional, médico y científico. Esto sugiere que las sociedades modernas han permitido que nuestra especie llegue a sus límites. Somos la primera generación en tomar conciencia de estas limitaciones.

-Revista Frontiers in Physiology

Un estudio científico reciente concluye que después de más de cien años de empujar los límites de su cuerpo, el ser humano, hombres y mujeres por igual, habría llegado a un límite.

Se trata de la primera revisión de datos de este tipo, que abarca 120 años completos de información histórica.

Los investigadores han descubierto que la naturaleza ha puesto unos límites máximos a nuestro desarrollo y capacidades. iStock

Los Juegos Olímpicos de Invierno comenzaron en Pyeongchang, y esto es motivo de reflexión para algunos científicos que se preguntan cuánto más rápido, más altos y más fuertes serán los seres humanos.

Un estudio reciente, publicado en la revista Frontiers in Physiology, concluyó que, después de más de un siglo de empujar los límites de nuestros cuerpos, se ha alcanzado un umbral para ambos sexos.

Esa investigación consideró también los efectos tanto genéticos como medioambientales. El resultado es que, a pesar de la creencia de que cada generación vive más tiempo y es más alta y fuerte que la anterior, existe en realidad un umbral máximo para nuestras capacidades biológicas que no podemos superar.

Los investigadores, un equipo interdisciplinar de científicos franceses, llegaron a esta conclusión estudiando las tendencias de los registros históricos. Y concluyeron que parece haber una barrera infranqueable en cuanto a nuestros límites biológicos máximos en altura, edad y capacidades físicas.

El método de investigación

Los investigadores analizaron las tendencias históricas de tres indicadores principales: récords mundiales desde el comienzo del siglo XX (máximo rendimiento fisiológico), la altura adulta y la duración de vida máxima.

Han notado que después de 70 años de batir récords, los atletas obtienen promedios más bajos desde la década de 1980.

Dara Howell se encuentra actualmente en Pyeongchang. En 2014, ganó la primera medalla de oro olímpica en ski slopestyle. pero más tarde confesó que luchó con la victoria, porque la duda se instaló sobre su capacidad a mejorar su rendimiento. (Streeter Lecka/Getty Images)

Según los investigadores, los avances energéticos, tecnológicos, médicos, políticos y sociales del siglo XX han permitido que los humanos progresen rápidamente.

“La sociedad moderna ha permitido que nuestra especie llegue a su límite. Somos la primera generación en notarlo “, escribe Jean-François Toussaint, coautor del artículo y profesor de fisiología de la Universidad Paris-Descartes.

Además, cuando los científicos consideraron cómo las limitaciones ambientales y genéticas combinadas podían afectar a nuestra capacidad de alcanzar estos límites superiores, se dieron cuenta de que los efectos que nosotros mismos causamos en el medio ambiente desempeñan un papel de fundamental importancia.

“Precisamente -predice Toussaint- este será uno de los mayores desafíos de este siglo, ya que la presión añadida por las actividades del hombre será responsable de los efectos nocivos sobre la salud humana y el medio ambiente. De hecho, las reducciones en las capacidades humanas que podemos ver ya en la actualidad son una señal de que los cambios ambientales, incluido el clima, están contribuyendo a restringir los límites biológicos que ahora debemos considerar”.

Mantener esta cima

La estudiante de McMaster, en Ontario, Sara Oikawa, se pone una máscara de oxígeno, sube a una bicicleta estacionaria y comienza a pedalear para una prueba para predecir hasta dónde puede empujar su cuerpo. Los investigadores dicen que el cuerpo humano puede estar llegando a su punto máximo. (Craig Chivers / CBC)

Según este estudio, el principal desafío que espera a la humanidad no es mejorar su rendimiento físico o una mayor esperanza de vida, sino mantener los altos estándares ya establecidos, a pesar de las crecientes limitaciones ambientales, como el cambio climático.

Por ejemplo, “la altura del humano promedio ha disminuido en la última década en algunos países africanos, lo que sugiere que algunas sociedades ya no son capaces de proporcionar suficientes nutrientes esenciales para sus hijos y mantenerlos saludables”, dicen los investigadores.

Para evitar que nosotros mismos seamos la causa de nuestra propia decadencia, los investigadores esperan que sus hallazgos inciten a los responsables políticos para que adopten estrategias capaces de aumentar la calidad de vida y maximizar la proporción de población capaz de alcanzar los límites biológicos máximos.

“Ahora que conocemos los límites de la especie humana -concluye Toussaint- ese conocimiento debe ser un objetivo claro para que las naciones garanticen que las capacidades humanas alcancen los valores más altos posibles en la mayoría de la población. Pero con las limitaciones medioambientales en pleno aumento, esto puede costar cada vez más energía e inversión para lograr equilibrar la creciente presión de los ecosistemas”.

En definitiva, los investigadores han descubierto que la naturaleza ha puesto unos límites máximos a nuestro desarrollo y capacidades.

Una cuestión de cifras dice experto canadiense

Para Stuart Phillips, profesor de kinesiología de la Universidad McMaster en Hamilton, Ontario, eso no significa que haya llegado el final de los nuevos récords deportivos.

“Mucho es una cuestión de cifras”, explica. En el momento correcto, uno debe tener los genes correctos, una buena fisonomía y una buena preparación mental. ”

El profesor cree que los atletas en algunos deportes, como el atletismo, pueden estar acercándose al límite de lo que pueden hacer sus cuerpos. Sin embargo, todavía habrá maneras de eliminar nanosegundos de los récords, dice. Y eso es porque el rendimiento no es solo una cuestión de biología.

El rendimiento máximo no es solo una cuestión de biología, dice el profesor Stuart Phillips. (Craig Chivers / CBC)

“Es un juego de números. Se trata de alinear los genes correctos con el momento adecuado y luego la fisiología correcta con la composición mental adecuada también”, dice.

En su opinión, los récords aún se pueden romper, pero solo unos pocos milisegundos a la vez.

“En ausencia de cambios en las reglas (competiciones deportivas) o de mejoras tecnológicas, las mesetas observadas pueden indicar los límites superiores potenciales del Homo sapiens. ”

¿Cómo saber cuándo los atletas alcanzaron la cima?

Dara Howell se encuentra actualmente en Pyeongchang. En 2014, ganó la primera medalla de oro olímpica en ski slopestyle. Pero después de que la emoción se desvaneciera, las dudas comenzaron a instalarse en su mente.

“Definitivamente, después de las Olimpiadas, pensé que había alcanzado mi punto máximo”.

Howell se alejó del deporte por un tiempo, hasta que se dio cuenta de que tal vez había más objetivos que perseguir.

“He progresado tanto en fuerza. Física y mentalmente, me siento en la mejor forma en la que he estado. Mentalmente me siento sólida”.

Entonces, mientras los científicos pueden analizar los números y concluir que la humanidad está alcanzando su capacidad atlética, ¿cómo saben los atletas cuándo sus mejores días han pasado?

Stuart Phillips dice que mucho de esto es una cuestión de instinto. “Creo que los atletas tienen una idea clara de dónde está eso. Ellos saben lo que se siente. Ellos saben mentalmente lo que la práctica les exige para llevarlos a esa etapa”.

Anson Henry dice que sabía que sus días de carrera habían terminado poco después de los Juegos de Pekín en 2008. Le resultaba cada vez más difícil mantener un nivel óptimo, tanto física como mentalmente.

“Cuando piensas en tus límites, es posible que estés en tu límite”, dice.

Redefinir el éxito en los deportes

Los investigadores dicen que si los atletas han maximizado sus niveles de rendimiento, es posible que tengamos que cambiar la forma en que definimos el éxito en los deportes. Los organizadores deberán crear nuevas categorías de registros o cambiar las reglas.

Sin embargo, eso no significa que los fanáticos deben resignarse a eventos deportivos más aburridos.

Como Henry señala, todavía hay un factor X elusivo que entra en juego. El rendimiento no se estabiliza, pero también hay otros aspectos en una competencia, dice.

“Romper récords es entretenido, pero existe la expectativa de que si todos están en su mejor momento, ¿quién va a estar a la altura de las circunstancias ese día?”

RCI/CBC/Radio Canadá/Frontiers

Share
Etiquetado con: , , , ,
Publicado en: Sociedad

¿Encontró un error? ¡Pulse aquí!

@*@ Comments

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

 caracteres disponibles

Aclaración: al enviarnos su comentario, usted reconoce que Radio Canadá Internacional tiene derecho a reproducir y a difundir el mismo, total o parcialmente, de la forma que fuere. Cabe destacar que Radio Canadá Internacional no endosa las opiniones vertidas por los internautas. Sus comentarios serán leídos y publicados si respetan las condiciones de nuestro sitio internet, aquí denominadas “Netiquette”.

Reglas de utilización »

Al verter sus opiniones en un foro público, debe ser igual de cortés que si estuviera frente a un interlocutor. No se tolerarán ataques ni insultos personales. Una cosa es no estar de acuerdo con una opinión, una idea o un hecho, y otra es faltar el respeto al prójimo. Las personas elocuentes no siempre están de acuerdo, y justamente ahí reside el interés de los foros.

La "netiquette" es el conjunto de reglas de conducta que rigen el comportamiento de los internautas. Antes de intervenir en una tribuna, es importante conocer estas reglas. Caso contrario, usted corre el riesgo de ser expulsado.

  1. Los foros de RCInet.ca no son anónimos. Al inscribirse, los usuarios deben ingresar su nombre, apellido y lugar de residencia. Estos datos aparecerán junto al comentario. RCInet.ca se reserva el derecho de no publicar un comentario si duda de la identidad de su autor.
  2. La usurpación de identidad con la intención de inducir a error o de perjudicar a un tercero es una infracción grave plausible de expulsión.
  3. Los foros de RCInet.ca están abiertos a todos, sin distinción de edad, origen étnico, religión, género ni orientación sexual.
  4. Las declaraciones difamatorias, agresivas, racistas, xenófobas, homofóbicas, sexistas o prejuiciosas hacia algún origen étnico, religión o franja etaria no serán publicadas.
  5. En Internet, las mayúsculas equivalen a gritos y pueden ser interpretadas como un signo de agresividad, lo cual resulta desagradable para los demás. Todo mensaje que contenga una o varias palabras en mayúscula (con excepción de las siglas y los acrónimos) será rechazado. Igual suerte correrán los mensajes que contengan una o varias palabras en letra negrita, itálica o subrayada.
  6. El lenguaje vulgar, obsceno o malintencionado está prohibido. Los foros son lugares públicos y sus declaraciones podrían herir la sensibilidad de otros internautas. Las personas que utilicen un lenguaje grosero serán expulsadas.
  7. El respeto mutuo es una condición de base. Por eso mismo está prohibido injuriar, amenazar o acosar a otro usuario. Usted puede expresar su desacuerdo sin atacar al prójimo.
  8. El intercambio de opiniones y puntos de vista discordantes es un elemento clave en todo debate sano, pero no debe transformarse en un diálogo ni en una discusión privada entre dos participantes que se interpelan sin importarles lo que piensen los demás. Los mensajes de esta naturaleza no serán publicados.
  9. Radio Canadá Internacional emite en cinco lenguas. Los debates en los foros deben realizarse en la misma lengua que el contenido al que hacen referencia. El uso de otras lenguas, con excepción de unas pocas palabras, está prohibido.
  10. Los mensajes que no tengan relación con el tema comentado no serán publicados.
  11. El envío reiterado de un mismo mensaje perjudica el intercambio de opiniones y por ende no será tolerado.
  12. La inserción de imágenes o de cualquier otro tipo de archivo en un comentario está prohibida. La inclusión de hipervínculos hacia otros sitios está permitida, a condición de que se respete la “netiquette”. Sin embargo, Radio Canadá Internacional no es responsable del contenido de estos sitios externos.
  13. La copia de texto de un tercero, aun cuando se incluya la referencia al autor, es inaceptable si la citación constituye la mayor parte del comentario.
  14. La publicidad y la convocación a movilizaciones, de cualquier forma que fuere, está prohibida en los foros de Radio Canadá Internacional.
  15. Todos los comentarios y contenidos son evaluados antes de su publicación. Radio Canadá Internacional se reserva el derecho de no publicar los mensajes de los internautas.
  16. En todo momento y sin preaviso, Radio Canadá Internacional se reserva el derecho de cerrar un foro.
  17. Radio Canadá Internacional se reserva el derecho de modificar este conjunto de reglas de conducta (netiquette) en cualquier momento y sin preaviso.
  18. Al participar en un foro, usted autoriza a Radio Canadá Internacional a publicar sus comentarios en Internet por un periodo de tiempo indeterminado. Esto significa asimismo que los mensajes serán indexados por los motores de búsqueda de Internet.
  19. Radio Canadá Internacional no está obligada, bajo ningún punto de vista, a retirar sus comentarios de Internet, aunque usted así lo requiriere. Por este motivo, le rogamos que reflexione detenidamente sobre el contenido y las posibles consecuencias de los mensajes que nos envía.

*