Murphy, el perro sanador (Foto: ©CBC)

Un perro en una sala de emergencias calma el estrés de los pacientes

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La visita de Murphy, un perro de raza Springer Spaniel de cuatro años de edad, a la sala de emergencia de un hospital canadiense generó calma y felicidad entre los pacientes en espera de atención médica. 

Aquellos que pasaron diez minutos con Murphy dijeron que no sólo se sentían más cómodos y felices, sino también menos estresados, confirmó una nueva investigación de la Universidad de Saskatchewan.

El estudio, cuyos hallazgos se publican en la revista Patient Experience, se llevó a cabo en el Hospital Universitario Real (Royal University Hospital) de Saskatoon, capital de la provincia, el primero del país en abrir sus puertas a los perros utilizados con fines terapéuticos para mejorar la experiencia de los pacientes que esperan su turno.

Los efectos calmantes del contacto directo con un animal son bien conocidos», comentó Régine Hétu, coordinadora clínica de Zoothérapie Québec. Otros estudios muestran que reduce el dolor.

Jane Smith, dueña de Murphy e iniciadora del proyecto en el hospital.

La literatura científica muestra cada vez más que el contacto con un perro podría reducir la ansiedad, disminuir la frecuencia cardíaca y disminuir la presión arterial. También podría estimular la producción de hormonas positivas, como la dopamina, las endorfinas y la oxitocina, y reducir los niveles de cortisol, la hormona del estrés.

Los 124 participantes en el experimento pasaron entre diez y treinta minutos con Murphy en un cubículo aislado. Tenían una variedad de problemas de salud, desde fracturas hasta trastornos psiquiátricos, problemas cardíacos y dolor crónico.

Ochenta por ciento de ellos reportaron sentirse más tranquilos después de la visita.

«Otros estudios han mostrado que el dolor disminuyó para el 34 por ciento de las personas que habían estado en contacto con un perro en el mismo contexto que en este estudio. El efecto será aún más positivo si el animal trae recuerdos agradables al paciente. Un paciente que siempre ha tenido una buena relación con los perros se beneficiará más que alguien que siempre ha preferido los gatos.»Régine Hétu, coordinadora clínica de Zoothérapie Québec

En la terapia con animales, la literatura muestra que los perros y los caballos son los dos animales que tienen el mayor potencial de intervención. Pero el perro es el animal más versátil, dijo Hétu..

Ahora Murphy fue inmortalizado en un libro para niños

El libro Murphy Mondays, «Los Lunes de Murphy», fue escrito por Jane Smith, su dueña e iniciadora del proyecto, e ilustrado por Wendi Nordell. Es para niños. Cuenta la historia del trabajo del famoso Springer Spaniel en el Hospital Universitario Real de Saskatoon, en Saskatchewan.

«Los Lunes de Murphy» (Murphy Mondays) es el libro sobre este calmante canino.

Jane Smith y Murphy trabajan como voluntarios en el equipo de terapia de perros de St. John Ambulance de Saskatchewan.

RCI con Canadian Press/CBC
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Publicado en: Salud, Sociedad

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