(Foto: NASA)

Un paso más hacia el descubrimiento de la vida extraterrestre

Share

Este lunes 16 de abril 2018, la NASA tiene previsto poner en órbita el satélite TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite), que abrirá un nuevo capítulo en la búsqueda de planetas que puedan potencialmente albergar una forma de vida extraterrestre.  De hecho, TESS es un telescopio espacial ultra sofisticado cuya principal tarea será detectar y localizar los exoplanetas.

Escuche

Digamos para comenzar que un exoplaneta es un planeta que se encuentra al exterior de nuestro sistema solar, que cuenta como ya lo sabemos con 8 planetas. En general estos planetas se encuentran en zonas remotas del universo y de hecho, uno de los objetivos de TESS es de localizar los sistemas planetarios más cercanos a nuestro sistema solar.

El objetivo principal de esta nueva exploración espacial es de encontrar la vida al exterior de nuestro sistema solar y según René Doyon, Director del Instituto de Investigaciones sobre los Exoplanetas y profesor titular en el Departamento de Física de la Universidad de Montreal, ahora hemos logrado alcanzar la madurez tecnológica como para poder hacerlo.

(Foto: NASA)

Y el primer paso que se debe dar es hacer un censo de los sistemas planetarios más cercanos de nuestro Sol. Hasta el momento se han descubierto ya más de 3.500 exoplanetas, de los cuales 2.300 fueron descubiertos por el satélite Kepler, que observó una región del cielo relativamente pequeña, afirma el profesor René Doyon.

Si usted estira el brazo con la mano abierta, correspondería más o menos a la región del cielo que fue observada durante 4 años por Kepler. Durante ese tiempo observó alrededor de un centenar de miles de estrellas “sin espabilar” con una cámara que mide la luminosidad de las estrellas.  Es decir que cuando un planeta pasa delante de su estrella, se nota una pequeña disminución de luminosidad y así se detecta la presencia de un planeta.
 

Por el momento, según el profesor Doyon, no se tienen indicios de la presencia de la vida en esos exoplanetas. La primera etapa es de encontrarlos. Ya se identificaron varios sistemas planetarios que son potencialmente habitados, pero esos planetas se encuentran muy alejados de nuestro sistema solar y no existe prácticamente ninguna posibilidad que se puedan estudiar de una forma más detallada.

La clave para detectar la vida es de estudiar su atmósfera, lo cual se comenzó a hacer con el telescopio Hubble, pero hasta el momento se ha hecho solo para los grandes planetas como Jupiter en nuestro sistema solar, dice el profesor Doyon.

La próxima etapa será de poder estudiar planetas terrestres como el nuestro, que están en órbita de estrellas cercanas al Sol. Hay que encontrarlos primero y más tarde con el famoso telescopio James Webb que será puesto en órbita la primavera del 2020, que tendrá un instrumento canadiense que nosotros concebimos, ese telescopio tendrá la capacidad de sondear y determinar la composición química de esas atmósferas.

(Foto: NASA)

El profesor René Doyon dice que la búsqueda de exoplanetas es un campo de investigación en plena expansión. Comenzó en 1995 con la primera detección. Y ahora con el satélite TESS se abre una nueva era, porque se podrán encontrar estrellas verdaderamente cerca de nuestro sistema solar.

Los planetas localizados por el telescopio Keppler se encuentran a varios centenares de años-luz, mientras que TESS encontrará planetas situados solamente a unas decenas de años-luz. Lo cual hace una diferencia gigantesca en lo que respecta a la capacidad actual de los científicos de  poder estudiar esos sistemas solares.  ¿Pero los planetas descubiertos hasta el momento son rocosos o gaseosos?

Hay de los dos. De hecho, uno de los descubrimientos importantes de Keppler es que el planeta típico en el vecindario del Sol no existe en nuestro sistema solar. Son planetas que tienen una talla y una masa intermedia entre la Tierra y Neptuno. No sabemos cómo nombrarlos. Los llamamos Super Tierras o Mini Neptunos. Entonces uno de los objetivos de esta investigación, es de identificar más de estos sistemas para que podamos estudiarlo desde aquí.

El profesor René Doyon afirma que está completamente convencido que nosotros los terrestres no nos encontramos en un lugar único en el Universo. La vida existe en algún lugar. Es un proceso que aquí en la Tierra comenzó hace 4.000 millones de años. La vida existe. El problema es poder detectarla y eso se puede hacer con telescopios. Cuando se habla de actividad biológica se habla de bacterias que tienen un efecto global sobre la atmósfera.

En nuestro caso, el oxígeno que respiramos es producido por las plantas y el metano es producido por la vacas. En consecuencia la vida sobre la Tierra tiene un impacto importante en nuestra atmósfera y eso se puede detectar a distancia. Se necesitan solo telescopios poderosos y ese será el caso del telescopio espacial James Webb. Pero antes hay que hacer una cartografía y un censo del sistema planetario y ese es el trabajo que va a hacer el satélite TESS que va a ser puesto en órbita este lunes.

Además, la Universidad de Montreal trabaja en la actualidad en la fabricación de dos instrumentos, de los cuales uno será puesto en operación dentro de dos semanas. Y ese instrumento permitirá medir la masa, el radio y la densidad  de los exoplanetas que descubra TESS y se podrá saber a ciencia cierta si se trata de un planeta gaseoso o rocoso, concluye René Doyon, Director del Instituto de Investigaciones sobre los Exoplanetas y profesor titular en el Departamento de Física de la Universidad de Montreal.

Escuche

Alain Gravel entrevistó al profesor René Doyon.

Share
Etiquetado con: , ,
Publicado en: Internet y tecnología

¿Encontró un error? ¡Pulse aquí!

@*@ Comments

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

 caracteres disponibles

Aclaración: al enviarnos su comentario, usted reconoce que Radio Canadá Internacional tiene derecho a reproducir y a difundir el mismo, total o parcialmente, de la forma que fuere. Cabe destacar que Radio Canadá Internacional no endosa las opiniones vertidas por los internautas. Sus comentarios serán leídos y publicados si respetan las condiciones de nuestro sitio internet, aquí denominadas “Netiquette”.

Reglas de utilización »

Al verter sus opiniones en un foro público, debe ser igual de cortés que si estuviera frente a un interlocutor. No se tolerarán ataques ni insultos personales. Una cosa es no estar de acuerdo con una opinión, una idea o un hecho, y otra es faltar el respeto al prójimo. Las personas elocuentes no siempre están de acuerdo, y justamente ahí reside el interés de los foros.

La "netiquette" es el conjunto de reglas de conducta que rigen el comportamiento de los internautas. Antes de intervenir en una tribuna, es importante conocer estas reglas. Caso contrario, usted corre el riesgo de ser expulsado.

  1. Los foros de RCInet.ca no son anónimos. Al inscribirse, los usuarios deben ingresar su nombre, apellido y lugar de residencia. Estos datos aparecerán junto al comentario. RCInet.ca se reserva el derecho de no publicar un comentario si duda de la identidad de su autor.
  2. La usurpación de identidad con la intención de inducir a error o de perjudicar a un tercero es una infracción grave plausible de expulsión.
  3. Los foros de RCInet.ca están abiertos a todos, sin distinción de edad, origen étnico, religión, género ni orientación sexual.
  4. Las declaraciones difamatorias, agresivas, racistas, xenófobas, homofóbicas, sexistas o prejuiciosas hacia algún origen étnico, religión o franja etaria no serán publicadas.
  5. En Internet, las mayúsculas equivalen a gritos y pueden ser interpretadas como un signo de agresividad, lo cual resulta desagradable para los demás. Todo mensaje que contenga una o varias palabras en mayúscula (con excepción de las siglas y los acrónimos) será rechazado. Igual suerte correrán los mensajes que contengan una o varias palabras en letra negrita, itálica o subrayada.
  6. El lenguaje vulgar, obsceno o malintencionado está prohibido. Los foros son lugares públicos y sus declaraciones podrían herir la sensibilidad de otros internautas. Las personas que utilicen un lenguaje grosero serán expulsadas.
  7. El respeto mutuo es una condición de base. Por eso mismo está prohibido injuriar, amenazar o acosar a otro usuario. Usted puede expresar su desacuerdo sin atacar al prójimo.
  8. El intercambio de opiniones y puntos de vista discordantes es un elemento clave en todo debate sano, pero no debe transformarse en un diálogo ni en una discusión privada entre dos participantes que se interpelan sin importarles lo que piensen los demás. Los mensajes de esta naturaleza no serán publicados.
  9. Radio Canadá Internacional emite en cinco lenguas. Los debates en los foros deben realizarse en la misma lengua que el contenido al que hacen referencia. El uso de otras lenguas, con excepción de unas pocas palabras, está prohibido.
  10. Los mensajes que no tengan relación con el tema comentado no serán publicados.
  11. El envío reiterado de un mismo mensaje perjudica el intercambio de opiniones y por ende no será tolerado.
  12. La inserción de imágenes o de cualquier otro tipo de archivo en un comentario está prohibida. La inclusión de hipervínculos hacia otros sitios está permitida, a condición de que se respete la “netiquette”. Sin embargo, Radio Canadá Internacional no es responsable del contenido de estos sitios externos.
  13. La copia de texto de un tercero, aun cuando se incluya la referencia al autor, es inaceptable si la citación constituye la mayor parte del comentario.
  14. La publicidad y la convocación a movilizaciones, de cualquier forma que fuere, está prohibida en los foros de Radio Canadá Internacional.
  15. Todos los comentarios y contenidos son evaluados antes de su publicación. Radio Canadá Internacional se reserva el derecho de no publicar los mensajes de los internautas.
  16. En todo momento y sin preaviso, Radio Canadá Internacional se reserva el derecho de cerrar un foro.
  17. Radio Canadá Internacional se reserva el derecho de modificar este conjunto de reglas de conducta (netiquette) en cualquier momento y sin preaviso.
  18. Al participar en un foro, usted autoriza a Radio Canadá Internacional a publicar sus comentarios en Internet por un periodo de tiempo indeterminado. Esto significa asimismo que los mensajes serán indexados por los motores de búsqueda de Internet.
  19. Radio Canadá Internacional no está obligada, bajo ningún punto de vista, a retirar sus comentarios de Internet, aunque usted así lo requiriere. Por este motivo, le rogamos que reflexione detenidamente sobre el contenido y las posibles consecuencias de los mensajes que nos envía.

*