El abuso experimentado durante la infancia se registraría permanentemente en el ADN del individuo, según un estudio realizado por la Universidad de Harvard y la UBC. Fotografía: iStock / Zmeel Photography

El abuso infantil deja cicatrices en el ADN

Share

Un nuevo estudio conjunto de la Universidad de Columbia Británica y la Universidad de Harvard, publicado en la revista científica Translational Psychiatry, dice que los niños maltratados llevan las cicatrices de estos abusos en su ADN por el resto de su vida.

La psiquiatría ya ha establecido que un trauma en la infancia aumenta el riesgo de enfermedades mentales en la edad adulta.

Pero el abuso infantil puede tener un impacto que va mucho más allá del trauma psicológico hasta el punto de que puede quedar grabado físicamente en el código genético de las víctimas, sugieren el nuevo estudio de ambas universidades.

En su trabajo, los científicos llegaron a la conclusión de que el abuso infantil «está asociado con la metilación del ADN», lo que posiblemente puede tener «implicaciones para el desarrollo de la descendencia».

Los investigadores fueron capaces de determinar aproximadamente la edad en que se produjo el trauma. Ello podría servir para obtener pruebas para uso médico o incluso como evidencia de un abuso iStockphoto

La metilación es un proceso mediante el cual se agrega una estructura denominada grupo metilo a una cadena de ADN. Las marcas de metilación en el ADN también fueron descritas como «cicatrices moleculares».

Nicole Gladish, una estudiante de doctorado de la UBC y una de las coautoras del estudio, explica que el esperma analizado de los hombres que fueron objeto de abuso era diferente del de los hombres que tuvieron una infancia feliz.

De los 34 individuos evaluados, 17 informaron haber sido atacados físicamente cuando eran jóvenes, dos de los cuales fueron víctimas de abuso sexual.

Estas pequeñas marcas que encontramos en el ADN aparecieron durante la infancia, cuando el niño fue maltratado.

-Nicole Gladish, coautora del estudio y estudiante de doctorado de la UBC.

El trabajo se centró en la existencia de un regulador de luz dentro del ADN, una especie de interruptor o regulador, como el que se usa para reducir la intensidad de la luz de una bombilla, a veces hasta el punto de extinguirla.

Los investigadores están convencidos de que existe un sistema similar dentro de los genes, que puede reducir o incluso interrumpir el funcionamiento de ciertas células.

Si piensas que los genes son como bombillas, la metilación del ADN es como un interruptor que controla la intensidad de cada luz, lo que a su vez puede influir en el funcionamiento de las células», comentó Nicole Gladish.

Estas marcas todavía están presentes en el ADN como adultos y confirman que el individuo fue maltratado a una edad temprana.

-Nicole Gladish, coautora del estudio y estudiante de doctorado de la UBC.

Nicole Gladish es candidata a doctorado en el Departamento de Genética Médica de la UBC y coautora del estudio. (Nicole Gladish)

El estudio involucró exclusivamente células masculinas, debido a la dificultad de extraer las células de los óvulos de las mujeres.

Desafortunadamente, esta barrera impide las pruebas de ADN de las mujeres, que son más propensas a sufrir abusos durante la infancia.

Cicatrices heredadas

La investigadora agrega que este descubrimiento es un primer paso hacia un conocimiento más profundo que podría usarse en el campo de la salud y en las investigaciones criminales.

La investigación, dice ella, continúa aprendiendo sobre el impacto a largo plazo del abuso en la salud del niño maltratado.

Queremos saber qué sucede en el cuerpo humano entre el momento en que el niño es maltratado y el momento en que aparecen las enfermedades, más adelante, en su vida adulta.

-Nicole Gladish, coautora del estudio y estudiante de doctorado de la UBC.

Debido a que el grado de metilación cambia con el tiempo, los investigadores fueron capaces de determinar aproximadamente la edad en que se produjo el trauma. Ello podría servir para obtener pruebas para uso médico o incluso como evidencia de un abuso.

Los científicos buscan cada vez más lo que hace que los genes se «activen y desactiven» a lo largo de toda la vida, conocido como el estudio de la epigenética, porque se cree que los factores externos están influenciados por fuerzas externas, como el entorno natural o el abuso.

Los hombres que donaron su esperma para el estudio ya formaban parte de un estudio más grande y separado que se estaba llevando a cabo en Harvard. Los datos se recopilaron en la Ivy League University y se analizaron en la UBC.

En cuanto a si estas marcas en el ADN pueden transmitirse a la generación futura, la pregunta sigue sin respuesta por el momento.

CBC Columbia Británica/Radio Canadá/Nature

Share
Categorías: Sociedad
Etiquetas: , , , , ,

¿Encontró un error? ¡Pulse aquí!

@*@ Comments

Deja un comentario

Aclaración: al enviarnos su comentario, usted reconoce que Radio Canadá Internacional tiene derecho a reproducir y a difundir el mismo, total o parcialmente, de la forma que fuere. Cabe destacar que Radio Canadá Internacional no endosa las opiniones vertidas por los internautas. Sus comentarios serán leídos y publicados si respetan las condiciones de nuestro sitio internet, aquí denominadas “Netiqueta”.

Netiqueta
Al verter sus opiniones en un foro público, debe ser igual de cortés que si estuviera frente a un interlocutor. No se tolerarán ataques ni insultos personales. Una cosa es no estar de acuerdo con una opinión, una idea o un hecho, y otra es faltar el respeto al prójimo. Las personas elocuentes no siempre están de acuerdo, y justamente ahí reside el interés de los foros.

La «netiqueta» es el conjunto de reglas de conducta que rigen el comportamiento de los internautas. Antes de intervenir en una tribuna, es importante conocer estas reglas. Caso contrario, usted corre el riesgo de ser expulsado.

  1. Los foros de RCInet.ca no son anónimos. Al inscribirse, los usuarios deben ingresar su nombre, apellido y lugar de residencia. Estos datos aparecerán junto al comentario. RCInet.ca se reserva el derecho de no publicar un comentario si duda de la identidad de su autor.
  2. La usurpación de identidad con la intención de inducir a error o de perjudicar a un tercero es una infracción grave plausible de expulsión.
  3. Los foros de RCInet.ca están abiertos a todos, sin distinción de edad, origen étnico, religión, género ni orientación sexual.
  4. Las declaraciones difamatorias, agresivas, racistas, xenófobas, homofóbicas, sexistas o prejuiciosas hacia algún origen étnico, religión o franja etaria no serán publicadas.
  5. En Internet, las mayúsculas equivalen a gritos y pueden ser interpretadas como un signo de agresividad, lo cual resulta desagradable para los demás. Todo mensaje que contenga una o varias palabras en mayúscula (con excepción de las siglas y los acrónimos) será rechazado. Igual suerte correrán los mensajes que contengan una o varias palabras en letra negrita, itálica o subrayada.
  6. El lenguaje vulgar, obsceno o malintencionado está prohibido. Los foros son lugares públicos y sus declaraciones podrían herir la sensibilidad de otros internautas. Las personas que utilicen un lenguaje grosero serán expulsadas.
  7. El respeto mutuo es una condición de base. Por eso mismo está prohibido injuriar, amenazar o acosar a otro usuario. Usted puede expresar su desacuerdo sin atacar al prójimo.
  8. El intercambio de opiniones y puntos de vista discordantes es un elemento clave en todo debate sano, pero no debe transformarse en un diálogo ni en una discusión privada entre dos participantes que se interpelan sin importarles lo que piensen los demás. Los mensajes de esta naturaleza no serán publicados.
  9. Radio Canadá Internacional emite en cinco lenguas. Los debates en los foros deben realizarse en la misma lengua que el contenido al que hacen referencia o en uno de los dos idiomas oficiales, inglés o francés. El uso de otras lenguas, con excepción de unas pocas palabras, está prohibido.
  10. Los mensajes que no tengan relación con el tema comentado no serán publicados.
  11. El envío reiterado de un mismo mensaje perjudica el intercambio de opiniones y por ende no será tolerado.
  12. La inserción de imágenes o de cualquier otro tipo de archivo en un comentario está prohibida. La inclusión de hipervínculos hacia otros sitios está permitida, a condición de que se respete la “netiqueta”. Sin embargo, Radio Canadá Internacional no es responsable del contenido de estos sitios externos.
  13. La copia de texto de un tercero, aun cuando se incluya la referencia al autor, es inaceptable si la citación constituye la mayor parte del comentario.
  14. La publicidad y la convocación a movilizaciones, de cualquier forma que fuere, está prohibida en los foros de Radio Canadá Internacional.
  15. Todos los comentarios y contenidos son evaluados antes de su publicación. Radio Canadá Internacional se reserva el derecho de no publicar los mensajes de los internautas.
  16. En todo momento y sin preaviso, Radio Canadá Internacional se reserva el derecho de cerrar un foro.
  17. Radio Canadá Internacional se reserva el derecho de modificar este conjunto de reglas de conducta (netiqueta) en cualquier momento y sin preaviso.
  18. Al participar en un foro, usted autoriza a Radio Canadá Internacional a publicar sus comentarios en Internet por un periodo de tiempo indeterminado. Esto significa asimismo que los mensajes serán indexados por los motores de búsqueda de Internet.
  19. Radio Canadá Internacional no está obligada, bajo ningún punto de vista, a retirar sus comentarios de Internet, aunque usted así lo requiriere. Por este motivo, le rogamos que reflexione detenidamente sobre el contenido y las posibles consecuencias de los mensajes que nos envía.

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

*