Los canadienses tendrán otro día feriado cada año; honrará a los indígenas víctimas de los internados religiosos

16 agosto 2018
de Radio Canada International
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Por Paloma Martínez | 
amlat@rcinet.ca

El gobierno canadiense decidió implementar un nuevo día festivo federal para conmemorar el trágico legado del sistema de escuelas residenciales (internados religiosos) a donde eran llevados durante décadas los niños indígenas separándolos de sus familias. 

En un comunicado, un portavoz del Ministro de Patrimonio, Pablo Rodríguez, dijo que el ministerio está trabajando con los pueblos indígenas para determinar la mejor fecha para este tipo de conmemoración.

Simon Ross, secretario de prensa del ministro canadiense del Patrimonio»]»Nos hemos comprometido a cumplir con todos los llamados a la acción de la Comisión de la Verdad y Reconciliación. Llamamiento a la acción 80 pide al gobierno de Canadá que establezca un Día Nacional de la Verdad y la Reconciliación para honrar a los sobrevivientes de los internados. Eso es exactamente lo que haremos, y lo haremos en asociación con los Pueblos Indígenas»

Actualmente se están examinando dos días: el 21 de junio, que es el Día Nacional de los Pueblos Indígenas, y el 30 de septiembre, conocido como el «Día de la Camisa Naranja». 

Phyllis Webstad y su madre en la conmemoración del Día de la Camisa Naranja (Every Child Matters) Foto: www.orangeshirtday.org/

Éste último se debe a que en 1973, la abuela de la activista indígena Phyllis Webstad le regaló a su nieta una camisa de color naranja brillante cuando se la llevaron al internado religioso. Phyllis tenía sólo seis años de edad.

Los administradores de la Escuela Misionera Saint-Joseph en Williams Lake, Columbia Británica le quitaron la camisa a la pequeña cuando llegó.

Perry Bellegarde, jefe nacional de la Asamblea de Primeras Naciones (AFN, por sus siglas en inglés), en una entrevista con el Globe and Mail, aseguró que «es importante establecer ese día para que los canadienses lo tengan presente continuamente y nunca olviden el impacto del genocidio en los internados en los pueblos indígenas».

El diario Globe and Mail fue el primero en informar que el gobierno se encuentra en las etapas avanzadas del establecimiento del día feriado.

Un funcionario del ministerio de Patrimonio, hablando con CBC News, dijo que el gobierno respaldará un proyecto de ley presentado por la diputada Georgina Jolibois, del Partido Democrático Nacional (NDP) en Saskatchewan, pero que presionará para que se presenten enmiendas a medida que pasa por el Parlamento.

El funcionario dijo que el gobierno liberal no está muy convencido de que se establezca para el 21 de junio – la fecha que Jolibois propone en su proyecto de ley C-361 – ya que cae demasiado cerca del Día de San Juan Bautista, día nacional de Quebec (24 junio) y el Día de Canadá (1 de julio). El representante ministerial también dijo que el gobierno está consultando organizaciones indígenas nacionales para determinar la mejor fecha.

Constitucionalmente, corresponde a las provincias y territorios determinar qué días feriados legales existen en sus jurisdicciones. Nada en la legislación federal les obligaría a seguir su ejemplo y a implementar un día para marcar los horrores del sistema de escuelas residenciales.

 

INFORMACIONES BÁSICAS SOBRE LAS ESCUELAS

RESIDENCIALES INDÍGENAS EN CANADÁ

Foto: ©Encyclopédie Canadienne

Las escuelas residenciales o pensionados indígenas en Canadá fueron escuelas religiosas financiadas con fondos públicos y creadas para asimilar a los niños de las Primeras Naciones a la cultura eurocanadiense. Los niños eran separados de sus familias a muy corta edad. En el pensionado los chicos no podían hablar sus lenguas maternas.

Número de estudiantes que asistieron: alrededor de 150.000

Número de alumnos fallecidos: unos 6.000 (datos incompletos)

¿Cuánto tiempo operaron estas escuelas en Canadá? El Instituto Mohawk de Brantfort, Ontario, dio la bienvenida a sus primeros residentes en 1831. La Escuela Residencial Gordon en Punnichy, Saskatchewan, cerró en 1996.

Con informaciones de Espaces Autochtones/Radio-Canada, CBC News, Encyclopédie canadienne.

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