Los niños pueden creer que las píldoras de colores son bombones. Nunca haga referencia a medicamentoscomo "caramelo" u otro nombre atractivo. (Rick Bowmer/The Associated Press)

Los medicamentos de adultos son un peligro para los pequeños

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Siete niños de 14 años o menos mueren cada año en Canadá por envenenamiento. Otros 1.700 son hospitalizados por lesiones graves.

Los centros de envenenamiento en todo Canadá reciben alrededor de 160,000 llamadas telefónicas cada año.

Cerca de 80,000 de esas llamadas provienen de padres asustados concernientes a niños menores de seis.

La medicación está implicada en el 67 por ciento de todos los envenenamientos no intencionales de niños.

Estos datos provienen del organismo Safe Kids Canada.

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Los dispositivos de almacenamiento y los cierres a prueba de niños deben mejorarse para prevenir el envenenamiento accidental, según médicos de emergencias. (iStock)

En un documento elaborado recientemente por Safe Kids Canada se destaca que el envenenamiento es un problema de salud pública mucho más grande de lo que generalmente se reconoce, y que los niños son particularmente vulnerables al envenenamiento involuntario.

Pero también existen medicamentos considerados “inofensivos” con los cuales hay que tener mucho cuidado.

El paracetamol más conocido por la marca Tylenol, se encuentra en prácticamente todos los hogares y está disponible sin receta. Aunque el medicamento puede parecer inofensivo, no significa que sea necesariamente seguro, especialmente para los niños.

Guillaume Bélair es enfermero clínico del Centro anti envenenamiento de Quebec.

Explica que en los últimos dos meses, más de 200 niños han estado expuestos al paracetamol o acetaminofén  en la provincia canadiense de Quebec. Los centros anti envenenamiento recibieron un número significativo de llamadas relacionadas con el problema. Una situación que Guillaume Bélair atribuye a una accesibilidad excesiva del medicamento.

Tylenol, en particular, contiene acetaminofeno. Foto: The Canadian Press / AP / Steven Senne

Da el ejemplo del pequeño Logan, en Beauce, Quebec, un niño de 16 meses que tomó 20 tylenols del bolso de su madre, con consecuencias serias de envenenamiento.

Para un niño, eso es una gran concentración de paracetamol.

Eso lo tenemos cada año. Entre los 0-5 años son unos 1 400 casos de exposición a esos medicamentos. Es un problema de accesibilidad claramente.

Esta es la principal causa de intoxicación por medicamentos en Quebec, en todos los grupos de edad», dice Bélair.

Hay muchos  frascos de paracetamol 500 mm para adultos que no tienen una tapa de seguridad,  también hay que tener cuidado de los comprimidos rojos, atrayentes para el niño por el color y el gusto azucarado y que se traga sin dificultad.

Tomar un tylenol es hoy un acto banal.  A veces so toma más de lo necesario.

El paracetamol  o acetaminofén  en sobredosis es tóxico para el hígado, dice el enfermero clínico.

El hígado es como una fábrica de transformación que tenemos en el cuerpo. Si hay una sobredosis no tratada, puede ser grave. Y efectivamente, es la primera causa de intoxicación en Quebec. También es la primera causa de demanda de trasplante hepático del hígado en América del Norte. Y no afecta solo a Quebec. El problema es global.

Envenenamientos involuntarios en Canadá

Cada año, aproximadamente cinco niños canadienses menores de 14 años mueren y otros 1.280 terminan en el hospital con lesiones graves debido a envenenamiento.

Casi un tercio de todos los envenenamientos no intencionales de niños se produce por la ingesta de medicamentos. Photo Credit: (IStock)

Los medicamentos, tanto recetados como de venta libre, están involucrados en dos tercios de las intoxicaciones no intencionales en niños menores de 14 años.

Productos de limpieza para el hogar, productos químicos para el jardín, productos para el cuidado personal, plantas y artículos de arte son otras causas comunes de envenenamiento.

Fuente: Safe Kids Canada

La falta de estadísticas anuales

El Dr. David Juurlink, un médico toxicólogo en el Centro de Ciencias de la Salud Sunnybrook en Toronto, dice que no hay una agencia en Canadá que realice un seguimiento constante de los envenenamientos de medicamentos nacionales entre los niños, pero que no hay razón para pensar que la tendencia que él considera a la alza difiera de la experiencia de los EE. UU.

Las personas a menudo colocan diferentes medicamentos en un contenedor para facilitar el acceso. Juurlink desaconsejó esa práctica, diciendo que los medicamentos deben mantenerse fuera de la vista y encerrados si es posible.

El Dr. David Juurlink es jefe de la división de farmacología clínica y toxicología en el Centro de Ciencias de la Salud de Sunnybrook, Ontario. (Michelle Siu / Canadian Press)

«Dejarlos en el baño o en el mostrador de la cocina es una muy mala idea, y en particular perderlos, porque hay muchas drogas en las que incluso una sola tableta puede matar a un niño pequeño o como mínimo enfermarlo».

Pam Fuselli, directora ejecutiva de Safe Kids Canada, coincide con eso, y agrega que las visitas que llegan a los hogares a veces tienen  medicamentos en una cartera o bolso y no deben dejarlos en el piso y deben asegurarse de que estén bien cerrados.

A los niños pequeños les gusta explorar, es parte de su desarrollo, dijo. «Así aprenden los niños, y se ponen las cosas en la boca, especialmente los más pequeños.

Compre y mantenga todos los medicamentos en recipientes con tapas de seguridad. Deseche los medicamentos no utilizados. Tenga en cuenta que las tapas de seguridad están diseñadas para ser resistentes a los niños, pero no son completamente a prueba de niños.

RCI con información de Safe Kids Canada- CBC-Internet

La entrevista con Guillaume Bélair fue realizada por Alain Gravel.

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