Photo Credit: CBC.CA

La Batalla del Atlántico, hace 70 años

Escuche Fue una batalla que duró seis años y se cobró miles de vidas.
Esta semana centenares de personas se congregaron en Point Pleasant Park en Halifax, provincia de Nueva Escocia,  para conmemorar la Batalla del Atlántico.
Durante la segunda guerra mundial, los navíos Uboats alemanes navegaron por el Atlántico atacando tanto a pasajeros como  los buques mercantes.
Marineros canadienses estuvieron allí para defender y proteger a los barcos.

La Batalla del Atlántico fue el enfrentamiento naval que tuvo como teatro de operaciones el océano Atlántico, prácticamente en toda su extensión, librada durante la Segunda Guerra Mundial entre los grandes navíos alemanes, los U-Boot,   y la casi totalidad de la escuadra británica.

Comenzó el 3 de septiembre de 1939 y duró hasta el final de la guerra. Esta semana se conmemoró el 70 aniversario de su término. Fue uno de los conflictos que definieron  la Segunda Guerra Mundial.

Al inicio, los británicos empezaron a recibir ayuda externa, primero de Canadá, que comenzó a escoltar los buques mercantes desde la mitad de la travesía del Atlántico, luego de Estados Unidos, que empezó a prestar destructores al Reino Unido a cambio de bases en el océano Pacífico.

Debido a que Canadá escoltaba a los convoyes en la parte occidental del Atlántico, y Reino Unido lo hacía desde la parte oriental, los U-Bootes tuvieron que atacar en el centro del océano, donde los convoyes estaban más desprotegidos.

La Marina Real canadiense, Royal Canadian Navy,  perdió 24 buques durante la Batalla del Atlántico y  más de  2 200 soldados resultaron muertos.  Esto sin contar los civiles.

La Armada, el Ejército y la Fuerza Aérea además de cadetes y civiles rindieron homenaje esta semana a los caídos,  en la ciudad de Halifax.

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Miles de miembros de las fuerzas armadas se reunieron el domingo por la mañana en Point Pleasant Park en Halifax. © (Preston Mulligan / CBC)

Halifax sirvió de base para la batalla.

«Esta ciudad fue el centro neurálgico de la batalla en esta misión crítica de la Segunda Guerra Mundial»

Peter MacKay, Ministro de Defensa

La marina  de Canadá tenía sólo seis destructores y 13 naves en total, cuando la batalla del Atlántico comenzó en 1939, según la página web del sitio de  Veteranos de Canadá.

Durante los siguientes seis años, la flota canadiense aumentó a 373 buques de combate, haciendo de la marina canadiense la tercera más grande del mundo.

Este 5 de mayo 2013 es considerado el 70 º aniversario de la batalla porque los aliados ganaron el control del agua en lo que se conoce como «el cambio de la marea» en 1943.
En esta ocasión el ministro Peter MacKay, presentó oficialmente la nueva bandera bajo la cual navegarán todos los buques  de la Royal Canadian Navy.

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© CBC

MacKay dijo que veteranos de la batalla del Atlántico ayudaron a construir este país.

 «Lamentablemente muchos canadienses murieron en este valiente esfuerzo durante la batalla del Atlántico y no vivieron para ver la libertad por la que lucharon.»

Si bien la conmemoración tuvo lugar en  tierra, el icono más reconocible de la Batalla del Atlántico, en Halifax, se encuentra cerca de la costa.
El  HMCS Sackville, es el único buque Corvette superviviente de la Segunda Guerra Mundial de Canadá.

 

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Durante una ceremonia a bordo,  las cenizas de 22 oficiales navales y marinos mercantes fueron esparcidas en el mar

El fin

Una vez que los estadounidenses, los canadienses y los británicos, coordinaron sus esfuerzos, no sólo lograron brindar apoyo casi total a sus rutas de transporte, sino que pudieron dejar el papel defensivo de los convoyes y tomar el papel ofensivo de los escuadrones «caza submarinos». El desarrollo de nuevas tecnologías y nuevas tácticas en ambos bandos inclinaron la balanza de un lado al otro, pero al final, Alemania no pudo hacer frente a las potencias tecnológicas angloparlantes.

Por el lado alemán, el porcentaje de bajas fue alarmante: de los 1.170 U-Bootes alemanes que participaron en la Segunda Guerra Mundial, 785 fueron hundidos por los Aliados, sin contar los que fueron hundidos en accidentes, capturados o desaparecieron. La llegada tardía de los Submarinos del tipo XXI, no pudo subsanar lo que 6 años de guerra no habían podido hacer.

 

 

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