Los hombres generalmente no hablan sobre su salud o sus problemas, "especialmente sobre la salud cuando se trata de cuestiones de autoestima, salud mental y problemas de imagen corporal" dicen expertos. (Shutterstock)

Cada vez más varones afectados por trastornos alimentarios

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La bulimia y la anorexia continúan causando estragos en Canadá. Algunos especialistas se asombran de la edad tan joven en que empiezan los síntomas. Otros advierten que cada vez más son varones los que presentan esos trastornos. Todos coinciden que las tasas de esas enfermedades aumentan considerablemente en el país. América latina no escapa a la tendencia.

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Ya sea en Columbia Británica, al oeste de Canadá o en Quebec, al este, las cifras sobre trastornos alimentarios siguen una progresión constante desde hace años, según muestran diferentes investigadores.

Diversos organismos de ayuda que trabajan con personas que sufren  desórdenes alimentarios en la provincia francoparlante de Quebec estiman probable que unos 300,000 quebequenses corren con el riesgo de desarrollar uno de ellos.

En el Instituto Douglas, de la ciudad de Montreal, se afirma que en realidad serían aproximadamente 100,000 quebequenses los que podrían sufrir de tales desórdenes.

Los números no concuerdan, pero a pesar de que no hay consenso sobre la cantidad de víctimas, todos acuerdan en que este es un problema alarmante.

En los trastornos alimentarios, como la anorexia y la bulimia, la búsqueda del peso ideal es el desencadenante de problemas más profundos. De archivo: iStock

América latina no escapa a la tendencia

En 2017, en México se contabilizaron 20 mil casos nuevos de bulimia y anorexia cada año entre adolescentes, lo que ha representado un aumento del 300 por ciento en los últimos 20 años.

Según la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición del país, el 25 por ciento de mujeres entre 15 y 18 años ha dejado de comer por 12 horas por miedo a engordar, y uno de cada 10 alumnos varones del secundario opta por el ayuno como método contra la obesidad o el sobrepeso.

En Argentina, según un estudio de la Asociación de Lucha contra la Bulimia y la Anorexia (Aluba), realizado en 2018 la patología alimentaria fue detectada en un 13% de las mujeres entrevistadas, mientras que en los varones fue del 4.5%.

“Históricamente las mujeres son afectadas en un 90% de los casos, aunque hemos notado que los casos de los varones han crecido en el último tiempo. También ha disminuido la edad en que comienzan: atendemos niños desde los 3 años”.

-Aluba

Anorexia Nerviosa: Pérdida severa de peso. Distorsiones e ideas falsas sobre el peso y el tamaño del cuerpo. Obsesión con la comida y las calorías. Preocupación con el autocontrol.  Ejercitarse excesivamente. Aislamiento, pérdida de amistades. Comportamiento irritable. Vomitar en secreto. Distorsiones o cese del período menstrual

Bulimia Nerviosa: Comer compulsivamente grandes cantidades de comida (síndrome del atracón). Obsesión con la comida y las calorías. Vomitar y purgarse con laxantes. Comportamiento reservado. Sensación de estar fuera de control. Distorsión al período menstrual. Autoestima muy baja.

Howard Steiger, jefe del programa de trastornos alimentarios en el Instituto Universitario de Salud Mental Douglas y profesor en el Departamento de Psiquiatría de McGill, Photo: McGill

El avance de la bulimia

Si la bulimia a veces es causada por el estrés, la falta de confianza o la genética, las causas de los trastornos alimentarios pueden remontar hasta el nacimiento, dice el Dr. Howard Steiger, uno de los principales especialistas en trastornos alimentarios. Él es el jefe del Continuum of Food Disorders en el Instituto Douglas de Montreal.

«Tenemos un estudio que muestra que los niños que nacieron de madres embarazadas durante la tormenta de hielo de 1998 tienen más probabilidades de tener un trastorno alimentario en la adolescencia si la exposición al hielo fue muy alta», dice.

La tormenta de lluvia helada que azotó el Quebec entre el 4 y el 10 de enero de 1998, hace 20 años, fue una de las más grandes catástrofes naturales en la historia de Canadá.

El Dr. Steiger agrega que la bulimia es cada vez más importante en los hombres. «Si hay un grupo en el interior del cual los trastornos alimentarios siguen aumentando, parece ser un trastorno bulímico en  los niños y jóvenes hombres” observa.  ¿Por qué? “Tranquilamente cada vez más los hombres empiezan a sufrir las mismas presiones socio culturales de mantenerse delgados”.

Hay muchos estudios que muestran que cuanto más se expone a esta imagen única de belleza basada en la delgadez, más causa el deterioro de la autoimagen en las personas. Aumenta la depresión, genera insatisfacción corporal. Y este efecto es particularmente fuerte en las y los adolescentes.

– Dr. Howard Steiger, Universidad Mc Gill-Institut Douglas

Vancouver desarrolla programa de ayuda

Un grupo en Vancouver ya ha tomado medidas. La Iniciativa de Salud para Hombres (HIM)l anzó un grupo gratuito de positividad corporal de ocho semanas para promover cambios en el pensamiento, el comportamiento y los sentimientos relacionados con su cuerpo. Foto: HIM

Hace unos años  Paul Gallant, se dedicaba a trabajar como consultor en salud en la ciudad de Vancouver, en el oeste canadiense. Su programa se dedicaba a ayudar a las personas con trastornos de la alimentación. Gallant se dio cuenta que la gran mayoría de los que acudían a buscar sus servicios eran mujeres.

Inició una investigación doctoral  y en ese marco además de realizar encuestas precisas con focus group hizo entrevistas personales con hombres para tratar de comprender el problema.

«En general, los hombres no buscan apoyo para temas relacionados con la salud en general. Pero especialmente cuando se trata de problemas de autoestima, salud mental e imagen corporal».

-Paul Gallant

Gallant dice que alrededor de un tercio de los trastornos alimenticios ocurren en los hombres y entre el 28 y el 30 por ciento de los hombres tienen problemas con la imagen corporal. En eso coincide con el especialista del Instituto Douglas.

“Tranquilamente cada vez más los hombres empiezan a sufrir las mismas presiones socio culturales de mantenerse delgados”.

– Dr. Howard Steiger

También dice Gallant que la parte más aterradora es lo cuán joven que comienzan. El algunos casos son niños de hasta nueve años que evitan ciertos alimentos porque los engordarán o porque se sentirán a disgusto con partes específicas de su cuerpo.

Causas

Las causas exactas de estos desórdenes no se conocen, pero muchos factoresjuegan un rol.Uno de ellos se origina en la presión social, causada particularmente por los medios que idealizan el ser delgado.

También los expertos destacan el hecho de que perder peso puede hacer que la persona se sienta mejor y bajo control.

El hecho de que la mayoría de los casos se presenten en la adolescencia va de la mano de que la anorexia revierte alguno de los cambios físicos que implican el paso a la adultez.

Los especialistas también mencionan que la existencia de problemas familiares  tiene su papel pues rechazar la comida podría ser la única manera de expresar los sentimientos.

El estado depresivo y la baja autoestima del afectado pueden generar que la motivación del atracón sea hacerle frente a la infelicidad.

Pero también hay un componente genético familiar que tiene su incidencia.

Según los expertos, El proceso de recuperación, tanto de la bulimia como de la anorexia, suele ser largo y lento

RCI con información de Radio Canadá-CBC- McGill-Excelsior-ALUBA

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Publicado en: Salud, Sociedad

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