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¿Los dinosaurios más viejos de lo que pensábamos?

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Como ustedes ya saben, el oeste canadiense estuvo poblado alguna vez por los dinosaurios.  Ahora bien, según un artículo publicado recientemente en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, los dinosaurios habrían aparecido sobre la Tierra mucho tiempo antes de lo  que pensábamos y habrían aprovechado una gran crisis que se produjo hace 250 millones de años. Esos son los resultados de un estudio, que duró 15 años, de un equipo de investigadores internacionales y que acaba de ser publicado por la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

La hipótesis más conocida hasta el momento es que los dinosaurios hicieron su aparición hace 230 millones de años hasta su extinción hace 65 millones de años después de la colisión contra la Tierra de un inmenso asteroide.

Pero, hasta el momento han perdurado algunas interrogantes sobre el desarrollo de esas especies que dominaron nuestro planeta durante muchísimo tiempo. Este equipo de investigadores aportó algunos elementos nuevos. Un poco como los historiadores, estos paleontólogos salieron a la “caza” de fósiles para reconstituir el proceso evolutivo de los dinosaurios y de esta manera comprender mejor sus orígenes. Para lograrlo, remontaron muy lejos en el tiempo, alrededor de 250 millones de años.

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El resultado del estudio de esos fósiles es que esa crisis sirvió como trampolín para un grupo de animales estrechamente vinculado con los dinosaurios: los Arcosaurios. Encontraron también fósiles de una nueva especie que habría evolucionado a partir de los arcosaurios: los silesaurios, que vivieron durante el Triásico, unos 10 millones de años antes que sus parientes cercanos, los dinosaurios. Este animal medía alrededor de metro y medio y se parecía mucho al varano. Era omnívoro, lo cual facilitó su evolución. Los científicos piensan que si los silesaurios existieron en esa época, que es posible que los dinosaurios hayan existido también y están ahora a la búsqueda de un fósil de dinosaurio que date de esa época, lo que confirmaría que los dinosaurios aparecieron mucho antes de lo que se pensaba.

Categorías: Internet y tecnología, Vida animal
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