El dolor de estómago es una queja extremadamente común en los niños. De archivo: iStock

Dolor de estómago en niños dolor de cabeza para padres

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Muchas investigaciones sobre niños con dolor de vientre, apuntan a varias hipótesis relacionadas con otras enfermedades tanto físicas como sicológicas. Pero también se perfilan otras indicando que es común que niños sufran de dolor de vientre….y que  eso no es motivo para faltar a la escuela.

Según un médico canadiense, los padres generalmente se dan cuenta si la cosa es seria o no, simplemente porque conocen a sus hijos.

“La mayoría de las veces, estos dolores de estómago están relacionados con trastornos funcionales del intestino. En el 90% de los casos, no encontraremos una enfermedad.”

– Christophe Faure, gastroenterólogo y pediatra del hospital de niños Sainte-Justine, coautor del libro ¡Me duele el estómago! Problemas gastrointestinales en niños.

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Los doctores deberían  considerar también los factores sicológicos en algunos casos (Shutterstock / Andrey_Popov)

Niños canadienses tienen una de las tasas más altas de enfermedad inflamatoria intestinal (EII) y los científicos no saben exactamente por qué. Un estudio dirigido por el Dr. Eric Benchimol, pediatra profesor en la Universidad de Ottawa,   encontró que el número de niños menores de cinco años que fueron diagnosticados con EII aumentó en un 7,2% cada año entre 1999 y 2010.

Entre las principales enfermedades involucradas, el especialista canadiense encontró la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa que, a lo largo de toda la vida, causan diarrea, sangre en las heces, dolores abdominales y pérdida de peso.

Los investigadores creen que la EII puede estar relacionada con cambios en la composición bacteriana de los intestinos. Esos cambios pueden ser causados por la exposición temprana a antibióticos, a la dieta o a niveles más bajos de vitamina D.

Dr. Eric Benchimol, profesor en la Universidad de Ottawa. Twitter

También existen otras corriente investigativas  que expresa que frecuentemente no parece haber una causa obvia del porqué del dolor.

En esos casos consideran el papel que pueden jugar  la angustia y las enfermedades de los padres en algunas de estas familias.

«El vínculo que hemos mostrado entre el dolor abdominal recurrente y los síntomas emocionales, en los niños y sus padres, otorga apoyo al punto de vista que sostiene que los doctores deberían al menos considerar los factores sicológicos en estos casos».

– Dr. Paul Ramchandani, siquiatra de la Universidad Bristol.

Una vez descartados los problemas graves fisiológicos y de naturaleza sicológica, Christophe Faure, gastroenterólogo y pediatra del hospital de niños Sainte-Justine, de la ciudad de Montreal, afirma que hay que prestar atención a las quejas de los niños, porque no dicen cualquier cosa cuando tienen dolor de estómago. “Tenemos que creerles, pero eso no significa que haya una enfermedad grave detrás.”

La mayoría de las veces, estos dolores de estómago están relacionados con trastornos funcionales del intestino. «En el 90% de los casos, no encontraremos una enfermedad», dice el investigador, coautor del libro ¡Me duele el estómago! Problemas gastrointestinales en niños.

Los trastornos funcionales del intestino en los niños están relacionados con lo que se llama hipersensibilidad visceral, explica Christophe Faure. «Es el hecho de sentir síntomas que normalmente no se sienten», señala.

La hipersensibilidad visceral hace que los niños experimenten síntomas como si el sistema nervioso, el vínculo  entre el intestino y el cerebro, ya no filtrara más  la información y envía hacia el cerebro  sensaciones dolorosas. Es verdad que los niños no mienten generalmente, pero eso no significa que detrás de eso hay una  enfermedad grave.

Christophe Faure, gastroenterólogo y pediatra del hospital de niños Sainte-Justine, coautor del libro ¡Me duele el estómago! Problemas gastrointestinales en niños

¿Qué hacer cuando un niño se queja de dolor de vientre?

Según Christophe Faure, es importante que los padres separen la paja del trigo cuando su hijo dice que tiene dolor de estómago. En este sentido, debe evitar rendirse a los caprichos de su hijo cuando se niega, por ejemplo, a ir a la escuela debido a un dolor abdominal.

Se debe hacer todo lo posible para garantizar que las actividades del niño sean lo más normales posible.

El absentismo escolar tiene un efecto perjudicial sobre la evolución del dolor funcional.

Entonces, la actitud que debe sugerirse y alentarse es, por el contrario, devolver al niño a la vida más normal posible, de modo que piense simplemente en otra cosa que no sea su dolor. Si se queda en la casa mirando el techo no hará otra cosa que pensar en su dolor.   Sabemos que el dolor en sí, si no se lo atiende, puede ser la causa de la ansiedad, lo que puede agravar los síntomas.

-Christophe Faure, gastroenterólogo y pediatra en CHU Sainte-Justine

¿El estrés puede crear dolor de vientre?

“Es ahí donde entra en acción el arte de la medicina. Y nos corresponde a nosotros, el personal médico, con a veces algunos exámenes complementarios, diagnosticar correctamente”, dice el médico y profesor de la Universidad de Ottawa.

Por supuesto, algunas situaciones aún requieren consulta. «Hay signos de alarma que, si acompañan el dolor, deben preocupar a los padres y motivar una consulta», dijo Christophe Faure.

Por ejemplo, si el niño está cansado, si hay sangre en las heces, si su estado de ánimo cambia permanentemente o si pierde peso, es un niño que no va bien. En esos casos es importante consultar a un profesional. Se pueden hacer pruebas para asegurarse de que el niño no sufra enfermedad celíaca relacionada con la intolerancia al gluten o una enfermedad inflamatoria como la enfermedad de Crohn.

En un 80% de los casos los médicos no encuentran una enfermedad orgánica.

RCI con información de CBC- Radio Canadá- BBC

La entrevista con el Dr. Christophe Faure fue realizada por Francis Reddy.

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Publicado en: Salud, Sociedad

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