El miembro de la tripulación de la Estación Espacial Internacional (ISS), David Saint-Jacques, aborda la nave espacial Soyuz MS-11 para el lanzamiento en el Cosmódromo de Baikonur, Kazajstán, el 3 de diciembre. (Shamil Zhumatov / Reuters)

¿Qué hace un astronauta en la Estación Espacial Internacional en su día libre de Navidad?

El viajero espacial más nuevo de Canadá, David Saint-Jacques, tiene este día de Navidad libre, y pasará ese tiempo, como otros antes que él, con la lectura de libros, con películas, una llamada telefónica a la familia y por supuesto, observando  la Tierra.

La Navidad es uno de los 11 días festivos legales que figuran en un nuevo contrato laboral para astronautas aprobado por el gabinete liberal solo cinco días antes de que Saint-Jacques despegara de la Estación Espacial Internacional desde una plataforma de lanzamiento en Baikonur, Kazajstán, el 3 de diciembre.

Una copia del contrato, obtenida por CBC News, muestra que el contrato para el cuerpo de astronautas de Canadá se ha mejorado considerablemente desde su versión de 2009.

Se le ha agregado una nueva prima aeroespacial, que vale un ocho por ciento adicional del salario, para quienes trabajan en entornos de alto riesgo o difíciles, como una estación espacial.

Hay una nueva sección de «gastos incidentales», que reembolsa a los astronautas hasta $ 3,000 por gastos de bolsillo relacionados con cualquier vuelo espacial.

La nave espacial Soyuz MS-11 con Saint-Jacques, Oleg Kononenko de Rusia y Anne McClain de los EE. UU despega hacia la Estación Espacial Internacional (ISS) desde la plataforma de lanzamiento en el Cosmódromo de Baikonur el 3 de diciembre (Shamil Zhumatov / Reuters)

Otras mejoras

Otras mejoras incluyen un subsidio de reubicación de $ 6,500 (por desgracia, no disponible para traslados a la estación espacial), beneficios aumentados de vacaciones y permisos para el desarrollo profesional.

Los nuevos beneficios mejoran la escala salarial más reciente, que ha estado vigente desde el 1 de abril de 2017.

El salario de Saint-Jacques se sitúa en el Grado 2, la mitad de los tres grados de un astronauta, que oscila entre $ 134,300 y $ 160,900. Podrá llegar al Grado 3 ($ 160,900 a $ 189,600), el grado más alto, después de completar su misión de la estación espacial el próximo junio.

Aunque esta parte no es nueva, el contrato de astronauta de Canadá también cubre todos los gastos de viaje, incluido el alojamiento y la comida, para permitir que la familia de un astronauta asista a un lanzamiento.

Los seis miembros de la tripulación de la Expedición 58, desde la izquierda, Serena Auñón-Cancellor, David Saint-Jacques, Alexander Gerst, Oleg Kononenko, Anne McClain y Sergey Prokopyev, se reúnen para un retrato de la Estación Espacial Internacional. Saint-Jacques tiene feriado el día de Navidad y Año Nuevo. (NASA)

Recibimos recuerdos para toda la vida.

– Gobernadora General Julie Payette, ex astronauta de la ISS

La esposa de Saint-Jacques y sus tres hijos viajaron a Baikonur para ver su lanzamiento a bordo de una cápsula Soyuz proporcionada por el gobierno ruso. Ottawa también pagará su viaje hacia el lugar de aterrizaje a mediados de junio.

El gobierno canadiense compró además una póliza de seguro de vida de $ 1.5 millones para cubrir el tiempo que Saint-Jacques está a bordo de la estación espacial, según lo exigen los términos y condiciones del acuerdo.

En el lado negativo, el acuerdo no paga a los astronautas horas extras más allá del mínimo establecido de 37.5 horas a la semana.

«Dada la naturaleza del trabajo como astronauta, las horas de trabajo son irregulares y las demandas de trabajo a menudo resultan en largas horas de trabajo», dice el artículo 3.1 del documento.

«Para cumplir con los requisitos del trabajo, un astronauta debe adaptarse regularmente a los cambios en los planes y horarios de trabajo con poca o ninguna notificación».

El contrato prevé 11 días feriados pagados, incluyendo Navidad.

Pero las reglas se desdoblan cuando un astronauta está a bordo de la estación espacial, dijo Audrey Barbier, de la Agencia Espacial Canadiense, el empleador oficial de los astronautas.

Julie Payette, ahora gobernadora general de Canadá, cambia de equipo en la estación espacial internacional el 31 de mayo de 1999. Dice que muchos astronautas pasan gran parte de sus días libres mirando la Tierra por la ventana. (Foto AP / NASA TV)

Mezcla colectiva

«Los días reales de feriados se negocian meses antes de que se embarquen y generalmente son una combinación colectiva de los países miembros de la tripulación de la EES», dijo Barbier en un correo electrónico.

«Por ejemplo, David obtiene Navidad pero no el Día del Boxing. Actualmente, también tendrá el feriado de Año Nuevo y de Rusia el 25 de febrero. La planificación de operaciones trata de respetar todos los feriados nacionales de los miembros de la tripulación a bordo».

Entonces, ¿qué hacen otros astronautas con el tiempo de inactividad en la EEI? (No es fácil caminar).

«Cuando tienes tiempo libre, puedes leer un libro», dijo la gobernadora general Julie Payette, una ex astronauta que hizo dos viajes a la Estación Espacial Internacional.

«Puedes ver una película en la computadora, puede ver un programa que se encuentra en un enlace ascendente desde el suelo, puede usar el teléfono para llamar a tu familia y conversar con ellos.

«Pero la mayoría de nosotros, debo decir, solo vamos a la ventana y observamos el magnífico espectáculo que tenemos a nuestros pies: el planeta Tierra. Tomamos fotos y obtenemos recuerdos para toda la vida».

CBC

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