Nuevo dinosaurio, el Acrotholus Audeti, del tamaño de un perro, descubierto en Alberta.

Nuevo dinosaurio, el Acrotholus Audeti, del tamaño de un perro, descubierto en Alberta.
Photo Credit: Julius Csotonyi

Descubren en Alberta dinosaurio del tamaño de un perro

Este martes un equipo de científicos canadienses anunció el descubrimiento de una nueva especie de dinosaurio, de cabeza en forma de cúpula y del tamaño de un perro grande, que alguna vez pobló las llanuras del sur de la provincia de Alberta.

El descubrimiento de este nuevo dinosaurio, el Acrotholus Audeti, motivó una investigación cuyos resultados sugieren que la población de dinosaurios que alguna vez existió en el mundo fue más diversa de lo que se creía.

Los detalles del estudio fueron publicados este martes en la revista Nature Communications.

El autor principal del estudio, David Evans, curador de paleontología de los vertebrados en el Museo Real de Ontario, dijo que el tamaño comparativamente pequeño del Acrotholus contrasta con su importancia científica.

La estatura del bípedo herbívoro no superaba la altura de la rodilla de un ser humano del adulto y pesaba sólo 40 kilos, medidas similares a las de un perro pastor alemán u otro perro de raza grande.

Para David  Evans, el hallazgo de este animal se ha convertido en una pieza importante para armar el rompecabezas que permita comprender el ascenso y la caída de los dinosaurios.

“En realidad no tenemos un historial muy bueno de los dinosaurios de América del Norte, o incluso del mundo, durante este intervalo, hace unos 85 millones de años”, dijo Evans.

En su búsqueda, los investigadores se guiaron por un descubrimiento hecho por el personal del museo en la década de los años 1940, dijo Evans.

Los investigadores descubrieron los restos fósiles parciales de un dinosaurio con una gruesa cúpula de hueso sólido sobre sus ojos en la formación río del Mil River, al sur Alberta, pero la muestra hallada se había deteriorado demasiado como para ser de suficiente utilidad.

Los investigadores actuales tuvieron mejor suerte en 2008 cuando encontraron un fósil casi perfectamente conservado en las tierras de un ganadero del sur de Alberta.

Evans dijo que se sorprendió al descubrir un espécimen intacto, explicando que los científicos raramente gozan de la rara oportunidad de estudiar pequeños esqueletos de dinosaurios.

A fines de mayo, una exposición de fósiles, entre los que se incluye el acrotholus, será exhibida en el Museo Real de Ontario.

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