Silvia Penuela dedica su investigación al estudio de los canales de panexina y su papel en enfermedades como el melanoma.

Nuevo tratamiento del cáncer de piel más mortal desarrollado por investigadores canadienses

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Tener un melanoma hoy no equivale a una sentencia de muerte. Afortunadamente y gracias a la investigación se cuentan con muchas herramientas para su tratamiento . No significa que está controlado o que hay una cura, pero sí que se puede extender la vida del paciente por muchísimos años.

– Silvia Penuela, profesora de Anatomía y Biología Celular en la Universidad Western Ontario.

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Una nueva investigación de la Universidad Western, en Ontario, Canadá, ha identificado un nuevo blanco potencial para el tratamiento del melanoma.

La investigación

La doctora Penuela da cuenta de una publicación reciente en la revista Cáncer donde ella y un equipo de la Universidad Western demostraban que una proteína llamada Pannexin 1, que tenemos en las células de nuestra piel y que por lo general se encuentra en muy bajos niveles, es necesaria en la piel muy joven, cuando está en crecimiento, se está formando.

Una vez que la piel alcanzó su madurez, la panexina debe ser suprimida, silenciada para impedir que la célula siga creciendo.

“Pero en el melanoma hemos descubierto una cantidad demasiado grande  de panoxina. Y esta es una proteína necesaria para comunicar entre las células, para que se envíen mensajes entre ellas y sepan cuando deben crecer y cuando dividirse”.

Pero si esa panexina vuelve a producirse en altas cantidades, contribuye al crecimiento de los tumores y también a la forma en cómo esas células se vuelven más agresivas y tiende a hacer metástasis en otros sitios.

Lado izquierdo de arriba a abajo: melanomas que muestran (A) Asimetría, (B) un borde que es irregular, desigual o con muescas, (C) coloración de diferentes tonos de marrón, negro o tostado y (D) diámetro que cambió de tamaño. Los lunares normales en el lado derecho no tienen características anormales (no hay asimetría, ni borde, ni color, ni cambio en el diámetro. Foto: wikicommons

Modificar la comunicación de las células permite tratar el melanoma

Es decir,  esa proteína facilita la formación de los tumores.

Hemos encontrado que si inhibimos esta proteína, la panexia, o si podemos quitarle el gen de las células o poner unos bloqueadores para cerrar el canal de comunicación, hacemos que el melanoma crezca menos y haga menos metástasis.

En ese sentido, dice la Dra. Penuela, la publicación tuvo muchísima acogida porque obviamente se trata de una nueva alternativa para tratar el melanoma.

Y en la publicación, agrega, abordaron también el área de los tumores humanos.

“Porque una cosa son las células y ratones en laboratorio, pero en esta publicación tenemos datos ya en células y tumores humanos”.

¿Cifras?

Las tienen en ratones dice la investigadora y profesora de la Universidad Western Ontario. En los seres humanos observaron la correlación entre la cantidad de panexina que tiene un paciente con el tumor, por lo general en los más agresivos.

“Los que tienen peor prognosis contienen más panexina. También hay tumores que tienen mutaciones en la panexina. En la fase pregénica sacamos células del tumor de algunos pacientes  después de la cirugía para poder examinar los niveles de panexia y ver si correlacionan con el pronóstico del paciente”.

Silvia Penuela  y el euipo de investigación quieren entrar a la fase clínica y ver si pueden utilizar los bloqueadores de panexina, los químicos,  para ayudar en el tratamiento de los pacientes.

Cuando detenemos los canales de comunicación con químicos u otras estrategias genéticas,  los tumores se reducen en tamaño, su crecimiento es menor y se frena la metástasis.

No sería el único tratamiento, pero haciendo terapias combinatorias facilitaría que un número mayor de  pacientes respondan a la terapia.

La prevención, el método más eficaz para ganarle al  melanoma

La Canadian Cancer Society les pide a los canadienses que estén conscientes de la exposición al sol y el riesgo de melanoma. Más de 1000 canadienses murieron de cáncer de piel en el 2017. Foto: Justin Tang- CP

La incidencia en el melanoma va en aumento porque hay más disposición a los rayos solares, sin olvidar el problema de la capa de ozono. Australia tiene grandes problemas de melanoma  y Canadá también, dice la especialista.

Tendemos a no cuidar la piel. Hay que usar bloqueador solar apropiado, evitar el sol, y tener detección temprana.

También está el problema la exposición en  las camas bronceadoras, son muy malas para la piel. En la provincia de Ontario están prohibidas para los menores de 19 años, porque fomentan el melanoma, explica la Dra. Penuela.

Hay que consultar con el médico por cualquier lesión en la piel. Si el melanoma es descubierto en las primeras fases se lo puede quitar fácilmente. Tiene un buen pronóstico. Caso contrario se vuelve metastásico.

El melanoma maligno solo representa el 4% de todos los cánceres de piel y, sin embargo, es responsable del 79% de las muertes relacionadas con el cáncer de piel. La Organización Mundial de la Salud dice que hay 200 mil casos de melanoma diagnosticados cada año y 65 mil muertes relacionadas con el melanoma (Estadísticas del 2000).

En Canadá, señala la investigadora,  tenemos 7 000 casos de melanomas al año, y van en aumento.

Esto y más en la entrevista de Radio Canadá Internacional con Silvia Penuela, profesora de Anatomía y Biología Celular en la Universidad Western Ontario.

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Publicado en: Salud, Sociedad

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