Después del invierno suave del año pasado, se espera que este sea más un clásico canadiense.
Photo Credit: (Gary Solilak / CBC)

Llega La Niña a Canadá. ¡A sacar los abrigos!

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2016 marca «un regreso al invierno clásico canadiense» después del año pasado excepcionalmente cálido.

Eso es porque el invierno del año pasado fue templado por El Niño, un período de cálidas temperaturas oceánicas inusualmente calientes en el Pacífico ecuatorial.

Este año, sin embargo, tenemos lo contrario: La Niña. ¿Que cambia?

Con las frías y violentas tormentas de nieve que azotan la costa oeste y las provincias de las praderas, uno podría sentirse tentado en decir ¿De qué calentamiento global hablamos?

Paleando la nieve el 22 de noviembre en Grouse Mountain, cerca de Vancouver, Columbia Británica © (Grouse Mountain)

Pero el cambio climático puede, de hecho, ser el culpable de este anunciado invierno tan canadiense.

¿El calentamiento global no significa que vamos a tener inviernos más cálidos y más cortos?

Bueno, en algunas áreas, sí, pero en realidad podría significar que podríamos ver episodios más fríos «, dice el climatólogo David Phillips, de Medioambiente Canadá, a CBC News.»

Todo es parte de un rompecabezas más grande que tiene que ver con el derretimiento del hielo ártico, las temperaturas extremas del océano, un vórtice polar que viaja y una extraña corriente de chorro en forma de montaña rusa.

Eso significa temperaturas cercanas o por debajo de las temporadas en todas las provincias y una temporada de tormentas de invierno, cuyo comienzo ya estamos viendo, a pesar de que el invierno no comienza oficialmente hasta el 21 de diciembre.

El canal de televisión especializado en la temperatura predice mucha nieve en la costa oeste, en las praderas y en el centro de Canadá, con una mezcla de nieve, lluvia y hielo en el Canadá atlántico, y tormentas en todos esos lugares.

Sólo el norte de Canadá – lugares como Labrador y los territorios – puede esperar temperaturas inferiores a la media.

David Phillips, reputado climatólogo con Environment Canada © CBC

El vórtice polar

Entonces, ¿cómo entra el cambio climático en todo esto?

El hielo marino ártico y antártico ha alcanzado mínimos récord, disminuyendo en un área el equivalente a dos veces el tamaño de Alaska, según recientes mediciones.

«Estamos viendo que la capa de hielo del Ártico se está derritiendo, estamos viendo más agua abierta, el hielo es más delgado y por lo tanto hay más calor subiendo del agua en el aire en el Ártico», dice Phillips.

Esto hace que el vórtice polar – una zona giratoria de aire frío a baja presión sobre el Polo Norte – se debilite.

Para explicarlo de otro modo, el vórtice polar es una gran depresión meteorológica, más o menos estable, que se extiendo sobre todo el Polo Norte y que contiene una inmensa masa de aire frío, dice David Phillips, del Departamento de Meteorología de Canadá.

Lo que explica el cuadro de intenso frío que predice para Canadá es que, a fines de diciembre ese vórtice polar se desplaza hacia el sur.  Como se trata de un descenso hacia la región sur del hemisferio boreal, esto trae consigo una masa de aire extremadamente fría.

«Por lo tanto, sale del lugar, migra», dice Phillips. «Es como si los canadienses fueran a Florida para el invierno, el vórtice polar viaja también hacia el sur, y, por supuesto, trae su viento frío con él».

¿Qué significan los fríos del vórtice polar?  Cuando las temperaturas caen durante la jornada entre 20 y 30 grados centígrados bajo cero, y esto, sin contar el factor viento.

Si desea salir al exterior cuando las temperaturas lleguen entre 20 a 30 bajo cero, protéjase el rostro de la congelación y las quemaduras por el viento. © (Pawel Dwulit / Canadian Press)

¿La buena noticia?

La buena noticia es que el flujo de corriente temblorosa significa que probablemente habrá períodos de descanso este invierno. Lo que es más, los meteorólogos predicen que este año La Niña será un poco débil.

«No creemos que vaya a ser, como se suele decir, un invierno agotador, a pesar de lo que el oeste está viendo ahora», dice Phillips.

«No estoy diciendo que va a ser un invierno fácil … pero si usted puede recordar el invierno más difícil que alguna vez le tocó vivir y luego recordar el del año pasado, podría ser algo entre esos dos».

RCI con información de CBC

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Categorías: Medioambiente
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Un comentario sobre “Llega La Niña a Canadá. ¡A sacar los abrigos!
  1. Avatar javier gonzalez nungaray dice:

    Saludos cordiales señora Chapman desde Guadalajara Mexico.Permitame felicitarla por internarse en estos temas que tanto me llaman la atencion el clima y el cambio climatico en el artico y principalmente en Canada.Aprovecho el espacio para transmitirles a todos en la seccion de español de la RCI mis mejores deseos para esta navidad y año nuevo que lo disfruten.